We are unable to display your institutional affiliation without JavaScript turned on.
Browse Book and Journal Content on Project MUSE
OR

Find using OpenURL

Freshwater Resources in the Insular Caribbean: An Environmental Perspective

From: Caribbean Studies
Volume 40, Number 2, July - December 2012
pp. 63-93 | 10.1353/crb.2012.0030

Abstract

Abstract:

From islands with no permanent flowing streams to those with navigable inland waters, the insular Caribbean contains a great range of conditions regarding the access to freshwater resources. Because of the variation in topography and size, the ability of islands to retain freshwater also varies widely. The usage of freshwater in this region is being led by two major drivers: (1) the demands of basic water needs from an increasing urban population, and (2) those of tourism-based economies that demand water for recreation and aesthetic uses. Formal and informal freshwater management and conservation approaches vary from those being implemented at an individual level based on cultural practices, to those based on government programs. Although most islands have integrated watershed resources practices at some level, economic investment in infrastructure and social governance of water and environment need further evaluation and development. In this overview paper, a description of the natural environment associated to freshwater resources in the insular Caribbean is presented, noting also economic and climatic constraints. Opportunities for improvement in the management of Caribbean freshwater resources are discussed in light of the particular regional environmental context.

Resumen:

En las islas del Caribe hay una gama amplia de condiciones en torno al acceso al agua, desde islas sin afluentes de ríos permanentes hasta aquellas con ríos navegables. La variedad en tamaño y topografía de las islas también se refleja las diferencias en habilidad de almacenar y manejar recursos de agua de manera local. El uso de recursos de agua dulce y agua potable en esta región está siendo guiado tanto por (1) las necesidades de una población urbana que va en aumento, como por (2) las necesidades de una economía basada en el turismo, donde el consumo de agua incluye tanto usos recreacionales como estéticos. Estrategias de manejo de agua tanto formales como informales están siendo implementadas en toda la región, y éstas van desde prácticas culturales individuales hasta programas gubernamentales. Cabe señalar que aunque muchas islas en la región tienen un manejo integrado de los recursos hídricos, aún hay muchos tramos que recorrer en términos de gobernanza social de este recurso y de mayor inversión en infraestructura pues es evidente que hace falta más integración ambiental para un desarrollo efectivo de este recurso. En este manuscrito se presenta a modo de resumen, una descripción del ambiente natural en torno al recurso agua. Se presentan recomendaciones y oportunidades para mejorar el manejo de recursos de agua en el Caribe a la luz de las condiciones particulares del medioambiente de la región.

Résumé:

Les îles caribéennes possèdent une grande variété de conditions liées à l’accès aux ressources en eau, y compris celles ayant des rivières asséchées et d’autres disposants de fleuves à naviguer. L’utilisation des ressources en eau douce et potable dans cette région est soumise aux facteurs suivants : 1) les besoins d’une population croissante et ceux de l’industrie agricole intéressée, 2) les exigences d’une économie touristique où la consommation d’eau comprend un usage à des fins de loisirs et esthétiques. Les stratégies de la gestion formelle et informelle de l’eau mises en place dans la région sont basées sur des pratiques individuelles et culturelles de la société et sur des programmes gouvernementaux. Il est important de signaler que plusieurs îles de la région ont déjà une gestion intégrée des ressources hydriques ; cependant, long est le chemin à parcourir en ce qui a trait à une gouvernance sociale de ces ressources et à des investissements solides en termes d’infrastructures vers une meilleure intégration de l’environnement et une gestion adéquate de cette ressource. Dans ce manuscrit nous présentons un résumé sur la description de l’environnement naturel autour de la question de l’eau, des recommandations et des opportunités pour améliorer la gestion des ressources en eau dans la Caraïbe en tenant en compte du contexte environnemental particulier de la région.



You must be logged in through an institution that subscribes to this journal or book to access the full text.

Shibboleth

Shibboleth authentication is only available to registered institutions.

Project MUSE

For subscribing associations only.