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Caribbean Agriculture in a Period of Global Change: Vulnerabilities and Opportunities

From: Caribbean Studies
Volume 40, Number 2, July - December 2012
pp. 41-61 | 10.1353/crb.2012.0027

Abstract

Abstract:

Agricultural trends in the insular Caribbean are increasingly shaped by global change. Global change is characterized by two components, globalization and environmental change. Specifically, we can identify stresses and shocks associated both by economic trade liberalization, and the impacts of environmental hazards. In the latter case, an apparent increase in extreme weather conditions (notably unpredictable periods of prolonged drought and of intense rainfall) are possible harbingers of climate change. These forces have impacted both export agriculture and domestic food production throughout the region. In this paper, we document the performance of the agricultural sector in the context of these external forces. One focus of attention is the ability of small-scale farming systems to cope with, and adapt to, external change, drawing on their traditional knowledge. Opportunities for Caribbean agriculture are also evident through overseas niche markets and alternative trading networks like fair trade.

Resumen:

Las tendencias en el desarrollo agrícola en el Caribe insular están cada vez más sujetas a los cambios globales. Estos cambios globales se componen de dos elementos, globalización y cambios ambientales. Podemos identificar concretamente las tensiones y los impactos que conllevan la liberalización del comercio y los impactos de peligros ambientales. En lo referente al último caso, el aparente aumento de las condiciones climatológicas extremas (en especial períodos impredecibles de sequía prolongada y lluvias intensas) representa un posible presagio de cambios climáticos. Estos factores han repercutido en toda la región tanto en la agricultura para la exportación como en la producción doméstica de alimentos. En este artículo documentamos el rendimiento del sector agrícola en el contexto de estos factores externos. Uno de los focos de atención gira alrededor de la capacidad de los sistemas agrícolas a pequeña escala de adaptarse y enfrentar el cambio externo haciendo uso de los conocimientos tradicionales. Además, hay oportunidades evidentes para la agricultura caribeña a través de nichos de mercados en el extranjero y redes comerciales alternativas como el comercio justo.

Résumé:

Les tendances, en matière de développement agricole dans les îles de la Caraïbe, sont de plus en plus relatives aux changements globaux. Ces changements globaux se composent de deux paramètres: la globalisation et les changements environnementaux. Nous pouvons identifier de façon particulière les tensions ainsi que les impacts liés à de la libéralisation du commerce et les aux risques environnementaux. En ce qui a trait à ces derniers, l’augmentation apparente des conditions météorologiques extrêmes (précisément lors des périodes spéciales de sécheresse prolongée et de pluies intenses) représente de possible présages de changements climatiques. Ces facteurs ont eu des répercussions sur toute la région, spécialement sur l’agriculture d’exportation ainsi que sur la production locale alimentaire. Dans cet article, nous présentons des informations sur le rendement du secteur agricole en prenant en compte ces facteurs externes. Une attention particulière a été accordée a la capacité des micro-exploitations agricoles de s’adapter et de faire face aux les changements externes, en utilisant des connaissances traditionnelles. En outre, il y a des opportunités évidentes pour l’agriculture caribéenne à travers des niches de marchés à l’étranger et des réseaux commerciaux alternatifs, comme le commerce équitable.



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