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Black, White or Green?: The Confederate Battle Emblem and the 2001 Mississippi State Flag Referendum

From: Southeastern Geographer
Volume 52, Number 3, Fall 2012
pp. 299-326 | 10.1353/sgo.2012.0029

Abstract

Abstract:

Contentious debates over whether it is appropriate to display the Confederate battle flag in public spaces have been waged across the American South since the late 1980s, with attitudes in these debates largely divided along racial lines. The most vitriolic debates occurred in the four states sanctioning the most prominent displays of the battle emblem: Alabama and South Carolina (where the flag flew over their state capitols), and Georgia and Mississippi (where the battle emblem was incorporated into their state flags). Although there were calls in all four states to address the legitimacy of the battle flag’s public display via public referenda, only in Mississippi has a statewide public vote been held. The Mississippi state flag has incorporated the battle emblem in its design since 1894. In April 2001, the state held a public referendum on whether to replace the 1894 flag with a new flag designed by a commission. The proposed new flag deleted the battle emblem and replaced it with a circle of twenty stars, but was rejected by an overwhelming majority of the state’s voters. In this paper, we examine the geography of the referendum vote through two different conceptions of electoral politics which aid in explaining the spatial patterns of the votes in Mississippi’s flag referendum: the electoral cleavage model and the traditionalist-modernizer model. Through cartographic and statistical analyses, we conclude that both models provide valuable insight into the vote and attitudes towards the Mississippi flag debate.

Abstract:

Intensos debates sobre si es apropiado mostrar la bandera confederada en espacios públicos se han librado a través del sur estadounidense desde finales de 1980, y las actitudes de estos debates están divididas a lo largo de líneas raciales. Los debates más candentes se produjeron en los cuatro estados que sancionaron las manifestaciones más destacadas del emblema de batalla: Alabama y Carolina del Sur (donde la bandera ondeaba sobre sus capitolios estatales), y Georgia y Mississippi (donde el emblema de batalla se incorporó a las banderas de los estados). Aunque hubo llamados en los cuatro estados para hacer frente a la legitimidad de la exhibición pública de la band-era de batalla a través de referéndums públicos, solo Mississippi ha tenido una votación pública apropósito. La bandera del estado de Mississippi ha incorporado el emblema de batalla en su diseño desde 1894. En abril de 2001, el estado llevó a cabo una consulta pública sobre la posibilidad de sustituir la bandera de 1894 con una nueva bandera diseñada por una comisión. La propuesta nueva bandera eliminó el emblema de batalla y lo remplazó con un círculo de veinte estrellas, pero fue rechazada por una abrumadora mayoría de los votantes del estado. En este trabajo se analiza la geografía de la votación del refer-endo a través de dos diferentes concepciones de la política electoral, las cuales ayudan en la explicación de los patrones espaciales de los votos en el referéndum de la bandera de Mississippi: el modelo de división electoral y el modelo tradicionalista-modernizador. A través de análisis cartográfico y estadístico, se concluye que ambos modelos proporcionan información valiosa sobre el voto y las actitudes hacia el debate de la band-era de Mississippi.