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Etude anthropologique du squelette du Paléolithique supérieur de Nazlet Khater 2 (Egypte)

Apport à  la compréhension de la variabilité passée des hommes modernes

Isabelle Crevecoeur

Publication Year: 2008

The study of modern human origin, variation and behaviour focused mainly on two distinct periods: the oxygen isotopic stages OIS 6 and 5e with the oldest anatomically modern human remains from Africa and the Middle East and the oxygen isotopic stages 2 and 1 with the expansion of modern humans all over the world. Currently, genetic studies agree to consider that extant human populations reflect only a restricted part of past modern human diversity. One of the key periods to try to understand the complex evolution of Homo sapiens is the oxygen isotopic stage 3. However, few complete human remains are known for this period which limits the knowledge of the Upper Pleistocene modern human variation. The Nazlet Khater 2 (NK 2) human remains represent the oldest OIS 3 complete modern human skeleton from Northern Africa. It was discovered in 1980 near Tahta in Upper Egypt by the Belgian Middle Egypt Prehistoric Project (BMEPP). This specimen, voluntarily buried, is associated to the Nazlet Khater 4 chert mining site whose exploitation period ranged from 40 to 35 Kyr BP. The Nazlet Khater 2 skeleton is complete and belongs to a young adult male. It is well preserved with the exception of the distal part of the legs and the feet. Morphological and biometrical comparative analyses of this specimen underline the complex morphology of modern humans from this time period. NK 2 exhibits several retained archaic features notably on the face and the mandible. The set of particular labyrinthine traits identified on NK 2 inner ear distinguished it partially from extant humans. Its postcranial remains are characterized by strong muscular insertions. Cross-sectional geometric properties of the long bones show adaptations to high biomechanical strengths. Furthermore, Nazlet Khater 2 has vertebral and membral lesions which are unusual for such a young specimen and might be related to intensive mining activities. The study of this specimen provides an opportunity to increase our understanding of modern human variation during this time period (OIS 3) for which few human remains are known.

Published by: Leuven University Press

Title Page, Copyright

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pp. 1-3

Remerciements

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p. 4-4

Table des mati ères

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pp. 5-7

Table des Figures

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pp. 8-12

Table des ta bleaux

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pp. 13-14

table des Annexes I et II

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p. 15-15

Table des Planches photographiques de l’Annexe III

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p. 16-16

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Introduction

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pp. 17-18

Depuis les années 80, l’étude de l’origine de l’homme anatomiquement moderne, de sa variabilité et de ses comportements constitue peut-être le sujet le plus passionnant de la Paléoanthropologie et de la Préhistoire. La variabilité de l'homme moderne des époques paléolithiques a fait l’objet de recherches intenses durant deux périodes distinctes de l'évolution humaine. La première est celle des stades isotopiques (OIS) 6 et 5e avec ...

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1 - CONTEXTE GÉOLOGIQUE ET ARCHÉOLOGIQUE

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pp. 19-34

En Afrique de l’est, les structures géologiques comme les dykes, les failles ou les contacts géologiques suivent deux directions dominantes: nord-est et sud-est (Adamson & Williams 1980). Cette orientation représente d’anciennes lignes de faiblesse de la croûte terrestre qui, depuis le Précambrien, influencent la direction des évènements tectoniques. Les systèmes de drainage des plateaux équatoriaux...

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2 - Les to mbes

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pp. 35-42

Deux sépultures, associées au site minier du Paléolithique supérieur de Nazlet Khater 4 (NK 4), ont été découvertes en 1980 par le BMEPP. Elles étaient situées sur une colline qui culmine à 67,1 m de la plaine alluviale, à quelques centaines de mètres du site NK 4. Cette élévation, baptisée Boulder Hill en raison des gros blocs de calcaire silicifié...

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3 - éTUDE DESCRIPTIVE DES RESTES HUMAINS DE NAZLET KHATER

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pp. 43-192

Le choix des populations de références pour caractériser la morphologie de NK 2 se heurte à un problème majeur - l’absence totale de spécimens modernes complets en Afrique du nord, et plus généralement dans le monde entier, associés au stade isotopique 3. Les restes humains de NK...

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4 - étude comparative Multivari ée et discussions

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pp. 193-210

Une des premières tentatives de définition craniométrique des hommes anatomiquement modernes a été proposée par Day & Stringer (1982). Leur diagnose se base sur cinq critères métriques et un caractère morphologique, l’absence de relief sus-orbitaire continu. Les valeurs de NK 2 sont reprises dans le Tableau 50 pour ces différents points. Selon Day & Stringer (1982), la présence de la moitié...

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5 - bilans et conclusions

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pp. 211-216

Les restes de Nazlet Khater 2 occupent une position géographique et chronologique déterminante pour la compréhension de la variabilité des hommes modernes africains du stade isotopique 3. Pour cette période, il s’agit en effet du seul squelette adulte sub-complet de ce continent. Cependant, cette unicité qui fait l’intérêt de NK 2 présente un désavantage majeur: l’absence de données comparatives permettant...

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6 - Bibliographie

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pp. 237-268

...de l’oreille moyenne d’un néandertaloïde trouvé à qafzeh ÉTUDE ANTHROPOLOGIqUE DU SqUELETTE DU PALÉOLITHIqUE SUPÉRIEUR DE NAzLET KHATER 2Binant P. 1991. La préhistoire de la mort. Les premières sépul-Bridges P.S. 1989. Changes in activities with the shift to agri-sexe à partir de l’os coxal. Implications à l’étude du di-...

7 - Annexe I - Description des mesures et valeurs de NK 2

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pp. 237-268

8 - Annexe II - Synthèses des analyses multivari ées

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pp. 269-288

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9 - annexe iii - planches photographiques

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pp. 289-318

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EGYPTIAN PREHISTORY MONOGRAPHS

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pp. 319-320


E-ISBN-13: 9789461660343
Print-ISBN-13: 9789058677051

Page Count: 318
Publication Year: 2008

Series Title: Egyptian Prehistory Monographs