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The Mass Marketing of the Colonial Captive Hannah Duston

From: Canadian Review of American Studies
Volume 41, Number 2, 2011
pp. 149-178 | 10.1353/crv.2011.0014

Abstract

Abstract:

Literary artefacts are more than commemorations of beloved literary characters and scenes: they significantly help to shape our identities as national and cultural subjects. Hannah Duston’s seventeenth-century captivity narrative offers a fascinating example of how one narrative can be reproduced in many shapes and forms in order to support concepts of cultural and national identity. Her two-page narrative was first published in 1697 by Cotton Mather but eventually spawned several print text versions, a shoe company, a commemorative Jim Beam whiskey decanter, and a plethora of dime-a-dozen artefacts. Despite this vast number of visual and print reproductions, only one aspect of her narrative is repeatedly generated: Duston’s slaughter and subsequent scalping of her Indigenous captors. I argue that Duston’s captivity narrative successfully travels from seventeenth-century Puritan print culture to contemporary mass culture because her narrative consistently supports colonial and neo-colonial ideals, respectively, concerning American identity and national duty.

Résumé:

Les artéfacts littéraires sont plus que la commémoration de scènes et de personnages littéraires : ils aident de façon importante à forger nos identités en tant que sujets nationaux et culturels. Le narratif de Hannah Duston sur la captivité au dix-septième siècle offre un exemple fascinant de la façon dont un narratif peut être reproduit sous plusieurs formes afin de soutenir le concept d’identité culturelle et nationale. Son narratif de deux pages a d’abord été publié en 1697 par Cotton Mather, mais il a par la suite servi à diverses versions imprimées, une entreprise de souliers, un service à whisky commémoratif Jim Beam, et une multitude d’artéfacts qu’on retrouve partout. Malgré ce grand nombre de reproductions visuelles et imprimées, seulement un aspect de son narratif est souvent reproduit : le massacre et le scalpage subséquent par Duston de ses geôliers indigènes. Je fais valoir que le narratif sur la captivité de Duston traverse avec succès de la culture puritaine imprimée du dix-septième siècle à la culture de masse contemporaine, parce que son narratif soutient constamment des idéaux coloniaux et néocoloniaux, respectivement, en ce qui a trait à l’identité américaine et au devoir national.



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