Capítulo tres. La interacción con el poder: Literatura y sociedad cortesana en la España del siglo XVII
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107 Capítulo tres La interacción con el poder Literatura y sociedad cortesana en la España del siglo XVII Y cuando los Reyes y príncipes ven la milagrosa ciencia de la poesía en sujetos prudentes, virtuosos y graves, los honran, los estiman y los enriquecen, y aun los coronan con las hojas del árbol a quien no ofende el rayo, como en señal que no han de ser ofendidos de nadie los que con tales coronas se veen honrados y adornadas sus sienes. Cervantes Don Quijote II.16 Ayer de mañana, el pie en el estribo, [Olivares] me dijo: “Vuesa merced no quiere estampar.” Yo le respondí: “La pensión puede abreviar el efecto.” Carta de Góngora a Cristóbal de Heredia Señor, no encuaderne vuestra excelencia mis papeles, que no son para tanta publicidad ni es justo que nadie sepa que yo escribo así, y en tercera persona es cosa indigna. ................................................................................................... Hartas veces he pensado cuán mal empleé mis escritos, mis servicios y mis años en el dueño de aquellos pensamientos del Arcadia, ni se me puede quitar la lástima de que no hayan sido por vuestra excelencia… Cartas de Lope de Vega al duque de Sessa Hablaba en el primer capítulo del rol que jugaba lo que hoy llamamos “literatura ” en las prácticas sociales del XVII. Acaso uno de los ejemplos más insospechados pero significativos de esa presencia de lo literario en la cultura cortesana la ofrece el epistolario del conde de Gondomar. Se trata del borrador de una carta que el Conde escribió a Felipe III, dándole cuenta de una cena privada con el rey Jaime I de Inglaterra en la Nochebuena de 1617. La carta está escrita en un tono elegantemente narrativo, literario casi, y 108 Capítulo tres contiene, además de pormenores sobre tradiciones florales navideñas inglesas y españolas y un divertido debate sobre el colorido de la barba del sabio Merlín, numerosas referencias literarias o paraliterarias: Lancelote, fray Antonio de Guevara y su Relox de príncipes, la ínsula Barataria (Escapa 3– 4). Uno de sus pasajes ilustra la vigencia de la lectura privada de novelas de caballerías entre la aristocracia: Y añadió… que había encargado cena privada, y que de bonísima gana se metiera en el lecho sin otro alimento que el Lancelote de no ser por mi presencia… Respondí yo que había acudido a su encuentro… como amigo suyo que era, y que por esa noche nada trataría… de las rodamontadas del embajador de Francia por causa de la precedencia, que de tan disputada cuestión ya había aconsejado el mago Merlín al rey Artús aposentar a sus caballeros en una mesa redonda, para que ninguno triunfara de los demás por su asiento. Celebró mucho el rey esta ocurrencia, y… me preguntaba que si en España eran también conocidas las andanzas de Merlín, y que si se sabía de Aglován y de Abriorís, y del Castillo de la Roca y de la selva sonora de Brocelandia. Acomodéme… y le dije que del tal Merlín todos habían oído hablar en la corte de Vuestra Majestad… (3–4) Si consideramos que el ciclo artúrico parecía estar vivo y bien vivo1 entre los miembros más prominentes del complejo monárquico-señorial a comienzos del siglo XVII quizá nos resulte más fácil comprender por qué había tantos escritores en la corte madrileña (y, de paso, que uno de ellos acabara escribiendo un exitoso Don Quijote cuya escritura y cuya lectura tanto deben a las novelas de caballerías). Otro rasgo destacable de la carta de Gondomar es su acentuado estilo literario que refleja un gusto cuidado por la expresión y el estilo. Júzguese, si no, el siguiente pasaje: Cuando [el mozo] hubo abandonado la cámara, le dije yo al rey que de aquél José de Arimatea o Abarimatía también se sabía en Galicia, porque por allí había pasado con el grial de esmeralda arropado en el fajín, que la camisa la reservaba para navegar subido a ella por los ríos que le cortaban el camino, y que en esa figura de navegante sobre paño fue visto vadeando el Sil, en un claro que dejó la...



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  • Spanish literature -- Classical period, 1500-1700 -- History and criticism.
  • Quevedo, Francisco de, 1580-1645 -- Political and social views.
  • Quevedo, Francisco de, -- 1580-1645 -- Criticism and interpretation.
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