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New Evidence on the Impacts of Access to and Attending Universal Child-Care in Canada
Abstract

Abstract:

Au Canada, les défenseurs des programmes universels de garde d’enfants présentent souvent l’exemple du Québec comme un modèle que les autres provinces devraient suivre en matière de petite enfance et de garde d’enfants. Alors que ces programmes sont très populaires auprès des citoyens, des études portant sur l’accès à ces services ont indiqué qu’ils ont entraîné une multitude d’effets indésirables sur le développement et la santé des enfants ainsi que sur les familles; ces recherches ont évidemment subi beaucoup de critiques et suscité la controverse. Dans cet article, nous montrons que leurs analyses étaient toutefois robustes en ce qui a trait aux questions portant : 1. sur la possibilité que les effets négatifs diminueraient au fur et à mesure que les prestataires de services auraient plus d’expérience ; 2. sur des comparaisons multiples ; et 3. sur le fait que leurs estimations mesuraient l’impact causal de la disponibilité de services de garde et non celui de l’utilisation de ces services. Il y a cependant une exception notable : alors que les estimations des effets des politiques indiquaient une baisse des résultats aux tests de développement moteur et social des enfants au Québec comparativement au reste du Canada, nos analyses impliquent qu’une présence moyenne en service de garde entraîne une hausse significative des résultats à ces tests. Toutefois, nos analyses révèlent une hétérogénéité importante dans les effets des programmes et indiquent que les impacts négatifs rapportés dans les premières recherches sont associés à des enfants qui ont profité d’un service de garde seulement parce que ces services avaient été mis en place.

Abstract:

In Canada, advocates of universal child-care often point to policies implemented in Quebec as providing a model for early education and care policies in other provinces. While these policies have proven to be highly popular among citizens, initial evaluations of access to these programs indicated they led to a multitude of undesirable child developmental, health, and family outcomes. These research findings ignited substantial controversy and criticism. In this study, we show the robustness of the initial analyses to 1) concerns over whether negative outcomes would vanish over time as suppliers gained experience providing child-care; 2) concerns regarding multiple testing; and 3) concerns that the original estimates measured the causal impact of child-care availability and not child-care attendance. A notable exception is that despite estimated effects stemming from the policy indicating declines in motor-social development scores in Quebec relative to the rest of Canada, our analyses imply that on average attending child-care in Canada leads to a significant increase in this test score. However, our analysis reveals substantial heterogeneity in program impacts that occur in response to the Quebec policies and indicates that most of the negative impacts reported in earlier research are driven by children from families who only attended child-care in response to the implementation of this policy.



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