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Students' Views Regarding the Use of the First Language: An Exploratory Study in a Tertiary Context Maximizing Target Language Use
Abstract

Abstract:

The present study investigates the functions that language learners attribute to the first language (L1) within a teaching context that maximizes the target language (TL). Beginners of French in an Australian university (N = 52) completed a questionnaire consisting of 21 closed questions on their views on L1/TL use and two open questions on the advantages/ disadvantages of using the L1 in teaching and learning a language. Results confirm previous studies indicating that students attribute a function to L1 to impart knowledge about the TL medium. The particularities of the context may help explain other findings of the study. First, a majority of students showed a preference for the use of L1 to perform classroom management. Second, for respondents, L1 and TL have an impact on anxiety and motivation. While L1 use may alleviate classroom anxiety, it may also be a demotivating factor. This article calls for further research to examine the impact of the teaching context on students' views of L1/TL distribution.

Résumé:

Cette recherche s'est intéressée aux fonctions que les apprenants de langue attribuent à la langue première (L1) dans un contexte pédagogique qui maximise la langue cible (LC). Des apprenants d'une université australienne, débutants en français (N = 52), ont rempli un questionnaire comptant 21 questions fermées concernant leurs points de vue sur l'emploi de la L1 / LC ainsi que 2 questions ouvertes sur les avantages / désavantages que pose l'utilisation de la L1 dans l'enseignement et dans l'apprentissage de la LC. Nos résultats confirment les conclusions d'études antérieures selon lesquelles les apprenants attribuent une fonction à la L1 dans la transmission de connaissances en LC. Les caractéristiques du contexte de recherche dans la présente étude pourraient expliquer certaines de nos autres constatations. Premièrement, une majorité des apprenants a exprimé une préférence pour l'emploi de la L1 en ce qui concerne la gestion de classe. Deuxièmement, les participants ont rapporté que l'emploi de la L1 ou de la LC exerçait une influence sur leur anxiété et sur leur motivation ; bien que l'emploi de la L1 puisse réduire leur anxiété, parallèlement, le recours à la L1 peut avoir un effet négatif sur leur motivation. Il serait pertinent d'entreprendre de plus amples recherches pour examiner l'influence du contexte pédagogique sur les perceptions des étudiants concernant la répartition L1 / LC.



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