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’Imala and rounding in a rural Syrian variety: Morphophonological and lexical conditioning


This study investigates two concurrent phenomena—’imala and rounding—in the Arabic variety spoken in the Syrian village of Oyoun Al-Wadi. ’Imala refers to the use of [e] and [e:] in place of the urban vowels [a] and [a:] respectively; rounding refers to the use of [o] and [o:] in place of the urban vowels [a] and [a:] respectively. The use of two different vowels for each urban vowel is explained morphophonologically. The study economically proposes two phonological rules to account for ’imala and rounding and shows that only one rule can apply per word, to the final syllable of a word. In light of Lexical Phonology theory, certain morphological patterns and suffixes explain the presence of ’imala in initial syllables and in environments that induce rounding. That is, it is part of the lexical representation of a morphological pattern or suffix in the lexicon. Hence, ’imala could occur in the initial syllable as part of the morphological pattern, and rounding could occur in the final syllable of the same word as a result of a post-lexical phonological rule.


Cette étude examine deux phénomènes concurrents—le ’imala et l’arrondissement— dans la variété d’arabe parlée au village syrien d’Oyoun Al-Wadi. Le ’imala est l’utilisation de [e] et [e:] à la place des voyelles urbaines [a] et [a:], respectivement; l’arrondissement est l’emploi de [o] et [o:] à la place des voyelles urbaines [a] et [a:], respectivement. L’utilisation de deux voyelles différentes pour chaque voyelle urbaine est expliquée morpho-phonologiquement, avec quelques mots conditionnés au niveau du lexique. L’étude propose deux règles phonologiques économiques pour expliquer le ’imala et l’arrondissement et montre qu’une seule règle s’applique par mot, toujours à la dernière syllabe d’unmot. En tenant compte de la théorie de la phonologie lexicale, certains modèles morphologiques et certains suffixes expliquent la présence du ’imala dans les syllabes initiales et dans des environnements causant l’arrondissement. Autrement dit, le ’imala fait partie de la représentation lexicale d’un modèle morphologique ou d’un suffixe du lexique. Ainsi, le ’imala pourrait se produire à la syllabe initiale comme une partie du modèle morphologique et l’arrondissement pourrait se produire à la syllabe finale du même mot comme résultat d’une règle phonologique postlexicale.

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