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Negotiating Curricular Transitions: Foreign Language Teachers' Learning Experience with Content-Based Instruction
Abstract

Abstract:

Content-based instruction (CBI) has been touted as an effective curricular approach in a wide range of educational contexts, including immersion and English as a second language. Yet this approach to curriculum design is rarely implemented in conventional K-16 foreign language (FL) programs in the United States today. The phenomenological study described here attempted to gain a deeper understanding of factors affecting the implementation of CBI by exploring three traditional FL teachers' learning experiences during a year-long professional-development program designed to introduce the approach. Transitioning toward CBI, the findings suggest, can be a professionally intimidating experience, involving a struggle to re-examine one's own teaching identity and one's vision of what teaching and learning ought to be. Important implications emerging from this study include a need for professional-development programs to better scaffold teachers' learning experience and to create safer environments for teachers to explore pedagogical alternatives.

Résumé:

L'enseignement axé sur le contenu (EAC) a été présenté avec grand enthousiasme comme une approche pédagogique efficace dans toute une variété de contextes éducatifs, y compris l'immersion et l'anglais langue seconde. Pourtant, aux États-Unis, à l'heure actuelle, du niveau jardin d'enfants jusqu'au niveau universitaire, cette méthode est rarement appliquée dans l'élaboration des programmes traditionnels de langue étrangère (LÉ). L'objectif principal de l'étude phénoménologique présentée dans cet article était de parvenir à une meilleure compréhension des facteurs qui influencent l'application de l'EAC, en explorant l'expérience d'apprentissage de trois enseignants de LÉ traditionnels à l'occasion d'un programme de formation de douze mois qui visait à introduire cette approche. Les résultats de cette recherche suggèrent que, du point de vue professionnel, la transition à l'EAC peut être une expérience intimidante, où l'enseignant se retrouve contraint de réexaminer sa propre identité en tant qu'enseignant et ses conceptions fondamentales de la façon dont devraient s'effectuer l'enseignement et l'apprentissage. Les incidences de ces constatations sont importantes ; entre autres, cette recherche souligne qu'il est nécessaire de mieux échelonner l'apprentissage dans le cadre de la formation continue des enseignants et de créer des environnements où ils peuvent se sentir davantage en sécurité pour découvrir une diversité de méthodes pédagogiques.



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