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Negro sobre blanco: La conspiración esclava de 1812 en Puerto Rico

From: Caribbean Studies
Volume 40, Number 1, January-June 2012
pp. 121-149 | 10.1353/crb.2012.0008

Abstract

Abstract:

In the present article I study the slave conspiracy of the Day of the Kings in Puerto Rico in 1812, using the reports of the colonial authorities and the declarations of the slaves envolved in it. My goals are: first, to highlight the fact that external factors were decisive in the forge of the cited plot, especially the news of the coronation of Henri Christophe in Northern Haiti and of the abolitionist debate in the Spanish Cortes de Cádiz, which reached the Hispanic Caribbean from mouth to mouth; second, to show that the said conspiracy, as well as the Aponte rebellion in Cuba and the black plot in Santo Domingo, all of whom took place in 1812, were not independent slave plots, but rather three different echoes of the same wave of uneasiness that shook the Spanish Antilles at that moment. For that purpose, I have articulated my exposition in five sections: first, I analyze the antecedents of the plot of the Day of the Kings; then, I describe the external factors that favored it, recovering the testimony of the slaves involved in that episode; third, I study the development of the conspiracy; after that, I analyze the punishment of the slave leaders; finally, I sum up my conclusions.

Resumen:

En el presente artículo estudio la conspiración esclava del día de Reyes de Puerto Rico en 1812, a partir de los informes de las autoridades coloniales y las declaraciones de los implicados. Mis principales objetivos son: en primer lugar, resaltar que en la forja de dicho complot jugaron un papel decisivo los factores externos, concretamente la coronación del negro Henri Christophe en el norte de Haití y el debate abolicionista de las Cortes de Cádiz, que se conocieron en el Caribe hispano gracias al “boca a boca”; en segundo lugar, demostrar que la conspiración que me ocupa, así como la conspiración de Aponte en Cuba y el complot negro de Santo Domingo, todos ellos ocurridos en 1812, no fueron tres fenómenos aislados, sino tres ecos diferentes de una misma oleada de inestabilidad que sacudió las Antillas españolas en aquella fecha. Para ello, he articulado la exposición en cinco partes: en la primera analizo los antecedentes inmediatos del complot; seguidamente, describo los factores externos que lo favorecieron, recuperando el testimonio de los esclavos implicados en los primeros desórdenes; en la tercera, estudio el desarrollo de la conspiración; a continuación, enumero las condenas de los implicados; por último, expongo mis conclusiones.

Résumé:

Cet article étudie la conspiration d’esclaves du jour des Rois à Porto Rico en 1812, à partir des rapports des autorités coloniales et des déclarations des personnes impliquées. Mes principaux objectifs : d’abord, souligner que dans la formation de ce complot les facteurs externes ont été décisifs, à savoir le couronnement du noir Henri Christophe dans le nord d’Haïti, et le débat abolitionniste des Cortes de Cádiz, qui ont été connus dans les Antilles hispaniques au moyen du boucheà-oreille ; ensuite, démontrer que le complot qui me concerne ainsi que celle de Aponte à Cuba et l’intrigue noire à Santo Domingo, qui ont eu lieu en 1812, n’ont pas été trois phénomènes isolés, mais trois échos différents de la même vague d’instabilité qui a secoué les Antilles espagnoles à cette époque. Pour cela, j’ai articulé mes remarques en cinq parties : dans la première, j’analyse le contexte immédiat de la conspiration ; puis, je décris les facteurs externes qui l’ont favorisé, en récupérant le témoignage des esclaves impliqués dans les troubles initiaux ; dans la troisième, j’étudie le développement du complot pour ensuite énumérer les peines de ceux qui sont impliqués ; et enfin, je présente mes conclusions.



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