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Climate Change and the Caribbean: Review and Response

From: Caribbean Studies
Volume 40, Number 2, July - December 2012
pp. 169-200 | 10.1353/crb.2012.0020

Abstract

Abstract:

Caribbean economies, lifestyles, activities, practices and operational cycles are intricately linked to climate, making them vulnerable to its variations and/or changes. As examples, climate extremes impact agriculture, fisheries, health, tourism, water availability, recreation, and energy usage, among other things. There is however limited incorporation of climate information in the long term developmental plans and policies of the region. This is in part due to a knowledge deficit about climate change, it’s likely manifestation in the region and the possible impact on Caribbean societies. In this paper, a review of the growing bank of knowledge about Caribbean climate science; variability and change is undertaken. Insight is offered into the basic science of climate change, past trends and future projections for Caribbean climate, and the possible implications for the region. In the end a case is made for a greater response to the threats posed by climate change on the basis of the sufficiency of our current knowledge of Caribbean climate science. A general profile of what the response may look like is also offered.

Resumen:

Las economías de los países caribeños, los estilos de vida, las actividades, y las prácticas y ciclos operativos están íntimamente ligados al clima, por lo que estas sociedades son vulnerables a los cambios y/o las variaciones del mismo. Los extremos climáticos afectan la agricultura, pesca, salud, turismo, disponibilidad de agua, recreación, uso de energía, para sólo mencionar algunos ejemplos. Sin embargo, no se incorpora mucha información acerca del clima en los planes de desarrollo a largo plazo ni en el desarrollo de políticas públicas de la región. Esto se debe en parte a un desconocimiento acerca del cambio climático, su manifestación probable en la región y su posible impacto en las sociedades caribeñas. Este artículo presenta una revisión del creciente banco de conocimiento sobre la ciencia climática caribeña; sus cambios y variabilidad. Se ofrece una breve descripción de los fundamentos de la ciencia que estudia el cambio climático, las tendencias pasadas y las proyecciones futuras para el clima en el Caribe, así como los posibles impactos para la región. Al final se aboga por que haya una mayor respuesta a las amenazas que representan los cambios climáticos entendiendo que la ciencia climática caribeña cuenta con suficiente información actualizada. Además, se presenta un perfil general de cómo podría ser tal respuesta.

Résumé:

Les économies des pays caribéens, les modes de vie, les activités, les pratiques et les cycles opérationnels sont intimement liés au climat, à cause de la vulnérabilité de ces sociétés face aux changements climatiques et/ou aux variations de ces deniers. Les extrêmes climatiques affectent l’agriculture, la pêche, la santé, le tourisme, l’approvisionnement en eau, la consommation d’énergie, pour ne citer que quelques exemples. Cependant, peu d’importance est accordé au climat dans les plans de développement à long terme, ni dans le développement des politiques publiques de la région. Ceci est dû en partie à un manque de connaissance sur le changement climatique, sa probable manifestation dans la région et son possible impact dans les sociétés caribéennes. Cet article présente une vue d’ensemble de la croissante banque de connaissances sur la science du climat caribéen ; ses changements et ses variabilités. On propose une brève description des éléments fondamentaux de la science qui étudie le changement climatique, les tendances passées et les projections futures pour le climat dans la Caraïbe, ainsi que les menaces que représentent les changements climatiques, tout en considérant que tenant compte la science climatique caribéenne dispose suffisamment de données récentes. En outre, on présente un aperçu général de la façon dont le problème climatique pourrait être abordé.



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