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Pablo Neruda (review)

From: Hispanófila
Volume 166, Septiembre 2012
pp. 155-156 | 10.1353/hsf.2012.0039

In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

Mucha tinta se ha destinado a explorar los recovecos públicos y privados de la vida y obra de una figura tan polémica y prestigiosa como la del chileno Pablo Neruda. Escribir otro libro para recorrer el camino ya andado parecería fútil, pero el de Dominic Moran desmiente tal certeza. Consciente del problema que enfrenta, admite en su “Introducción” la dificultad no sólo de tematizar sino también de resumir o de teorizar la monumental obra de un poeta, “whose sprawling, dizzyingly varied oeuvre hardly seems to be the work of a single poet and defies every attempt at watertight summary or overreaching theorization.” Moran nota además que los frecuentes y radicales cambios de temas y estilo de Neruda están íntimamente ligados a eventos específicos de su vida, por lo que “to divide his work up, however provisionally, according to a series of discreet aesthetic or philosophical concerns that override basic chronology, is fatally to distort him” (10). Para evitar las trampas tanto de repetir lo ya dicho como de resumir, teorizar o tematizar la proteica obra nerudiana, Moran opta por concentrarse en vez en el estudio de obras escritas en momentos críticos de su evolución poética, que traduce y contextualiza con los detalles esenciales de su biografía: “rather than providing a miniaturized synthesis of existing biographical works, my approach has been to offer the reader enough basic background information for him or her to follow Neruda’s labyrinthine wanderings, but to concentrate in as much detail as possible on the poetry that he wrote at critical junctures or transitional moments in his life” (10).

Pablo Neruda consta de una breve “Introducción,” seguida de ocho capítulos arreglados en orden cronológico, una bibliografía selecta y veintisiete ilustraciones del poeta así como de personas, eventos y lugares representativos de su vida y obra. Según indica el título del primer capítulo, “From the Frontier to the Metropolis,” sus páginas se centran en esos primeros años, subrayando su temprano amor por la poesía y por la naturaleza agreste del sur de Chile así como sus vivencias en los círculos estudiantiles y literarios de Santiago, vistos tanto retrospectivamente a través de los versos de un Neruda adulto como a través de los de sus tres primeros poemarios: Crepusculario (1923), Veinte poemas de amor (1924) y Tentativa del hombre infinito (1926).

“Residence on Earth,” “Spain in the Heart” y “A Vision of America,” los títulos de los tres capítulos siguientes, aluden a tres libros que marcan cambios fundamentales de vida y de estilo. El primero contextualiza los poemas de Residencia (1935) señalando la enajenación de Neruda durante sus años en Rangún y Ceilán. El segundo narra su regreso a Chile, su eventual nombramiento consular a España, donde su poesía floreció en una estrecha amistad con la Generación del 27, interrumpida por la Guerra Civil y el asesinato de García Lorca, que motivaron la escritura de su primer libro político, España en el corazón (1938). El éxodo de España, su iniciación en el partido comunista chileno y su exilio en México son el tema del tercero de estos capítulos y del Canto general (1950).

Los capítulos 5, “Love and Politics,” y 6, “Crimes and Compromises,” examinan la vida y obra del poeta en los 50, que si bien marca la fecha de sus geniales Odas elementales (1954), también marca varias controversias. El 5 subraya su conflictiva adhesión al Partido y sus viajes por los países comunistas – exaltados a porfía en Las uvas y el viento (1954) – así como los poco dignos ardides que forja durante esos mismos años para mantener secreta su apasionada relación adultera con Matilde Urrutia, que canta poéticamente en Los versos del capitán (1952). El Capítulo 6 subraya el desconcierto de Neruda ante la desmitificación de Stalin que inicia Nikita Kruschev, reflejado en ciertos poemas del Tercer libro de las odas (1957), y su reticencia a aceptar el creciente fracaso...



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