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Cannabis Impaired Driving: An Evaluation of Current Modes of Detection
Abstract

Abstract:

De plus en plus préoccupé par la conduite avec facultés affaiblies, le gouvernement canadien a récemment adopté une loi pour contrer le problème. La nouvelle loi force les conducteurs à effectuer une série de tests menés par un agent de police s’il sait/croit que la personne conduit avec facultés affaiblies. L’objectif de cette étude est de présenter un survol d’études scientifiques ayant évalué l’efficacité de trois méthodes permettant de détecter la consommation de cannabis chez les conducteurs. Ces méthodes comprennent : le programme d’évaluation et de classification de drogues (ECD), des appareils de détection dans la salive utilisés sur les lieux et des appareils de détection dans les urines utilisés sur les lieux. Seules les études comprenant des mesures de fiabilité appropriées (c.-à-d. la sensibilité, la spécificité et l’exactitude) font partie de l’étude. Compte tenu de leur fiabilité croissante, les appareils de détection dans la salive semblent montrer les résultats les plus intéressants en matière de détection de la consommation de cannabis chez les conducteurs. Malgré les résultats encourageants, il est nécessaire d’établir un taux maximal d’affaiblissement des facultés causé par le cannabis, semblable au taux d’alcoolémie maximal, avant que ces appareils ne soient valablement utilisés et mis en œuvre.

Abstract:

Due to the growing concern with motorists driving under the influence of drugs, the Canadian government has recently implemented legislation to tackle this issue. The new legislation compels drivers to submit to a series of tests, by a police officer, if/when a motorist is suspected of drug impairment. The aim of this paper is to present a review of scientific studies that have evaluated the effectiveness of three methods to detect cannabis use in motorists. These methods include the Drug Evaluation and Classification (DEC) Program, on-site oral fluid screening devices, and on-site urine screening devices. Only studies that included appropriate measures of reliability (i.e., sensitivity, specificity, and accuracy) were included in this review. Given their increasing reliability, on-site oral fluid devices appear to show the most promise for the detection of cannabis use in motorists. Despite the promising results, however, there is still a need to establish standard levels of impairment for cannabis, like the blood alcohol content (BAC) cut-off levels for alcohol, before these devices can be meaningfully utilized and implemented.



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