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On the development of null implicit objects in L1 English
Abstract

Abstract:

This article explores a defining property of implicit null object constructions, and how this property emerges during the L1 acquisition process. Implicit objects are non-referential and characterized by a strong semantic association between a null N in object position and the contents of the verb root. By means of an elicited production study, we examine children’s sensitivity to this association in terms of the typicality of implicit direct objects and of their use in a potentially contrastive context. Participants were 73 English-speaking children (between the ages of 2;09 and 5;08) and 20 adult controls. Our results show that children make a distinction between implicit objects with typical and atypical objects—even in scenarios where a previous use introduces a potential contrast—but at rates that differ from those of adults. This suggests an incomplete knowledge of the target properties of null objects and indicates that children use a referential null N until later in development, when the selectional link between V and the null object becomes entrenched and hyponymy with the verb root becomes the sole source of recoverability. We draw implications about the co-development of verb meaning and the null object construction.

Abstract:

Cet article explore une propriété cruciale des constructions avec objet nul implicite et son émergence lors du processus d’acquisition de la L1. Les objets implicites sont non référentiels et caractérisés par une forte association sémantique entre un N nul dans la position d’objet et le contenu de la racine verbale. À l’aide d’une étude de production ellicitée, nous nous penchons sur la sensibilité qu’on les enfants À cette association en nous basant sur la typicalité des objets directs implicites et sur leur usage dans des contextes potentiellement contrastifs. 73 enfants anglophones (âgés de 2 ;09 À 5 ;08) et un groupe contrôle de 20 adultes anglophones ont participé À l’étude. Nos résultats indiquent que les enfants font la différence entre les objets implicites avec objet typique et atypique—même quand le scénario implique un contraste—mais À des taux différents de ceux des adultes. Ceci semble dévoiler une connaissance incomplète des propriétés des objets nuls de la langue cible et semble indiquer que les enfants utilisent un objet nul N référentiel dans le processus de développement jusqu’À ce que les propriétés sélectionnelles du verbe soient suffi-samment enracinées pour qu’une relation hyponimique agisse comme seule source de récupérabilité. Enfin, nous explorons les conséquences de cette analyse pour le développement parallèle du sens verbal et de la construction À objet nul.



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