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Bailando el Caribe: Corporalidad, identidad y ciudadanía en las Plazas de Cartagena de Indias

From: Caribbean Studies
Volume 41, Number 1, January-June 2013
pp. 27-61 | 10.1353/crb.2013.0014

Abstract

Abstract:

This article reviews the conflict about the use of public space by folkloric dancers performing in the historical center squares of Cartagena city, in the Colombian Caribbean. It documents the persistence of historical tensions surrounding blackness in the construction of the city’s identity, as well as its variations in the production of the city as touristic destination. The article explains the dancers’ battles for their right to work and represent their cultural legacy as a struggle over the meaning of Cartagena and its cultural identity, against the images promoted by historical discourse and the touristic industry. Based on “corporeal feminism,” works on Caribbean identities, and dance studies, it highlights the role of “bodily consciousness” in Caribbean identity, illustrating how bodies carry and enact the memory of its excluded fragments. The public bodies of these dancers call into attention alternative practices of agency and citizenship, by way of which marginalized subjects localize themselves and negotiate their belonging to a national project that, despite its allegedly pluralistic politics, they recognize and expose as excluding.

Resumen:

Este artículo analiza el conflicto en torno al uso del espacio público por los bailarines folclóricos en las plazas de Cartagena de Indias, en el Caribe colombiano, documentando la persistencia de las tensiones históricas en torno a lo negro en la construcción de la identidad hegemónica de la ciudad, y sus variaciones ante la producción de Cartagena como destino turístico. Explica la disputa de los artistas por su derecho al trabajo y a la representación de su herencia cultural como una lucha por el significado y la representividad de la cultura de la ciudad, contra las imágenes promovidas por el discurso histórico y la industria turística. Con base en el “feminismo corpóreo”, los estudios del Caribe, e investigaciones en torno a la danza, subraya el lugar de la “conciencia corporal” en la identidad cultural caribeña, ilustrando cómo los cuerpos preservan y actualizan la memoria de sus fragmentos excluidos. Los cuerpos públicos de estos bailarines llaman la atención hacia prácticas “encarnadas” de agencia y ciudadanía por medio de las cuales los sujetos marginalizados se localizan y negocian las condiciones de su pertenencia a un proyecto de ciudad y nación que, pese a sus pretendidas políticas pluralistas, reconocen y exponen como excluyente.

Résumé:

Cet article analyse le conflit concernant l’utilisation de l’espace public par les danseurs folkloriques de Carthagène des Indes de la région Caraïbe colombienne. L’article retrace la persistance des conflits historiques relatifs à la présence afro dans la construction de l’identité hégémonique de la ville et les différents éléments constitutifs avant d’être une destination touristique. En outre, il présente le débat des artistes sur leur droit de travail et la représentation de la culture de la ville par rapport aux images promues dans le discours historique et l’industrie touristique. Tout en considérant le « féminisme corporel », des études caribéennes ainsi que des recherches liées à la danse, l’article met l’accent sur le rôle de la conscience corporelle dans l’identité culturelle caribéennes en démontrant comment les corps préservent et actualisent la mémoire des éléments exclus. L’exhibitionnisme de ces danseurs attire le public vers des pratiques « sensuelles» inspirées par des agences et citoyens à travers lesquels les sujets marginalisés se circonscrivent et négocient les conditions de leur appartenance à un projet de ville et de la nation qui, malgré leurs présumées politiques pluralistes, sont reconnus et identifiés comme des exclus.



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