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Gender Differences in Motivation to Learn French
Abstract

There is concern among second language educators in Canada that male students are losing interest in studying French as a second language (FSL). In response, in the fall of 2003 a study was conducted to investigate gender differences in second language (L2) motivation among Grade 9 core French students. Building upon the traditional model of L2 motivation, that emphasizes learner attitudes toward the target-language community, the researcher broadened the concept of L2 motivation to include both societal and classroom-related factors. A mixed methodology was then employed to determine if gender differences in these factors exist among Grade 9 FSL students. Approximately 500 students in Grade 9 completed a questionnaire. The significant findings of the questionnaires were then explored in interviews with students and teachers. As the study progressed, it became apparent that societal perceptions of what is appropriate for males lay at the root of these differences.

Les professeurs de langues secondes au Canada s'inquiètent de la perte d'intérêt que démontrent les garçons canadiens face à l'étude du français langue seconde (FLS). Par conséquent, à l'automne 2003 une étude a été entreprise afin de comparer la motivation des garçons et des filles de 9e année qui étudient principalement en français. En utilisant le modèle traditionnel de motivation d'apprendre une langue seconde, modèle qui souligne les attitudes des apprenants envers la langue ciblée, le chercheur a élargi le concept de la motivation en L2 pour inclure des facteurs reliés à la classe et à la société. Une approche mixte a été employée afin de déterminer s'il y a des différences entre les garçons et les filles de 9e année en FLS. Environ 500 élèves de 9e année ont rempli un sondage. Les résultats importants du sondage ont été étudiés à l'aide d'entrevues auprès des élèves et des professeurs. À mesure que l'étude se déroulait, le chercheur a constaté qu'à l'origine des différences retrouvées, il y a des perceptions sociales de ce qu'est convenable pour un garçon.



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