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Environmental Struggles in Paradise: Puerto Rican Cases, Caribbean Lessons

From: Caribbean Studies
Volume 40, Number 1, January-June 2012
pp. 15-35 | 10.1353/crb.2012.0011

Abstract

Abstract:

Unlike other parts of Latin America where environmental conflicts over natural resources involve mining, forests, oil or natural gas, Caribbean environmental struggles typically involve tourism development, control over coasts, and control over protected natural areas. A political ecology lens is used to orient the discussion on social forms of access and control over resources and to understand Caribbean tourism as a corporate construction of a secular paradise. Puerto Rico serves as a case study of citizen struggles involving control over their natural resources, specifically, the coasts. Two ongoing struggles are examined: 1) Vieques, where key issues are not only the scale and control of tourism development, but also the future of the Caribbean National Wildlife Refuge and the negative health consequences of military toxics; and 2) the Luquillo-Fajardo Northeast Ecological Corridor, where the issues are the balance between conservation and development and who benefits from development.

Resumen:

Distinto a otras partes de América Latina, donde los conflictos del medio ambiente sobre recursos naturales implican la minería, los bosques, el petróleo o el gas natural, los conflictos del medio ambiente en el Caribe típicamente implican grandes proyectos turísticos, control sobre las costas, y control sobre las áreas naturales protegidas. Este estudio emplea el marco de ecología política para discutir las formas sociales de acceso y control sobre los recursos y para entender el turismo caribeño como una construcción artificial de un paraíso secular. Puerto Rico sierve como un estudio de caso de ciudadanos luchando por el control sobre sus recursos naturales, específicamente las costas. El estudio enfoca en dos conflictos actuales: 1)Vieques, donde el asunto principal no es sólo el control del desarrollo turístico, sino también el futuro del Refugio Nacional de Vida Silvestre y las enfermedades de los viequenses como resultado de la presencia de contaminación militar; y 2) El Corredor Ecológico del Noreste entre Luquillo y Fajardo, donde las discusiones giran en torno al balance entre la protección de la naturaleza y el desarrollo comercial, además de quiénes se benefician del desarrollo turístico en esta área.

Résumé:

Contrairement aux autres pays de l’Amérique du Sud où les conflits environnementaux relatifs aux ressources naturelles incluent l’exploitation minière, les forêts, le pétrole, ou le gaz naturel, les conflits environnementaux dans la Caraïbe comprennent de grands projets touristiques, le contrôle des côtes, et le contrôle des régions naturelles protégées. Cette étude se sert d’une lentille de l’écologie politique pour discuter les formes sociales d’accès et de contrôle des ressources ; l’étude permet de comprendre le tourisme de la région caribéenne comme une construction d’entreprise d’un paradis séculaire. Porto Rico sert comme une étude de cas de citoyens en lutte pour obtenir le contrôle de leurs ressources naturelles, spécifiquement les côtes. Deux cas de luttes continues sont examinées : 1. l’île de Vieques où la problématique principale constitue non seulement le contrôle du développement du tourisme, mais aussi l’avenir de la réserve naturelle nationale et les maladies des habitants de cette île causées par la contamination des matériels militaires abandonnés ; et 2. le Corridor Écologique du Nord-est entre Luquillo-Fajardo, où les discussions demeurent vives en ce qui a trait à l’équilibre entre la protection de la nature et le développement commercial, ainsi que ceux qui bénéficient du développement de cette zone.



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