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“Batista is Dead”: Media, Violence and Politics in 1950s Cuba

From: Caribbean Studies
Volume 40, Number 1, January-June 2012
pp. 37-58 | 10.1353/crb.2012.0014

Abstract

Abstract:

This article takes its point of departure from the attempted assassination of Fulgencio Batista in March 1957. Using archival sources from Havana and Pinar del Río, newspaper accounts, memoirs and recorded sound, it argues that the acquisition of communications technologies such as the telegraph, telephone and radio in the early twentieth century transformed political practices. As the power of these media became increasingly evident, historical actors from all sides of the ideological spectrum came to rely on its capacities for persuasion. If historians have understood 1950s Cuba in terms of a narrative of polarization and conflict, I suggest that attention to technology underwrites an alternative narrative, attuned to transnational networks and with emphasis on shared political practices rather than radical ruptures.

Resumen:

Este artículo tiene como punto de partida el intento de asesinato de Fulgencio Batista, en marzo de 1957. Basándose en documentos encontrados en los archivos de La Habana y de Pinar del Río, artículos de periódicos, diarios y grabaciones, sostiene que la adopción de las tecnologías de comunicación tales como el telégrafo, el teléfono y la radio, a principios del siglo XX, ocasionó una transformación en las prácticas políticas. Conforme el poder de estos medios se fue acre-centando, los actores históricos de las diversas corrientes ideológicas vinieron a depender cada vez más de sus capacidades de persuasión. Si bien los historiadores han explicado a la Cuba de los años cincuenta en términos de una narrativa de polarización y conflicto, este artículo, en contraste, sugiere que al ponerse el acento en la tecnología se produce una narrativa alternativa, ligada más bien a las redes trasnacionales y con un énfasis en prácticas políticas compartidas en vez de rupturas radicales.

Résumé:

Cet article a pour point de repère la tentative d’assassinat sur Fulgencio Batista en Mars 1957. S’inspirant des archives de La Havane et de Pinard del Río incluant des récits journalistiques, des mémoires et des bandes sonores, il soutient que l’adoption, au début du vingtième siècle, des nouvelles technologies de télécommunication comme le télégraphe, le téléphone et la radio inspire de nouvelles pratiques politiques. Vu l’influence grandissante des médias, les acteurs historiques de différentes tendances idéologiques ont réalisé combien leur capacité de persuasion s’avère nécessaire. A juste titre, les historiens ont présenté la Cuba des années cinquante en termes d’une narrative de polarisation et de conflit. Contrairement, cet article suggère que l’emphase sur la technologie favorise une approche alternative, liée aux réseaux transnationaux soutenue par des pratiques politiques communes plutôt que des ruptures radicales.



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