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© 2009 – Presses de l’Université du Québec Édifice Le Delta I, 2875, boul. Laurier, bureau 450, Québec, Québec G1V 2M2 • Tél.: (418) 657-4399 – www.puq.ca Tiré de: Recherche sociale, 5e éd., Benoît Gauthier (dir.), ISBN 978-2-7605-1600-7 • D1600N Tous droits de reproduction, de traduction et d’adaptation réservés Chapitre 5 La théorie et le sens de la recherche François-Pierre Gingras et Catherine Côté Apprendre sans penser est inutile, mais penser sans apprendre est dangereux. Confucius La théorie n’est ni une chimère, ni une panacée. Ce n’est surtout pas quelque chose de transcendant qui s’oppose au réel, au concret, à l’empirique . La théorie guide le chercheur comme le chien guide l’aveugle. Les résultats de la recherche confirment ou non la validité de la théorie, comme l’arrivée à destination de l’aveugle témoigne de la valeur de son fidèle compagnon. Ce chapitre tente essentiellement de montrer comment la théorie englobe deux cheminements complémentaires du processus de recherche: le cheminement de la découverte et le cheminement de la preuve. Il faudra donc d’abord dissiper certaines idées fausses au sujet de la théorie et lui réserver une place centrale dans le processus de recherche. Pour bien en saisir les caractères, on se penchera ensuite sur la manière dont on construit une théorie et sur les différents niveaux de généralité sous lesquels elle peut se manifester. Cela nous mènera tout naturellement à traiter de la validité des théories et de la vérification des hypothèses qui en découlent. Le chapitre se termine en montrant que l’adhésion à un cadre théorique peut facilement mener à un engagement orienté vers l’action sociale. 110 François-Pierre Gingras et Catherine Côté© 2009 – Presses de l’Université du Québec Édifice Le Delta I, 2875, boul. Laurier, bureau 450, Québec, Québec G1V 2M2 • Tél.: (418) 657-4399 – www.puq.ca Tiré de: Recherche sociale, 5e éd., Benoît Gauthier (dir.), ISBN 978-2-7605-1600-7 • D1600N Tous droits de reproduction, de traduction et d’adaptation réservés 1 Qu’est-ce que la théorie ? On donne au mot «théorie» de très nombreux synonymes1 . Il faut toutefois s’en méfier: dans la Grèce antique, on appelait «théorie» la députation des villes aux fêtes solennelles, telles les Panathénées en l’honneur de Minerve, déesse de la sagesse et des sciences. Aujourd’hui, on appelle«théorie» ce qui guide habituellement les interprétations des spécialistes des sciences sociales se réunissant dans les congrès scientifiques comme ceux de l’Association francophone pour le savoir (Acfas) ou de la Fédération canadienne des sciences humaines2 . Dans un sens, ces congrès sont des sortes de célébrations du savoir où des milliers de chercheurs y procèdent à de nombreux va-et-vient entre le concret et l’abstrait dans leurs disciplines respectives. Mais il faut clarifier davantage ce que les sciences sociales entendent par théorie. 1.1. Ce qu’elle n’est pas Le langage courant nomme parfois «théorie» diverses constructions de la pensée qui ne correspondent pas à l’acception retenue par les sciences sociales3 . Par conséquent, établissons tout de suite que la théorie n’est pas: SPÉCULATION Une spéculation ou une recherche abstraite, une intuition détachée du réel, une illumination quelquefois mystique et parfois créatrice: au contraire, la théorie adopte une démarche systématique reliant entre eux, de façon logique, plusieurs phénomènes sociaux observables. PHILOSOPHIE Une philosophie sociopolitique où la réflexion porte sur l’origine, la nature, la raison et le sens de la vie humaine, la légitimité des institutions, la morale sociopolitique: la théorie ne porte pas de jugement et ne distingue pas dans les comportements humains le bon, le mauvais et l’indifférent. 1. Par exemple, on peut retrouver jusqu’à 64 synonymes de ce mot dans un dictionnaire. Henri Bertaud du Chazaud, Dictionnaire des synonymes, Paris, Robert (coll. «Les usuels»), 1983, p. 312 et 478 (renvoi au vocable «méthode»). 2. Voir leurs sites Internet respectifs pour connaître des renseignements sur les activités et les congrès annuels...

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Additional Information

ISBN
9782760520080
Related ISBN
9782760516007
MARC Record
OCLC
444731580
Pages
780
Launched on MUSE
2013-01-01
Language
French
Open Access
No
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