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Not in the Same Boat: Disasters and Differential Vulnerability in the Insular Caribbean

From: Caribbean Studies
Volume 40, Number 2, July - December 2012
pp. 129-168 | 10.1353/crb.2012.0034

Abstract

Abstract:

The Caribbean region is exposed to various natural hazards due to its geographic position and geological situation. Hurricanes, floods, landslides, earthquakes, and volcanoes cause loss of lives and property, disrupt livelihoods, and in some cases erase years of development. But not everyone suffers equally; the frequency and impacts of disasters triggered by natural hazards differ within the region. These differences reflect determinants of vulnerability and capacities, which include access to various natural, physical, economic, human, social, and political resources. Differential access to such resources determines how effectively people deal with hazards and manage disasters. This article summarizes trends in the occurrence of disaster within the Caribbean islands and discusses these trends in terms of the determinants of vulnerability and capacities. The paper calls attention to lessons learned in reducing vulnerability, and enhancing capacities and risk management. In some instances, this requires rethinking current strategies and management practices.

Resumen:

La región del Caribe está expuesta a varios peligros naturales debido a su posición geográfica y situación geológica. Huracanes, inundaciones, deslizamientos de terrenos, terremotos y erupciones volcánicas ocasionan pérdidas de vida y propiedad, interrumpen los medios de subsistencia, y en algunas instancias retroceden años de desarrollo. No todas las personas, sin embargo, sufren de manera igual; la frecuencia y los impactos de desastres provocados por peligros naturales varían en la región. Estas variaciones reflejan los diferentes elementos asociados a la vulnerabilidad y las capacidades de las personas, que incluyen acceso a recursos naturales, materiales, económicos, humanos, sociales y políticos. Las variaciones al acceso a estos recursos influencian cuán efectivamente las personas pueden lidiar con peligros y manejar desastres. Este artículo resume las tendencias en la ocurrencia de desastres en las islas del Caribe, y discute estas tendencias a la luz de los elementos que determinan vulnerabilidad y capacidad para lidiar con peligros naturales. El artículo hace un llamado a prestar atención a las lecciones aprendidas para reducir la vulnerabilidad y mejorar las estrategias de manejo de riesgos. En algunas instancias esto requiere repensar estrategias y prácticas de manejo actuales.

Résumé:

La région caribéenne est exposée à diverses catastrophes naturelles en raison de sa position géographique et sa situation géologique. Ouragans, inondations, glissements de terrains, tremblements de terre et éruptions volcaniques causent des pertes en vies humaines et de biens matériels, perturbent la vie quotidienne et dans certains cas provoquent des années de retards de développement. Cependant, tout comme les risques naturels varient dans la région, les personnes affectées connaissent des peines distinctes. Ces différences reflètent différents facteurs associés a à la vulnérabilité et de la capacité des gens, y compris l’accès aux ressources naturelles, matérielles, économiques, humaines, sociales et politiques. Les différences a l’accès à de telles ressources déterminent comment la population fait face aux risques naturels et gère de façon plus efficace les catastrophes naturelles. Cet article résume les tendances en cas de catastrophes naturelles dans les îles caribéennes et examine ces tendances en tant que facteurs de vulnérabilité et capacité. Il attire aussi l’attention sur les techniques apprises pour réduire la vulnérabilité, et pour améliorer la capacité à gérer les risques. Dans certains cas, il a paru important de repenser les stratégies et les pratiques actuelles de gestions des risques.