We are unable to display your institutional affiliation without JavaScript turned on.
Browse Book and Journal Content on Project MUSE


Download PDF

Rent from DeepDyve Rent from DeepDyve

A Tale of Two Civil War Statues: Teaching the Geographies of Memory and Heritage in Norfolk, Virginia

From: Southeastern Geographer
Volume 52, Number 4, Winter 2012
pp. 398-412 | 10.1353/sgo.2012.0040



In my teaching, I like to use local examples when possible to illustrate theories and concepts. In this essay, I highlight a case study from Norfolk, Virginia, where I live and teach, which we use in class to help understand the concepts of memory, heritage and landscape. This case concerns two of the city’s adjacent 19th century cemeteries, the Elm-wood and West Point cemeteries. One of the cemeteries is historically white and contains a recently-added white Confederate soldier statue. The other cemetery is historically African American and contains what is believed to be the region’s only statue of a black Union soldier. Through a discussion of these two local statues and cemeteries, we explore how race and power are ‘naturalized’ in the presentation of the region’s history, and investigate the role that memory and heritage play in constructing and contesting issues of race and power on the landscape.


En mis clases me gusta utilizar ejemplos locales, cuando es posible, para ilustrar las teorías y conceptos. En este ensayo, destaco un estudio de caso de Norfolk, Virginia, donde vivo y doy clases, el cual usamos en clase para ayudar a entender los conceptos de memoria, herencia y paisaje. Este caso se refiere a dos de los cementerios del siglo 19 adyacentes a la ciudad, los cementerios Elmwood y West Point. Uno de los cementerios es históricamente blanco y contiene una estatua recientemente construida de un soldado blanco confederado. El otro cementerio es históricamente afroamericano y contiene lo que se considera como la única estatua de la región de un soldado negro de la Unión. A través de un análisis de estas dos estatuas y cementerios, se explora cómo la raza y el poder son “naturalizados” en la presentación de la historia de la región, e investigamos el papel que la memoria y la herencia juegan en la construcción y la impugnación de asuntos de raza y poder sobre el paisaje.