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Canonical Conventions in Rwanda: Four Myths of Recent Historiography in Central Africa

From: History in Africa
Volume 39, 2012
pp. 41-76 | 10.1353/hia.2012.0015

Abstract

Abstract:

At a time of significant change in the in the practice of African history, this article is an appeal for a renewed respect for conventional historiography – referring both to careful acquaintance with earlier work and to the practice of historical analysis. Focusing on Rwanda, the argument is presented at four levels. First, it identifies four myths evident in recent presentations on Rwandan history. Second it assesses a work that avoids such assumptions by drawing on broader empirical sources than is the norm. It then examines a work that, while highlighting an important theme, neglects much of the historical work done on Rwanda over the past forty years. It concludes by proposing a way out of such “dead-end discourses.”

Résumé:

Au moment où l’on voit des changements importants apparaître dans la pratique d’écriture de l’histoire africaine, cet article se présente comme un appel au respect renouvelé pour l’historiographie conventionnelle, évoquant à la fois l’importance d’une connaissance approfondie des œuvres antérieures, et la pratique de l’analyse historique. L’argument est présenté sur quatre niveaux, tout en se concentrant sur l’exemple de l’histoire du Rwanda. Premièrement, il identifie quatre mythes manifestes dans des présentations récentes sur l’histoire du Rwanda. Ensuite il examine une œuvre qui évite ce type d’idées préconçues en se basant sur plus de sources empiriques qu’il n’est coutume dans la pratique. Enfin, il examine une œuvre qui, bien qu’elle mette en lumière un thème important, néglige de se référer à la plupart du travail historique fait sur le Rwanda au cours des quarante dernières années. Cet exposé propose en conclusion une alternative à ce type de “discours sans perspectives.”



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