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VI THE IDEA OF ORDER Less than four months after Ravaillac's assassination of Henri IV, Malherbe began writing his fourth and briefest ode. Three months later, on December 23, 1610, he sent the final draft to his friend Peiresc. This is the last ode Malherbe was to complete before 1628, the year of his death. 1 A LA REINE, SUR LES HEUREUX SUCCEZ DE SA REGENCE I Nymphe qui jamais ne sommeilles, Et dont les messages divers En un moment sont aux oreilles Des peuples de tout l'Univers: Vole viste, et de la contree Par ou le jour faict son entree Jusqu'au rivage de Calis, Conte sur la terre et sur l'Onde, Que l'honneur unique du monde, C'est la Reine des fleurs de Lis. 1 Malherbe, II, p. 32. 5 10 84 IDGHER, IDDDEN ORDER II Quand son HENRY, de qui la gloire Fut une merveille a nos yeux, Loing des hommes s'en alia boire Le nectar avecques les Dieux: En ceste avanture effroyable, 15 A qui ne sembloit-il croyable, Qu'on alloit voir une saison, Ou nos brutales perfidies Feroient naistre des maladies Qui n'auroient jamais guerison? 20 III Qui ne pensoit que les Furies Viendroient des abismes d'Enfer, En de nouvelles barbaries Employer la Hamme et le fer? Qu'un desbordement de licence, 25 Feroit souffrir a !'innocence Toute sorte de cruautez? Et que nos malheurs seroient pires, Que nagueres sous les Busires Que cet Hercule avoit dontez? 30 IV Toutesfois depuis l'infortune De cet abominable jour, A peine la quatriesme Lune Acheve de faire son tour: Et la France a les destinees 35 Pour elle tellement tournees Contre les vents seditieux, Qu'au lieu de craindre la tempeste, II semble que jamais sa teste Ne fut plus voisine des Cieux. 40 v Au dela des bords de la Meuse, L'Alemagne a veu nos guerriers, Par une conqueste fameuse Se couvrir le front de lauriers. Tout a flechy sous leur menace: 45 L'Aigle mesme leur a fait place: THE IDEA OF ORDER 85 Et les regardant approcher, Comme Lyons a qui tout cede, N'a point eu de meilleur remede, Que de fuyr, et se cacher. 50 VI 0 Reine qui pleine de charmes Pour toute sorte d'accidens, As borne le flus de nos larmes En ces miracles evidens: Que peut la fortune publique 55 Te voiier d'assez magninque, Si mise au rang des immortels, Dont ta vertu suit les exemples, Tu n'as avec eux dans nos Temples, Des Images, et des Autels? 60 VII Que s (> (> 2 Malherbe, I, pp. 87-92. 88 HIGHER, HIDDEN ORDER With respect to logical unity, Professor Wadsworth has no remark to make on this poem. The key to its structure, he asserts, is the "give-and-take development, or argument and rebuttal, so characteristic of Malherbe's art." 3 This form of exposition gives rise to the following order of themes: Stanzas 1-3. The poet states his intention [to praise Marie], then expresses fear for public misfortunes, following the assassination of Henri IV. 4-8. But these fears were groundless; France is strong and thriving. Praise for Marie 's accomplishments. Transition (8) to other possible dangers. 9-12. Hope expressed that war and discord can be avoided, that her reign will be a Golden Age. 13-15. Then the Muses will praise her. Above all, Malherbe will honor her and make her immortal. 4 Inspection of the ode's allusions and style will show, however, that beyond the tight dialectic of its argumentation the ode attains a highly poetic integration. THE LIGHT OF THE EAST The Queen is no ordinary creature, but a "bel Astre" (v. 72) whose exalted and luminous presence can invoke supernatural "charmes I Pour toute smte d'accidens" (vv. 51-52). Since, in Malherbe, like attracts like, the Queen married "HENRY, de qui Ia gloire I Fut une merveille a nos yeux" (vv. 11-12). As a result of an "avanture effroyable" (v. 15), the King "loing des hommes s'en alla boire I Le nectar avecques les Dieux" (vv. 13-14). The Queen has thus been put in the King's place, and she must now "regir cet Empire" (v. 66). That she is intellectually competent to perfom1 the King's tasks Malherbe implies when he asks rhetorically: Que sgauroit enseigner aux Princes Le grand Demon qui les instruit, Dont ta sagesse en nos Provinces Chaque jour n'espande...

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Additional Information

ISBN
9781469637730
Related ISBN
9780807891179
MARC Record
OCLC
1080549175
Pages
124
Launched on MUSE
2019-01-02
Language
English
Open Access
No
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