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The Formation of a Hispanic Enclave in Nashville, Tennessee

From: Southeastern Geographer
Volume 50, Number 1, Spring 2010
pp. 17-38 | 10.1353/sgo.0.0077

Abstract

Abstract:

In the past two decades, Nashville, Tennessee has emerged as a new destination for Hispanic immigrants moving into the American South. Many of these newcomers have chosen to reside in the southeast section of the city in neighborhoods adjacent to two main thoroughfares—Nolensville and Murfreesboro Pikes. Residential clustering has fostered the development of various Hispanic-oriented businesses and services throughout southeast Nashville. In this article, I assert that the concentration of Hispanic residents and businesses in southeast Nashville has formed an ethnic enclave. Based on findings collected through an intensive qualitative approach, I argue that the creation of this enclave, complete with Hispanic businesses, organizations, and churches, interferes with the integration of Hispanics into the local community. The results of this study indicate that many Hispanics immigrants (both authorized and unauthorized) choose to operate almost entirely within this enclave which in turn reduces their involvement with members of the host society and slows down the acquisition of the English language. In many cases, this choice is based on language and perceived differences in culture between Hispanics and Anglos; however, interviews and conversations with younger Hispanic immigrants reveal that discriminatory public policies may lead Hispanic immigrants to adopt a strategy of self-segregation as a means of avoiding police harassment.

Abstract:

Durante las pasadas dos décadas, Nashville, Tennessee ha surgido como un nuevo destino para inmigrantes hispanos mudándose hacia el Sur Americano. Muchos de estos reciénllegados han escogido residir y localizarse en la sección sureste de la ciudad, en vecindarios adyacentes a dos vías principales—Nolensville y Murfreesboro Pikes. El agrupamiento residencial ha fomentado el desarrollo de diversas empresas y servicios orientados a los hispanos de todo el sureste de Nashville. En este artículo, afirmo que la concentración de residentes y comercios hispanos en el sureste de Nashville ha creado un enclave étnico. Basado en los resultados recogidos a través de un enfoque de investigación cualitativo intensivo, argumento que la creación de este enclave, compuesto por comercios, organizaciones e iglesias hispanas, interfiere con la integración de los hispanos a la comunidad local. Los resultados de este estudio indican que muchos de los inmigrantes hispanos (autorizados y no autorizados) optan por operar casi en su totalidad dentro de este enclave, lo que a su vez reduce su interacción con los miembros de la sociedad anfitriona y entorpece el proceso de aprendizaje del idioma Inglés. En muchos casos, esta elección está basada en lenguaje y diferencias culturales percibidas entre los hispanos y los anglosajones, sin embargo, las entrevistas y conversaciones con los inmigrantes hispanos más jóvenes revelan que las políticas públicas discriminatorias pueden llevar a los inmigrantes hispanos a la adopción de estrategias de auto-segregación como métodos para evitar el acoso de la policía.