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Where does predication come from?


Predication is widely considered to be a fundamental feature of human language and conceptual structure. This article offers a reassessment of the central role that predication plays within current theories of grammar, by calling into question the universality of predication and its nature as a primitive, irreducible notion. It proposes a new definition of predicate, as a complex emergent entity derived from the alignment of two independent elements of conceptual structure: thematic role assignment and headedness.


Selon une longue tradition, la prédication est un trait fondamental des langues naturelles et de la structure conceptuelle. Cet article réexamine le rôle central que la prédication occupe dans les théories linguistiques actuelles, et remet en question le caractère universel de la prédication et son statut de primitif irréductible. Il propose une nouvelle définition de «prédicat», soit une entité complexe émergente qui découle de l'alignement de deux éléments de la structure conceptuelle indépendants l'un de l'autre : l'attribution des rôles thématiques et le statut de tête.

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