Canadian Historical Review

The Canadian Historical Review
Volume 86, Number 2, June 2005
Guest Editor: Ken Cruikshank, Arthur J. Ray
Advisory Board: Catherine Desbarats, Alvin Kinkel, Tina Loo, Cecilia Morgan, David Southerland

CONTENTS

    Nootens, Thierry.
  • « What a Misfortune that Poor Child Should Have Married Such a Being as Joe » : Les fils prodigues de la bourgeoisie montréalaise, 1850-1900
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    Subject Headings:
    • Middle class -- Québec (Province) -- Montréal -- History -- 19th century.
    • Young men -- Québec (Province) -- Montréal -- Conduct of life -- History -- 19th century.
    Abstract:
      A number of 19th-century bourgeois families had to cope with the problem of 'incompetent' sons amongst their midst. Given their social standing and the expectations placed upon these sons as bearers of family lineage, these young men were considered failures. This article explores one aspect of this problem: 'prodigal' sons of late-19th-century Montreal families – sons considered to be idle, spendthrifts, and irresponsible in the eyes of relatives.

      From birth, inheritance gave these individuals a life of leisure. Yet, once they reached young adulthood, a time critical to the bourgois family's life cycle, these young men did not fulfill their duties as productive members of the family. This fiasco had devastating effects, both up and down the family lineage: older relatives and family peers searched for ways to avoid both the family's economic ruin and its downfall in society's symbolic hierarchy; children of these unproductive sons would not benefit from the same advantages as their fathers. Due to their behaviour, the very foundation of the elite family's reproductive cycle could be jeopardized as no favourable marriage could be concluded. In fact, the wives of prodigal sons were often deeply affected by their husbands' escapades. These women had to compensate for their husbands' shortcomings, often becoming the heads of households.

      This deviant behaviour ran counter to the overlapping of personal relations and material goods prevalent in 19th-century bourgeois society. Family trajectories indicate that property can be viewed as having a direct and absolute relationship with a person – a relationship most valued in the 19th century – and that bonds can be forged through economic goods between a group of individuals. In addition, deviance on the part of prodigal sons cannot simply be seen as a violation against family or social norms, hard work, and careful management of family fortunes. A young man's failure was responsible for a gap in family relations and activities as well as a breach in the lineage timeline.

      Certaines familles bourgeoises du XIXe siècle eurent à composer avec un problème particulier, du fait de la présence en leur sein de fils « incapables ». Ces jeunes hommes furent considérés comme des échecs en regard des attentes relatives à leur condition sociale et à leur rôle de continuateur de la lignée familiale. Nous explorons ici l'une des variétés de ce problème, en la personne de fils « prodigues » de familles montréalaises de la seconde moitié du XIXe siècle, individus oisifs, dépensiers et irresponsables aux yeux de leurs proches.

      Littéralement portés par des successions qui firent d'eux de riches rentiers dès leur naissance, ils ne remplirent pas les exigences liées à un moment névralgique du cycle des familles bourgeoises d'autrefois : l'établissement du jeune mâle. Ce fiasco avait des effets autant en amont qu'en aval sur la lignée à laquelle ils appartenaient. Des proches et des ascendants cherchaient à éviter que la famille ne subisse une dégringolade matérielle et symbolique dans la hiérarchie sociale, tandis que les enfants des prodigues n'allaient pas tous jouir des avantages dont était muni leur père à son entrée dans le monde. Enfin, leur conduite pouvait jeter à bas la pierre angulaire de la reproduction des familles de l'élite, soit la conclusion d'une alliance avantageuse. Ce sont d'ailleurs les épouses des prodigues, parfois profondément affectées par les frasques de leur mari, qui devaient compenser l'inaccomplissement d'un rôle familial précis, celui de jeune chef de famille.

      Cette expérience particulière de la déviance trahit la très forte imbrication des relations personnelles et du rapport aux biens en milieu bourgeois au XIXe siècle. Ce que ces trajectoires familiales montrent, c'est que la propriété peut être envisagée non pas seulement comme un rapport direct et absolu entre une personne et un bien, rapport que le XIXe siècle cherchait à valoriser, mais aussi comme un nœud de relations, comme la mise en relation de diverses personnes au travers de biens. Par ailleurs, la déviance des fils héritiers n'est pas non plus réductible à des infractions aux normes familiales et sociales d'établissement réussi, de travail acharné et de gestion prudente des avoirs. Cette déviance se présente également comme un espace, celui des relations familiales impliquées et activées par l'échec du jeune homme, et comme une temporalité, en fonction de ses conséquences sur la lignée.

    Ambrose, Linda McGuire, 1960-
  • Our Last Frontier: Imperialism and Northern Canadian Rural Women's Organizations
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    Subject Headings:
    • Federated Women's Institutes of Canada.
    • Rural women -- Northwest Territories -- Social conditions -- 20th century.
    • Rural women -- Yukon Territory -- Social conditions -- 20th century.
    Abstract:
      A 1967 convention report of the Federated Women's Institutes of Canada (FWIC) revealed that this national rural women's organization was experiencing very slow progress in its attempts to establish itself in the Northwest and Yukon Territories. Based on material from Library and Archives Canada, including correspondence from Native women themselves, this paper helps to explain why this longstanding women's organization failed in the Far North. The Women's Institutes were working with imperialist assumptions about the homogeneity of women's experiences that failed to take into account the realities of life in the North, for both Native and non-Native women alike. Beginning with Diefenbaker's 'Northern Vision' and the heightened nationalism expressed in anticipation of Canada's centennial in 1967, this paper traces the WI's twenty-year attempt to establish its presence in what was referred to as 'the last frontier of the Institutes' – the Yukon and Northwest Territories. In 1988 FWIC leaders concluded that they 'did not have adequate funding or personnel to make an impact on the northern regions of our country.' This paper explores the reasons for that failure, arguing that the leaders' imperialist notions about race, region, and gender provide a more adequate explanation for the difficulties than claiming it was simply a lack of funds or personnel.

      Le rapport d'un congrès de 1967 de la Federated Women's Institutes of Canada (FWIC) a révélé que cette organisation féministe nationale des milieux ruraux avait connu une progression très lente lors de ses tentatives de s'établir dans les Territoires du Nord-Ouest et au Yukon. À partir de documentation tirée de la Bibliothèque et Archives Canada, notamment de correspondance provenant de femmes autochtones elles-mêmes, cet article permet d'expliquer en partie pourquoi cette organisation féminine de longue date n'a pas réussi dans le grand Nord. Les Women's Institutes travaillaient selon des présomptions impérialistes quant à l'homogénéité des expériences des femmes, qui ne tenaient aucun compte des réalités de la vie dans le Nord, qu'il s'agisse de femmes autochtones ou non autochtones. En partant de la « Northern Vision » de Diefenbaker et de l'accroissement du nationalisme peu avant le centenaire de la confédération en 1967, cet article retrace les tentatives des FWIC d'établir leur présence, vingt années durant, dans ce que l'on appelait la « dernière frontière des Instituts » : le Yukon et les Territoires du Nord-Ouest. En 1988, les dirigeantes des FWIC ont conclu qu'elles « ne disposaient pas du financement ni du personnel suffisant pour avoir un impact sur les régions nordiques du pays ». Ce document étudie les raisons de cet échec, en soulignant que les notions impérialistes des dirigeantes de l'organisation au sujet de la race, de la région et du genre constituent de meilleures explications pour les difficultés encourues que le simple manque de financement ou de personnel.

    Mahon, Rianne, 1948-
  • Child Care as Citizenship Right? Toronto in the 1970s and 1980s
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    Subject Headings:
    • Child care -- Political aspects -- Ontario -- Toronto -- History -- 20th century.
    • Child care -- Government policy -- Canada -- History -- 20th century.
    Abstract:
      The politics of child care offers insights into the transformation of the postwar conception of social citizenship. The rise of the dual-earner and lone-parent-earner family is producing a 'crisis of care' reflected in the growing need for non-parental child-care arrangements. This pressure, now being felt across Canadian society, started earlier in places like Toronto, the urban centre of Canada's postwar political economy. Needs do not, however, speak for themselves. They can, moreover, be met in different ways. The liberal approach, which predominates in Canada, targets public assistance at the neediest, but in Toronto during the 1970s and 1980s, a different model began to take shape, one in which early child education and care began to be considered a right available to all citizens. This paper examines the struggles that laid the foundations for a model for providing child care that was based on citizen rights in Toronto.

      Les politiques en matière de services de garde fournissent un aperçu de l'évolution de la conception de la citoyenneté sociale dans la période d'après-guerre. La généralisation des familles à deux revenus et des familles monoparentales à un seul revenu est à l'origine d'une « crise des services de garde » dont témoigne le besoin croissant de services de garde extrafamiliaux. Cette pression, que l'on commence à ressentir dans l'ensemble de la société canadienne, a commencé plus tôt dans des lieux comme Toronto, le centre urbain de l'économie politique canadienne d'après-guerre. Cependant, les besoins ne se règlent pas par eux-mêmes. Par ailleurs, on peut y répondre de diverses manières. L'approche libérale, qui prédomine au Canada, met l'accent sur l'assistance publique destinée aux plus démunis, mais à Toronto, pendant les années 70 et 80, un autre modèle à commencé à prendre forme, un modèle selon lequel l'éducation et la garde des jeunes enfants commençaient à être perçus comme un droit dont tous les citoyens pouvaient se prévaloir. Cet article étudie les luttes qui ont eu lieu à Toronto et qui ont permis de jeter les bases d'un modèle de prestation de services à la petite enfance fondé sur les droits des citoyens.

CHR Forum

    Carr, Graham.
  • Rules of Engagement: Public History and the Drama of Legitimation
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    Subject Headings:
    • McKenna, Brian, 1945- Valour and the horror [film]
    • McKenna, Terence.
    • World War, 1939-1945 -- Canada.
    Abstract:
      This article examines how different individuals and groups legitimize their right to do history in public. Using the controversy over The Valour and the Horror as an example, it discusses why credentialization is fundamental to public history and how it is filtered to the public through the media. The article maintains that debates about public history should be envisioned as a kind of theatre in which participants – in this case, veterans and their relatives, historians, filmmakers, and ordinary citizens – justify their roles by acting out broader cultural assumptions about historical knowledge, social prestige, and the representation of authority. Inevitably, the debate about The Valour and the Horror was scripted by factors such as the national significance of the war and the turbulent political context of the early 1990s. But the performers in the controversy also played to formulaic views of history and experience as discourses of reality, and to notions of social order predicated on ideals of expertise, citizenship, and family.

      Cet article aborde la manière dont différentes personnes et différents groupes tentent de légitimer leur droit de diffuser de l'histoire auprès du grand public. En prenant exemple sur la controverse entourant La bravoure et le mépris, l'article aborde d'une part la raison pour laquelle les questions relatives aux qualifications requises sont fondamentales en histoire publique et d'autre part la manière dont ces questions sont filtrées par les médias avant d'atteindre le public. Cet article soutient que les débats au sujet de l'histoire publique doivent être perçus comme des pièces de théâtre dans lesquelles les participants, dans le cas présent les vétérans et leurs proches, les historiens, les cinéastes et les citoyens ordinaires, doivent justifier leur rôle en mettant en scène des présomptions culturelles collectives au sujet de la connaissance historique, du prestige social et de la représentation de l'autorité. Inévitablement, le débat au sujet de La bravoure et le mépris a été dicté par des facteurs comme la signification attribuée à la guerre à l'échelle nationale ainsi que le contexte politique mouvementé du début des années 1990. Cependant, les acteurs de cette controverse ont également exprimé des points de vue préétablis où l'histoire et l'expérience sont vues comme une narration de la réalité, et où des notions d'ordre social sont fondées sur des idéaux relatifs à l'expertise, à la citoyenneté et à la famille.

Notes & Comments

Reviews

    English, Christopher.
  • The Rule of the Admirals: Law, Custom, and Naval Government in Newfoundland, 1699-1832 (review)
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    Subject Headings:
    • Bannister, Jerry, 1968- Rule of the admirals: law, custom, and naval government in Newfoundland, 1699-1832.
    • Law -- Newfoundland and Labrador -- History.
    Bocking, Stephen, 1959-
  • Fish versus Power: An Environmental History of the Fraser River (review)
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    Subject Headings:
    • Evenden, Matthew D. (Matthew Dominic), 1971- Fish versus power: an environmental history of the Fraser River.
    • Fishery conservation -- British Columbia -- Fraser River -- History.
    Zimmerman, David.
  • Canada's Army: Waging War and Keeping the Peace (review)
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    Subject Headings:
    • Granatstein, J. L. Canada's war: waging war and keeping the peace.
    • Canada. Canadian Armed Forces -- History.
    Stevenson, Michael D., 1967-
  • Saints, Sinners, and Soldiers: Canada's Second World War (review)
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    Subject Headings:
    • Keshen, Jeff, 1962- Saints, sinners, and soldiers: Canada's Second World War.
    • World War, 1939-1945 -- Canada.
    Cottrell, Michael.
  • CCF Colonialism in Northern Saskatchewan: Battling Parish Priests, Bootleggers, and Fur Sharks (review)
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    Subject Headings:
    • Quiring, David M. (David Menno), 1948- CCF colonialism in northern Saskatchewan: battling parish priests, bootleggers, and fur sharks.
    • Saskatchewan -- Politics and government -- 20th century.
    Errington, Elizabeth Jane, 1951-
  • Seven Eggs Today: The Diaries of Mary Armstrong, 1859 and 1869, and: The Life Writings of Mary Baker McQuesten: Victorian Matriarch (review)
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    Subject Headings:
    • Armstrong, Mary, 1819-1881. Seven eggs today: the diaries of Mary Armstrong, 1859 and 1869.
    • Armstrong, Jackson W. (Jackson Webster), 1978-, ed.
    • McQuesten, Mary Baker, 1849-1934. Life writings of Mary Baker McQuesten: Victorian matriarch.
    • Anderson, Mary J. (Mary Johanna), 1931-, ed.
    • Armstrong, Mary, 1819-1881 -- Diaries.
    • McQuesten, Mary Baker, 1849-1934 -- Correspondence.
    Keating, Peter, 1953-
  • Eighteenth-Century Naturalists of Hudson Bay (review)
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    Subject Headings:
    • Houston, Stuart. Eighteenth-century naturalists of Hudson Bay.
    • Ball, Tim.
    • Houston, Mary.
    • Naturalists -- Great Britain -- Biography.
    MacKinnon, Richard Paul, 1957-
  • Natural Selections: National Parks in Atlantic Canada, 1935-1970 (review)
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    Subject Headings:
    • MacEachern, Alan Andrew, 1966- Natural selections: national parks in Atlantic Canada, 1935-1970.
    • National parks and reserves -- Atlantic Provinces -- History.
    McCallum, Margaret E. (Margaret Elizabeth), 1954-
  • The Heiress vs the Establishment: Mrs. Campbell's Campaign for Legal Justice (review)
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    Subject Headings:
    • Backhouse, Constance, 1952- Heiress vs the establishment: Mrs. Campbell's campaign for legal justice.
    • Backhouse, Nancy L.
    • Campbell, Elizabeth Louise Bethune -- Trials, litigation, etc.
    Jacobs, Ellen.
  • Woman of the World: Mary McGeachy and International Cooperation (review)
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    Subject Headings:
    • Kinnear, Mary, 1942- Woman of the world: Mary McGeachy and international cooperation.
    • McGeachy, Mary, 1901-1991.
    Durflinger, Serge Marc.
  • L'éducation et les militaires canadiens (review)
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    Subject Headings:
    • Tremblay, Yves, ed. Éducation et les militaires canadiens.
    • Legault, Roch, ed.
    • Lamarre, Jean, 1958-, ed.
    • Military education -- Canada -- History -- Congresses.
    Wright, Miriam Carol, 1964-
  • From Great Wilderness to Seaway Towns: A Comparative History of Cornwall, Ontario and Massena, New York, 1784-2001 (review)
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    Subject Headings:
    • Parham, Claire Puccia. From great wilderness to Seaway towns: a comparative history of Cornwall, Ontario and Massena, New York, 1784-2001.
    • Cornwall (Ont.) -- History.
    Brennan, Patrick H.
  • High River and the Times: An Alberta Community and Its Weekly Newspaper (review)
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    Subject Headings:
    • Voisey, Paul Leonard. High River and the Times: an Alberta community and its weekly newspaper.
    • High River times (1905)
    Morton, Graeme.
  • After the Hector: The Scottish Pioneers of Nova Scotia and Cape Breton, 1733-1852 (review)
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    Subject Headings:
    • Campey, Lucille H. After the Hector: the Scottish pioneers of Nova Scotia and Cape Breton, 1733-1852.
    • Scots -- Nova Scotia.

Recent Publications Relating to Canada

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