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Gendering Work: The Masculinization of Nurse Anesthesia


The field of nurse anesthesia has evolved from a low status, women’s specialty to a high status profession where males comprise nearly half of all employees. This study explores reasons for men’s influx into nurse anesthesia and the impact they have had on the profession. Twenty semi-structured interviews with certified registered nurse anaesthetists (CRNAs) and key informants were conducted. In addition, data on CRNAs from the US National Sample Survey of Registered Nurses and historical archives were analyzed. The interviews suggest that men are increasingly present within nurse anesthesia because of its autonomous, lucrative, and technical nature. Male CRNAs spend significantly more time in administration, and earn more on average, than women. Female CRNAs work fewer hours compared to males, which is likely a reflection of their family responsibilities. Reasons for entry into the occupation evolve over time given the lengthy process of invasion.


Le domaine d’anesthésie d’infirmière a évollué d’un statut bas, une spécialité de femmes à une haute profession de prestige où les hommes comprennent presque demi. Cette étude explore des raisons pour l’afflux des hommes dans l’anesthésie d’infirmière et l’impact qu’ils ont eu sur la profession. Vingt ont structuré des entretiens avec CRNAs et les informateurs clés ont été dirigés. Les données sur CRNAs de l’Étude d’Échantillon Nationale d’Infirmières Inscrites et les archives historiques ont été analysées. Les entretiens suggèrent que les hommes soient de plus en plus actuel dans l’anesthésie d’infirmière à cause de l’indépendance, fructueux et technique. CRNAs hommes dépense significativement plus de temps dans l’administration et gagne plus sur la moyenne, que les femmes. Le travail femmes de CRNAs les moins heures ont comparé l’hommes, qui est probablement un reflet de leurs responsabilités de famille. Les raisons pour l’entrée dans l’occupation évoluent progressivement donné le procédé interminable d’invasion.