French Historical Studies

French Historical Studies
Volume 26, Number 2, Spring 2003
Special Issue: French History in the Visual Sphere
Guest Editor: Daniel J. Sherman and Mary D. Sheriff


Contents

Articles

    Inglis, Erik.
  • Image and Illustration in Jean Fouquet’s Grandes Chroniques de France
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    Subject Headings:
    • Fouquet, Jean, ca. 1420-ca. 1480 -- Criticism and interpretation.
    • Grandes chroniques de France -- Illustrations.
    • Illumination of books and manuscripts, Gothic -- France -- History.
    • France -- History -- To 987 -- Pictorial works.
    • Kings and rulers in art.
    Abstract:
      This article studies the miniatures that Jean Fouquet painted for a mid-fifteenth-century copy of the Grandes Chroniques de France. I argue that the contextual interpretation of illuminated historical manuscripts must begin by determining how specific events were selected for illustration. In Fouquet's Grandes Chroniques, the choice of subjects is more closely related to the preexisting structure of the text than to the manuscript's immediate political context, indicating that his pictures were more important as images than as illustrations of specific events. Having distinguished image from illustration, I then discuss how his images contributed to the book's persuasive visual appeal, mining contemporary chronicles for a period vocabulary appropriate to Fouquet's images. I then turn to their role as illustrations, analyzing six pictures whose subject matter is clearly related to contemporary French concerns, specifically images of English rulers and French participation in the Crusades.

      Cet article analyse une série de miniatures de Jean Fouquet trouvées dans un manuscrit des Grandes Chroniques de France datant du milieu du quinzième siècle. Je propose que la mise en contexte de ces livres d'histoire enluminés doit être précédée par une réflexion sur la manière dont les sujets des miniatures ont été choisis. Une telle analyse de ce cycle de Fouquet montre que l'iconographie de la plupart de ses miniatures n'est pas étroitement liée aux circonstances politiques contemporaines, mais plutôt á la structure du texte qu'elles accompagnent. L'image même est donc forcément plus importante que l'illustration de l'événement. Ayant distingué l'image de l'illustration, j'analyse ensuite la puissante rhétorique visuelle de ces images, puisant dans le vocabulaire critique des chroniques de la même époque. Suit une discussion de six miniatures comme illustrations, où les sujets historiques—les rois d'Angleterre, les croisades—sont évidemment liés á la période en question.
    Crawford, Katherine B.
  • The Politics of Promiscuity: Masculinity and Heroic Representation at the Court of Henry IV
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    Subject Headings:
    • Henry IV, King of France, 1553-1610 -- Portraits.
    • Identity (Psychology) in art.
    • Masculinity in art.
    Abstract:
      This article examines the dynamics of image production at the court of Henry IV. Because of the difficulties of his succession and his lack of legitimate heirs, Henry and his artists worked to represent the king as heroically masculine. Concerns about Henry's sexual behavior, however, undermined crucial aspects of his masculine presentation. The king's willingness to subvert the traditions of the monarchy on behalf of his mistress, Gabrielle d'Estrées, caused concern about the king's lack of self-control. Protests and criticisms forced Henry to defend his masculinity in personal and pictorial terms. Often seemingly laudatory images remained replete with anxiety about Henry's sex life even after he had produced legitimate heirs with his marriage to Marie de Médicis. To diffuse the tensions, royal images shifted toward a representational scheme based on multiple heroic identifications that expressed both the positive aspects and concerns about royal masculinity.

      Cet article analyse la production d'images artistiques á la cour d'Henri IV. Suite á des difficultés de succession provoquées par le manque d'héritiers légitimes á la couronne, Henri et ses artistes ont tenté de représenter le roi comme héros masculin. Mais le comportement sexuel du roi remettait en cause cette représentation masculine. Ses efforts visant á renverser les traditions de la monarchie en faveur de sa maîtresse, Gabrielle d'Estrées, faisaient craindre á ses sujets que le monarque n'était plus en possession de ses moyens. Ces protestations obligeaient Henri á défendre sa masculinité par ses propres actions ainsi que par diverses images artistiques. Souvent, ces images et louanges révélaient l'anxiété culturelle qui entourait les perceptions publiques de la vie sexuelle du roi, même après la naissance des héritiers légitimes issus de son épouse, Marie de Médicis. Les images royales insistaient sur des représentations plurivalentes et héroïques qui valorisaient le roi tout en reproduisant des inquiétudes au sujet de sa masculinité.
    Samuels, Maurice.
  • Illustrated Historiography and the Image of the Past in Nineteenth-Century France
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    Subject Headings:
    • France -- History -- Pictorial works.
    • France -- Historiography.
    • Illustrated books -- France -- History -- 19th century.
    Abstract:
      With the perfection of a new technique of wood engraving in France during the 1830s, illustration and text began to appear on the same page, thus moving the image from the margin to the center of the historiographic experience. Through their substitution of material description for rational argument, the Romantic historians likewise foregrounded the visual, and in the process aroused the ire of critics from across the political spectrum. The debate over the historical image that opposed "picturesque" and "philosophical" historians in the 1830s and 1840s, a debate that at once illuminates the history of illustration and is illuminated by it, cuts to the very heart of the conflict surrounding the legacy of the past in nineteenth-century France. This essay explores the contours of this debate in order to understand how the historical image, both literal and figurative, came to articulate the political imperatives of the post-Revolutionary era.

      Grâce au perfectionnement d'une nouvelle technique de gravure sur bois en France pendant les années 1830, image et texte commencent á paraître sur une seule et même page. L'image émigre alors de la marge pour atteindre le centre de l'expérience historiographique. La substitution de l'argument rationnel par la description matérielle dans l'historiographie des Romantiques met également le visuel au premier plan, ce qui provoque le courroux des critiques de toute tendance politique. Le débat autour de l'image historique, qui oppose les partisans d'une historiographie "pittoresque" á ceux d'une historiographie "philosophique", dans les années 1830 et 40—débat qui éclaire et qui est éclairé par l'histoire de l'illustration—nous renseigne sur les héritages conflictuels de la Révolution lors de la première moitié du XIXe siècle. Cet essai analyse les paramètres de ce débat afin d'illustrer comment l'image historique, tant figurative que littérale, exprime les impératifs politiques de l'époque post-Révolutionnaire.
    O'Brien, David.
  • Propaganda and the Republic of the Arts in Antoine-Jean Gros's Napoléon Visiting the Battlefield of Eylau the Morning After the Battle
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    Subject Headings:
    • Gros, Antoine-Jean, Baron, 1771-1835. Battle of Eylau [visual works]
    • Eylau, Battle of, Bagrationovsk, Russia, 1807 -- Pictorial works.
    • Propaganda in art.
    • Painting, French -- 19th century.
    Abstract:
      Napoleonic painters were torn between the Enlightenment idea of the Republic of the Arts and the demands placed on them as official propagandists. In the Republic of the Arts, art was the product of autonomous individuals and open, inclusive debate, whereas official propaganda suppressed individual creativity and critical reflection in favor of the government's interpretation of events. This essay examines the circumstances surrounding the creation of Antoine-Jean Gros's Napoleon Visiting the Battlefield of Eylau the Morning after the Battle of 1808. It argues that many of the canvas's distinctive features appeared to preserve the ideals of the Republic of the Arts, but in fact their ultimate purpose was to allow the canvas to function more effectively as official propaganda.

      Sous le régime napoléonien, les peintres étaient partagés entre l'idée de la République des arts, dans laquelle l'art était le produit d'individus autonomes et des débats ouverts á tous, et celle de la propagande officielle, qui supprimait la créativité individuelle et la réflexion critique en faveur de l'interprétation des événements de l'état. Dans cet article, j'analyse les circonstances entourant la création de Napoléon visitant le champ de la bataille d'Eylau au lendemain de la bataille, peint en 1808 par Antoine-Jean Gros. Cet article propose que plusieurs aspects distinctifs du tableau semblent préserver les idéaux de la République des arts, alors qu'en réalité, leur but était de permettre au tableau de fonctionner plus efficacement comme propagande officielle.
    Fraser, Elisabeth A.
  • Delacroix’s Sardanapalus: The Life and Death of the Royal Body
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    Subject Headings:
    • Delacroix, Eugène, 1798-1863. Death of Sardanapalus [visual works]
    • Ashurbanipal, King of Assyria, fl. 668-627 B.C. -- Art.
    Abstract:
      Eugène Delacroix's Death of Sardanapalus (1828) is usually related to Lord Byron's play of 1821. This article looks instead at the painting's intersection with postrevolutionary debates about the nature of royal authority. Depicting the charged theme of a king's imminent death, Delacroix's work issued from a visual culture in which representation of the royal body was highly susceptible to attacks, slanderous interpretations, and seditious acts. The artist's choice of the legendary last king of Assyria, famous for his sensual indulgence, suggestively conjured up a carnal ruling body, not the sacral body envisioned by the Bourbons. More specifically, French literary and political texts had long explicitly defined princely misrule as "sardanapalien." Delacroix's image drew on traditional tropes of antiroyal protest evoking a disordered, irrational, perverse, and gender-confused royal body, tropes that were revived in the Restoration, particularly during the crisis of Charles X's reign.

      La mort de Sardanapale d'Eugène Delacroix (1828) est une oeuvre généralement interprétée par rapport á la pièce de 1821 de Lord Byron. Cette étude propose une nouvelle approche qui porte sur le croisement de l'oeuvre de Delacroix avec les débats postrévolutionnaires concernant la nature de l'autorité royale. Traitant le thème chargé de la mort imminente d'un roi, cette peinture sort d'une culture visuelle dans laquelle la représentation du corps royal est l'objet d'attentats, d'interprétations calomnieuses et d'actes séditieux. La figure de Sardanapale, dernier roi d'Assyrie et célèbre épicurien, souligne l'aspect charnel du corps royal par opposition á l'aspect sacré de ce corps promu par les Bourbons. Depuis des siècles, maints textes littéraires et politiques avaient explicitement traité de "sardanapaliens" les rois accusés de mal gouverner. Delacroix met en scène certains tropes traditionnels du discours anti-royaliste, évocant de cette manière un corps royal désordonné, irraisonnable, pervers et de sexe ambigu, tropes ressuscités sous la Restauration.
    Smalls, James, 1958-
  • "Race" As Spectacle in Late-Nineteenth-Century French Art and Popular Culture
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    Subject Headings:
    • Art and popular culture -- France -- History -- 19th century.
    • Blacks in art.
    • Spectacular, The, in art.
    Abstract:
      The voluminous literature on late-nineteenth-century French popular culture and modernist art has failed to deal in any sustained way with the historical and theoretical relationship between race, spectacle, and modernity. This essay attempts to make an intervention into the cultural and visual history of the fin de siècle by introducing the concept of "race" as a category of critical analysis. The introduction and reception of blackface minstrelsy in France, advertising posters, illustrated short stories, and other popular modes of spectacle are used to address the varied practice of French racial signification. The goal is to highlight the spectacularized presence of blacks in French popular culture of this period, and to show how problematic this presence was. As well, this critique addresses the dynamic of a simultaneous inclusion and occlusion of blacks in the high modernist art of Edgar Degas.

      L'importante production littéraire concernant l'art moderne et la culture populaire dans la France de la fin du XIXe siècle a toujours laissé dans l'ombre les liens entre la race, la représentation et la modernité tant sur le plan historique que théorique. Cet essai tente de faire une incursion dans cette histoire culturelle et visuelle et d'y introduire le concept de race comme objet d'analyse critique. L'arrivée en France des ménestrels aux visages barbouillés de noir, les affiches, les nouvelles illustrées ainsi que tous les autres moyens de communication expriment diverses pratiques de significations raciales françaises. Mon but est de mettre en lumière la présence des noirs dans la culture populaire française de cette époque et de montrer combien cette presence était problématique; il est aussi de présenter la dynamique d'intégration et d'effacement simultanés des noirs dans l'art d'Edgar Degas.

 

The editors would like to thank Daniel Cohen for his editorial work on the French abstracts in this issue. Professor Cohen is a visiting scholar at Johns Hopkins University.



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