Cuban Studies

Cuban Studies
Volume 35, 2004

CONTENTS

    Rojas, Rafael, 1965-
  • Contra el homo cubensis: Transculturación y nacionalismo en la obra de Fernando Ortiz
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Ortiz, Fernando, 1881-1969.
    • Nationalism -- Cuba.
    • Multiculturalism -- Cuba.
    • Cuba -- Civilization.
    Resumen:
      La obra del antropólogo y etnógrafo Fernando Ortiz es uno de los mayores esfuerzos intelectuales por comprender abarcadoramente la sociedad y la cultura cubanas. En las páginas que siguen, se propone un acercamiento a dicha obra, centrado en la tensión entre dos conceptos primordiales de la biografía intelectual y política de Ortiz: el nacionalismo y la transculturación. Ortiz, un intelectual público de la época republicana, defendió siempre un nacionalismo cívico, refractario a definiciones duras de la identidad cultural cubana. La idea de transculturación, desarrollada en su libro Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar, lejos de contraponerse al nacionalismo, le ofreció la plataforma adecuada para articular un discurso de la identidad desde la diferencia.
    Abstract:
      The work of the anthropologist and ethnographer Fernando Ortiz represents a major intellectual effort in the comprehensive understanding of Cuban culture and society. The pages that follow present an approach to his work that is centered on the tension between two essential concepts of the intellectual and political biography of Ortiz: nationalism and transculturation. Ortiz, a public intellectual of the Republican era, always defended a civic nationalism that ran counter to rigid definitions of Cuban national identity. The concept of transculturation, developed in his book Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar, far from countering nationalism, offered the appropriate platform for articulating a discourse of identity based on diversity.
    Buckwalter-Arias, James.
  • Poetic Prose and Useless Fictions: Political Ideology and Literary Form in Eliseo Alberto's Informe contra mí mismo
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Alberto, Eliseo, 1951- Informe contra mí mismo.
    • Politics and literature -- Cuba.
    • Cuba -- In literature.
    Abstract:
      In Informe contra mí mismo Eliseo Alberto appropriates and configures as literary genre the political informe that Cuba's socialist government has solicited from thousands of its citizens over the years. In Alberto's informe (originally "commissioned" by the Cuban government, but elaborated and marketed for the international literary community some twenty years later) the state ideological apparatus becomes, literally, the pre-text for a narrative of disillusionment. Alberto's text is more, however, than an instance of revisionist history, since the ambitious experimentation with narrative form and historiographical convention represents a serious inquiry into the nature of these discourses. Indeed, while the binaries of literature and history, poetry and politics, storytelling and argumentation structure the narrative, they are not resolved, ultimately, in favor of one term over the other, but rather performed and deconstructed. Informe contra mí mismo is published in a historical juncture in which Cuba appears to face just two choices, represented by the metanarratives of socialist revolution, on one hand, and of the inexorable globalization of capital, on the other. These choices, however, offer Cuba a national narrative either of protracted resistance to global capitalism under a totalitarian regime or of wholesale capitulation. Informe contra mí mismo begins to lay the discursive groundwork from which alternative narratives might emerge.
    Resumen:
      En Informe contra mí mismo Eliseo Alberto imagina de nuevo el "informe" que el régimen cubano le solicitara en los años setenta, convirtiendo el estratagema gubernamental en pleno género literario. Por lo tanto, el informe original representa, literalmente, el pre-texto para la narrativa de desengaño que en los años noventa el autor lanza al mercado internacional. El texto de Alberto es, sin embargo, mucho más que una instancia de historia revisionista, puesto que su innovador manejo de la forma literaria y de las normas historiográficas representa una profunda indagación retórica y epistemológica en estas prácticas discursivas. Por cierto, en vez de resolver a favor de un término u otro las consabidas dicotomías de literatura e historia, poesía y política, estética e ideología, Alberto indaga en las dicotomías mismas, llevando a cabo su deconstrucción. Informe contra mí mismo se edita en una coyuntura histórica en la que al parecer Cuba enfrenta dos posibilidades, representadas por las "metanarrativas" de revolución socialista y de la globalización capitalista-estadounidense. Estas metanarrativas, sin embargo, ofrecen a Cuba dos caminos derrotistas: el de una lucha perpetua contra el capitalismo global — bajo un régimen totalitario— o el de una capitulación absoluta ante el mismo fenómeno. Informe contra mí mismo representa nada menos que una contribución importante al proyecto discursivo del cual podrán surgir narrativas alternativas.
    Gomariz, José.
  • Francisco de Arango y Parreño: El discurso esclavista de la illustración cubana
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Arango y Parreño, Francisco, 1765-1837.
    • Cuba -- Intellectual life.
    • Racism -- Cuba -- History.
    • Cuba -- Race relations -- History.
    Resumen:
      Francisco de Arango y Parreño fue el gran auspiciador del liberalismo económico en Cuba desde fines del siglo XVIII hasta las primeras décadas del XIX. El pensamiento económico de Arango estuvo a la altura del de Adam Smith, cuya obra conocía. Si bien el pensador escocés dejó un legado teórico en su libro The Wealth of Nations (1776), el cubano expresó sus ideas tanto económicas como culturales sobre todo en su correspondencia con la Corona. Arango supo utilizar las coyunturas políticas y económicas de su tiempo para conseguir la liberalización de las relaciones comerciales, el fomento de la trata de esclavos y la consolidación del sistema de producción esclavista, lo cual condujo a un intenso desarrollo de la economía y de la agricultura colonial en Cuba. Una vez alcanzado el auge económico deseado y hecho patente la necesidad de introducir nuevas tecnologías para mantener la competitividad en el mercado mundial, su objetivo fue acelerar la introducción de mano de obra libre y blanquear tanto la producción como la población mediante la abolición del tráfico. Para conseguir la aprobación de la Corona, Arango utiliza en su correspondencia representaciones del sujeto africano basadas en los estereotipos del esclavo dócil y el esclavo rebelde. Por lo general, para fomentar la trata usa la imagen del esclavo dócil en relación con Cuba, mientras que la del rebelde la asocia con Haití. Para apoyar el blanqueamiento, sin embargo, le atribuye la rebeldía al sujeto de origen africano en Cuba. Además de trazar cómo Arango modifica su posición respecto a la trata para favorecer los intereses económicos y culturales de la oligarquía, este ensayo analiza cómo las construcciones dicotómicas del sujeto dócil y el rebelde son centrales en su discurso.
    Abstract:
      Francisco de Arango y Parreño was the leading proponent of economic liberalism in Cuba from the end of the eighteenth century through the initial decades of the nineteenth century. Arango's economic thinking was comparable to that of Adam Smith, with whose work he was acquainted. While the Scottish thinker left a legacy of economic theory in The Wealth of Nations (1776), the Cuban thinker expounded his economic and cultural ideas in his correspondence with the Spanish Crown. Arango knew how to exploit the juncture of politics and economics in order to obtain the liberalization of commercial relations between Spain and its Cuban colony, to expand the slave trade, and to consolidate the slavery-based system of production that led to the agricultural and general economic development of Cuba. Upon achieving his economic aims and making clear the need for the introduction of new technologies in order to maintain Cuba's competitiveness in the global market, he turned his attention to the introduction of free labor in Cuban agriculture and to the "whitening" of the Cuban population in general through the abolition of the slave trade. In order to secure royal approval of his various projects, Arango employs the stereotypes of the "docile slave" and the "rebellious slave" to characterize the African subjects of his official correspondence. Generally, when promoting the slave trade in Cuba, he presents the image of the docile slave of Cuba in contrast to the rebellious slave of Haiti. In order to support his "whitening" project, however, he attributes slave rebelliousness to the population of African origin in Cuba. In addition to tracking how Arango modifies his position with respect to slave trade in order to protect the economic and cultural interests of the Cuban oligarchy, this essay shows how the dichotomous constructions of docile and rebellious subject are central to his discourse.
    Santamarina, Juan Carlos.
  • The Cuba Company and the Creation of Informal Business Networks: Historiography and Archival Sources
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Cuba Company -- History.
    • Railroads -- Cuba -- History.
    • Investments, American -- Cuba -- History -- Case studies.
    • Investments, American -- Cuba -- History -- Archival resources.
    Abstract:
      After 1898 Cuba was directly linked, economically and politically, to the United States: politically through the U.S. military government in Cuba and subsequently the Platt Amendment and economically through close business relations and U.S. direct investment in the Cuban economy. Out of those economic and political relations emerged long-term intimate social, cultural, and ideological ties between Cuban and North American elites. North Americans were influencing Cuban development not only through formal state-to-state relations but more importantly through informal relations between businessmen and politicians, between individuals and companies, and across national borders. This study presents a microlevel business history focusing on the informal networks forged between North American, Cuban, and other businessmen, politicians, and officials through the development of the Cuba Company. This study also highlights valuable archival resources available in the United States and Cuba for the study of informal business networks.
    Resumen:
      Después de 1898, Cuba estuvo directamente ligada, económica y políticamente, a los Estados Unidos: políticamente a través del gobierno militar estadounidense en Cuba y de la Enmienda Platt después, y económicamente a través de relaciones de negocio e inversiones americanas en la economía cubana. De esas relaciones económicas y políticas surgieron vínculos sociales, culturales e ideológicos, íntimos y a largo plazo, entre las elites cubanas y norteamericanas. Los estadounidenses estaban influyendo en el desarrollo en Cuba no sólo a través de relaciones formales entre los dos gobiernos pero, más importante aún, a través de relaciones informales entre hombres de negocios y políticos, individuos y compañías, a lo largo de las fronteras nacionales. Este estudio presenta una historia de estos negocios a un nivel micro, enfocando las redes informales forjadas entre hombres de negocios, políticos y empleados públicos norteamericanos, cubanos y de otros países a través del desarrollo de la Compañía Cubana. Este estudio también enfatiza valiosos recursos de archivos disponibles en los Estados Unidos y en Cuba para el estudio de las redes informales de negocios.
    Díaz-Briquets, Sergio.
  • The Evolution and Characteristics of Cuban-Owned Firms in the United States
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Cuban American business enterprises.
    Abtract:
      Between 1969 and 1997, according to U.S. Census Bureau surveys of minority-owned businesses, the number of Cuban-owned firms in the United States increased from 4,237 to 125,182, or by a factor of 30. In 1997, 24 percent of Cuban-owned firms had paid employees. These firms employed 176,000 workers and accounted for 90 percent of the $26.5 billion in sales and receipts generated by all Cuban-owned firms. Cuban-owned firms could be found in every major industry group and in every state of the Union, though they were heavily concentrated in services, retail trade, construction, and finance.

      Several factors can be posited to be responsible for the growth of Cuban-owned firms. Among these are the growth of the Cuban American population, U.S. government policies designed to facilitate the increase of firms owned by women and ethnic minorities, and the overall prosperity of the 1990s. An equally important factor appears to have been the rapid increase in the size of the Hispanic population, particularly since the 1980s. When faced with an expanded pool of recent Spanish-speaking immigrants, Cuban American entrepreneurs capitalized in their ability to conduct business in that language, their legal status, and their familiarity with the American labor and business markets, thus acting as a middleman minority for their compatriots and also for new Latin American immigrants. Finally, self-employment may also be implicated in high business ownership rates since Cuban American households are known to maximize income streams through high rates of labor force participation.

    Resumen:
      Entre 1969 y 1997, de acuerdo a datos sobre negocios minoritarios suministrados por el Buró del Censo de los Estados Unidos, el número de empresas comerciales cubanoamericanas aumentó de 4,237 a 125,182, o unas treinta veces. El 24 por ciento de estas empresas en 1997 contaba con 176,000 trabajadores en su nómina y era responsable por el 90 por ciento de los $26.5 mil millones en ventas y recibos generados por todas las empresas cubano-americanas. Estas firmas están representadas en los 50 estados y en todas las grandes categorías industriales, con una alta concentración en las ramas de servicios, ventas al detalle, construcción y finanzas.

      Puede postularse que varios factores han sido responsables por el crecimiento de los negocios cubano-americanos. Entre ellos se cuentan el aumento de la población cubano-americana, políticas gubernamentales dirigidas a facilitar el establecimiento de empresas comerciales por mujeres y minorías étnicas, y la prosperidad de los años noventa. De igual importancia parece haber sido el rápido crecimiento de la población hispana, particularmente desde la década de 1980. De cara a un aumento muy apreciable en el número de inmigrantes que hablan español, empresarios cubano-americanos se aprovecharon de su habilidad para realizar negocios en ese idioma, su condición legal y su familiaridad con mercados laborales y comerciales, para actuar como intermediarios minoritarios con sus compatriotas, así como con otros inmigrantes latinoamericanos. Finalmente, el hecho de que en esta comunidad el autoempleo empresarial es muy frecuente, puede que también esté relacionado a que en los hogares cubano-americanos esté arraigada la costumbre de maximizar los ingresos de la familia recurriendo a altas tasas de actividad laboral en sus miembros.

    Uriarte-Gastón, Miren.
  • Social Policy Responses to Cuba's Economic Crisis of the 1990s
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Cuba -- Social policy.
    • Cuba -- Economic conditions -- 1990-
    • Cuba -- Social conditions -- 1959-
    Abstract:
      Based on the practice of universal access and government responsibility for social benefits, Cuba's social policy initiatives have led the island to outcomes that, especially in health care and education, are almost universally recognized as positive. But as Cuba weathered the economic crisis of the 1990s, many questioned whether continued financial commitment to these initiatives would be possible and whether the wide range of benefits they had spawned would survive under such a deep and all-encompassing crisis. By the end of the decade, it was evident that Cuba did not seek efficiencies through privatization nor did it seek to redefine its responsibility for the provision of social benefits. The principal elements of Cuban social policy remained in place, although the system is considerably battered and facing increasing demand for services. The Cuban government has sought to underscore its primacy in the area of social policy, and during the 1990s exhibited a strong political will to maintain the safety net intact. The greatest changes are currently taking place in the implementation of social policy, as the government seeks to transform its reach, effectiveness, and efficiency. This is taking place in several ways: by the introduction of new, more differentiated initiatives, even as the government seeks to maintain its commitment to universality; by the development of more collaborative approaches; and by the use of the new capacities being developed at the community level.
    Resumen:
      Basadas en la práctica de acceso universal y responsabilidad gubernamental de los beneficios sociales, las iniciativas de políticas sociales de Cuba han llevado resultados a la isla que, especialmente en cuestiones de salud y educación, son casi universalmente reconocidos como positivos. Pero mientras Cuba bandeaba la crisis económica de la década de 1990, muchos se cuestionaron si el compromiso financiero con estas políticas sería posible y si la amplia gama de beneficios que habían generado resistiría una crisis tan profunda y abarcadora. Para finales de la década, era evidente que Cuba no había buscado una mayor eficiencia a través de la privatización ni había redefinido su responsabilidad de proveer beneficios sociales. Los principales elementos de la política social cubana se mantuvieron iguales, aunque el sistema está considerablemente golpeado y enfrentándose a crecientes demandas de servicios. El gobierno cubano ha buscado recalcar su primacía en el área de políticas sociales, y durante los años noventa mostró una fuerte voluntad política de mantener intacta esta red de seguridad. Los mayores cambios están teniendo lugar actualmente en la implementación de las políticas sociales en momentos que intentan transformar su alcance, efectividad y eficiencia. Esto está teniendo lugar de diversas formas: con la introducción de iniciativas nuevas y diferentes, incluso cuando se busca mantener el compromiso al acceso universal; a través del desarrollo de enfoques de colaboración; y con el uso de las nuevas capacidades desarrolladas a nivel comunitario.

Reviews
Sherry Johnson and Damián Fernández, editors

    Fuente, Alejandro de la, 1963-
  • Wizards and Scientists: Explorations in Afro-Cuban Modernity and Tradition (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Palmié, Stephan. Wizards and scientists: explorations in Afro-Cuban modernity and tradition.
    • Blacks -- Cuba -- Religion.
    Dworkin y Méndez, Kenya.
  • More than Black: Afro-Cubans in Tampa (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Greenbaum, Susan D. More than Black: Afro-Cubans in Tampa.
    • Cuban Americans -- Florida -- Tampa -- Social conditions.
    Erisman, Michael.
  • Sad and Luminous Days: Cuba's Struggle with the Superpowers after the Missile Crisis, and: Democracy Delayed: The Case of Castro's Cuba, and: Unfinished Business: America and Cuba after the Cold War, 1989-2001 (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Blight, James G. Sad and luminous days: Cuba's struggle with the superpowers after the Missile Crisis.
    • Brenner, Philip.
    • López, Juan J. (Juan José) Democracy delayed: the case of Castro's Cuba.
    • Morley, Morris H. Unfinished business: America and Cuba after the Cold War, 1989-2001.
    • McGillion, Chris, 1954-
    • Cuba -- Foreign relations -- Soviet Union.
    • Democratization -- Cuba.
    Howard, Philip A., 1957-
  • Beyond Slavery: Explorations of Race, Labor, and Citizenship in Postemancipation Societies, and: Espacios, silencios y los sentidos de la libertad: Cuba entre 1878 y 1912, and: Societies after Slavery: A Select Annotated Bibliography of Printed Sources on Cuba, Brazil, British Colonial Africa, and the British West Indies (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Cooper, Frederick, 1947- Beyond slavery: explorations of race, labor, and citizenship in postemancipation societies.
    • Holt, Thomas C. (Thomas Cleveland), 1942-
    • Scott, Rebecca J. (Rebecca Jarvis), 1950-
    • Martínez Heredia, Fernando, ed. Espacios, silencios y los sentidos de la libertad: Cuba entre 1878 y 1912.
    • Scott, Rebecca J. (Rebecca Jarvis), 1950-, ed.
    • García Martínez, Orlando, ed.
    • Scott, Rebecca J. (Rebecca Jarvis), 1950-, ed. Societies after slavery: a select annotated bibliography of printed sources on Cuba, Brazil, British Colonial Africa, and the British West Indies.
    • Freedmen.
    • Cienfuegos (Cuba : Province) -- History -- 19th century -- Congresses.
    Klaiber, Jeffrey L.
  • Misticismo y capitales: La Compañía de Jesús en la economía habanera del siglo XVIII (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • García Rodríguez, Mercedes. Misticismo y capitales: la Compañía de Jesús en la economía habanera del siglo XVIII.
    • Jesuits -- Cuba -- Havana -- History -- 18th century.
    Leonard, V. W. (Virginia W.)
  • October 1962: The "Missile" Crisis as Seen from Cuba (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Diez Acosta, Tomás. October 1962: the "missile" crisis as seen from Cuba.
    • Cuban Missile Crisis, 1962.
    Manzor, Lillian.
  • La Venus de bronce: Hacia una historia de la zarzuela cubana (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Río Prado, Enrique, 1946- Venus de bronce: hacia una historia de la zarzuela cubana.
    • Zarzuela -- Cuba.
    Martínez, Juan A.
  • Wifredo Lam and the International Avant-Garde, 1923-1982 (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Sims, Lowery Stokes. Wifredo Lam and the international avant-garde, 1923-1982.
    • Lam, Wifredo.
    Méndez Rodenas, Adriana.
  • Sab, by Gertrudis Gómez de Avellaneda (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Gómez de Avellaneda y Arteaga, Gertrudis, 1814-1873. Sab.
    • Davies, Catherine, 1952-, ed.
    • Gómez de Avellaneda y Arteaga, Gertrudis, 1814-1873. Sab.
    Montero, Oscar, 1947-
  • José Martí and U.S. Writers (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Fountain, Anne Owen, 1946- José Martí and U.S. writers.
    • Martí, José, 1853-1895 -- Knowledge -- American literature.
    Pérez-Stable, Marifeli, 1949-
  • Inside the Cuban Revolution: Fidel Castro and the Urban Underground (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Sweig, Julia. Inside the Cuban Revolution: Fidel Castro and the urban underground.
    • Cuba -- History -- 1933-1959.
    Smith, Wayne S.
  • Cuban Communism, 1959-2003 (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Horowitz, Irving Louis, ed. Cuban communism, 1959-2003.
    • Suchlicki, Jaime, ed.
    • Cuba -- Economic conditions -- 1990-
    Speck, Mary.
  • The Archives of Cuba/Los archivos de Cuba (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Pérez, Louis A., 1943-, ed. Archives of Cuba.
    • Scott, Rebecca J. (Rebecca Jarvis), 1950-, ed.
    • Archives-- Cuba -- Directories.
    Stubbs, Jean, 1946-
  • The Virgin, the King, and the Royal Slaves of El Cobre: Negotiating Freedom in Colonial Cuba, 1670-1780 (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Díaz, María Elena, 1955- Virgin, the king, and the royal slaves of El Cobre: negotiating freedom in colonial Cuba, 1670-1780.
    • Slavery -- Cuba -- El Cobre -- History.
    Walker, William O., 1946-
  • The Cuban Revolution and the United States: A History in Documents, 1958-1960 (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Falcoff, Mark, ed. Cuban Revolution and the United States: a history in documents, 1958-1960.
    • Cuba -- History -- Revolution, 1959 -- Sources.
    Warren, Cristina.
  • Canada, the United States, and Cuba: An Evolving Relationship (review)
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Basdeo, Sahadeo, ed. Canada, the United States, and Cuba: an evolving relationship.
    • Nicol, Heather N. (Heather Nora), 1953-, ed.
    • United States -- Foreign relations -- Cuba.

Recent Work in Cuban Studies

    Goslinga, Marian.
  • Recent Work in Cuban Studies 2003
    [Access article in PDF]
    Subject Headings:
    • Cuba -- Bibliography.

Contributors




[Project MUSE] [Search Page] [Journals] [Journal Directory] [Top]