A review of La guerra eterna e il dramma dell’esistenza, by Antonio Aliotta
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702 ] A review of La guerra eterna e il dramma dell’esistenza, by Antonio Aliotta Napoli: Francesco Perrella, [1917]. Pp. 221.1 The International Journal of Ethics, 28 (Apr 1918) 444-45 Professor Aliotta’s book has a topical title, but except for a patriotic passage at the end he confines himself to philosophical issues.2 His task is a popular presentation of a species of Humanism. Sig. Aliotta comes out of the idealistic tradition, and has developed a relative idealism, with a strong propension toward Pure Experience. His Empiricism stops at the subject-object relation, beyond which he believes we can penetrate no further. He begins by an assault upon naturalism and positivism (“freedom is an inner experience ”);3 and no less forcibly attacks absolute idealism (e.g. Royce’s absolute will, 43),4 and the “Spirit” of neo-Hegelians (a “spirit” which is not the spirit ofanyconcreteperson).5 “Theprimitivefact”inhisownwords“istheexperience of an individual subject in time.”6 From experience “it is impossible for us to escape; we must not grieve thereat, because this is the concrete reality, the living model of any and every conceivable form of existence” (58).7 “The object is only real in its relation to the subject, and vice versa . . . outside of this relationship the two terms are mere abstractions.”8 I have not been able to trace the links between this thesis and the doctrineoftheimmortalityofthesoul ,whichProfessorAliottaholdswithequal emphasis.9 Nor is the theory of Evil–as a conflict of wills which is disappearing in the “progressive co-ordination” of the world–altogether satisfactory.10 Is the ideal of civilisation merely organisation? Professor Aliotta seems to think so (163, 185).11 And there is perhaps a little trick of passe-passe in his argument for vitalism versus mechanism (187).12 But the book is vigorous and entertaining, and is not intended as a technical treatise of the bulletproof sort. It is pleasant to find that Croce and Gentile are spoken of as “polluting (at least contaminando) Hegel with Bergson.”13 T. S. E. [ 703 Review: La guerra eterna e il dramma dell’esistenza Notes 1. Antonio Aliotta (1881-1964), professor of philosophy at the University of Padua, was the author of La Reazione idealistica contro la scienza (1912), trans. as The Idealistic Reaction against Science (1914), a critical analysis of the romantic reactions against science pervading neoHegelianism , French intuitionism, and Anglo-American pragmatism. 2. When discussing the need to share one’s feelings with others through art in the last chapter, Aliotta describes the emotions aroused when one hears “fuori d’Italia la voce d’un compatriota” (210) and then evokes various Italian landscapes before asserting the country’s resilience in the face of opposition during the war (210-11). 3. “In breve: la libertà è un’esperienza interiore e può e deve esser verificata solo con altre esperienze interiori” (18). 4. “Concepire col Royce un’assoluta volontà, giunta al termine del suo infinito svolgimento e del tutto soddisfatta, equivale a concepire una volontà che non è più volontà, una coscienza che non è più coscienza, una vita psichica che non vive più” (43). In 1916, TSE completed his dissertation under the sponsorship of Professor Royce. 5. In criticizing “lo Spirito con l’iniziale maiuscola” (39), Aliotta takes issue with the neoHegelian concept of the universality of thought: “l’universale fuori dell’individuo è una finzione astratta; non è lecito perciò parlare d’uno spirito che non sia spirito d’una persona concreta” (46). 6. “Il fatto primitivo . . . è l’esperienza d’un soggetto individuale nel tempo” (54). 7. “Da essa [l’esperienza] ci è impossibile uscire, e non dobbiamo dolercene, perchè essa è la concreta realtà, il vivente modello di qualsiasi concepibile forma d’esistenza” (58). 8. The syntax is altered in the translation: “Ma se pensiamo che l’oggetto è solo reale nella sua relazione col soggetto, e viceversa, e che in questo rapporto appunto, che è la sintesi concreta dell’esperienza,fuoridellaqualeidueterminisonosempliciastrazioni,èlasolarealtàconcepibile, non ci lamenteremo più di non possedere nella nostra conoscenza l’essere vero” (58-59). 9. Chapter 9 is entitled “L’eternità delle anime” (97-123). 10. “In questo disordinato conflitto dei voleri è la radice del male, nel loro progressivo coordinarsi la sorgente d’ogni elevazione delle anime” (163). 11. “L’evoluzione della vita non ci apparisce come il concretarsi d’un perfetto disegno ideale, privo di errori e di lacune, ma piuttosto come una serie di tentativi secolari, non sempre riusciti, che conducono a poco, a poco a forme sempre più vaste di coordinazione” (185). 12...