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La rationalite, une ou plurielle?

Paulin Hountondji

Publication Year: 2007

Reason is not the monopoly of any particular group or culture. It is a universal human quality. Nevertheless, it should be recognised that reason manifests itself differently from one culture to another. Do we therefore admit that these forms are distinctly plural or should we, on the contrary, recognise the possibility of a meeting and, if need be, of an ordered confrontation that would guarantee, beyond this obvious diversity, a unity of human reason? This book with contributions in both English and French is the result of a debate on this question, during a conference co-organised by UNESCO and the 'Centre Africain des Hautes Etudes de Porto-Novo' on the theme 'The Meeting of Rationalities' held in Porto-Novo in Benin in September 2002, during the 26th General Assembly of the International Board of Philosophy and Human Sciences (CIPH). Several well-known researchers participated in that debate, amongst whom Richard Rorty (United States), Meinrad Hebga (Cameroon), Harris Memel-Fot? (C?te d'Ivoire), and more than seventy philosophers, historians, anthropologists, literary critics, and psychoanalysts from various countries. Paulin J. Hountondji is a Professor of Philosophy at the National University of Benin Republic, joint-laureate of Mohamed El Fasi 2004 prize. He is the Director of the African Centre of Higher Education in Porto-Novo. The American version of his book ? philosophie africaine ? : critique de l'ethnophilosophie (Paris, Maspero 1976) (African philosophy, Myth and Reality, Bloomington : Indiana University Press, 1983) was awarded the Herskovits Prize in 1984. The book is part of the 100 best African books of the 20th century selected in Accra in the year 2000. Hountondji has recently published The Struggle for Meaning: Reflections on Philosophy, Culture and Democracy in Africa (Ohio University Press, 2002) and edited several publications, including Endogenous Knowledge: Research Trails, (Dakar: CODESRIA, 1997). Paulin J. Hountondji has served as the Vice-President of the International Board of Philosophy and Human Sciences (CIPH) and also of CODESRIA.

Published by: African Books Collective

Page de couverture

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pp. c-ii

Page de titre

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p. iii-iii

Page des droits d'auteur

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p. iv-iv

Table des matières

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pp. vi-viii

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Présentation

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pp. 1-4

Ce livre est le résultat d’un colloque. Celui-ci s’est déroulé à Porto-Novo, au Bénin, du 19 au 21 septembre 2002 sur le thème: «La rencontre des rationalités». L’occasion du colloque, c’était la vingt-sixième assemblée générale du Conseil international de la Philosophie et des Sciences humaines. Conjointement audit Conseil, il était coorganisé par le programme UNESCO «Chemins de la pensée» et le Centre africain...

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Un combat pour l’honneur?

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pp. 5-8

Au fil des documents transmis par le Centre africain des Hautes Études de Porto- Novo, le titre de ce colloque s’est transformé, passant d’un singulier, «la rationalité», à un pluriel, «rencontre des rationalités». Ce changement, heureux, intègre l’histoire même de la raison....

I - Qu'est-ce que la rationalité?

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1 - Hauteur universaliste, profondeur romantique, ruse pragmatiste

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pp. 11-24

Le relativisme est un thème central du débat philosophique depuis presque vingtcinq siècles. Cela vient du fait que l’idée même de philosophie est née de la réaction de Platon à la thèse de Protagoras selon laquelle l’homme est la mesure de toute chose. La distinction platonicienne entre le simple sophiste et le vrai philosophe exprime la conviction qu’il existe, au-delà de l’humanité, une instance qui établit un...

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2 - Jalons pour une théorie de la rencontre des rationalités

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pp. 25-30

Dans le thème d’une rencontre des rationalités, nous avons observé deux énoncés: l’énoncé d’un postulat et l’énoncé d’un problème.
Ce postulat, c’est celui de l’existence, dans l’histoire des sociétés et des civilisations différentes, de rationalités que les experts des différentes disciplines des sciences de la société et de l’homme autant que de la philosophie sauront, mieux que...

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3 - Pour une rationalité ouverte: Universalisation de Particuliers culturels

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pp. 31-44

Liminaire: Nous parlons volontiers de la Raison, et de la déraison; de la rationalité et de l’irrationalité. Nous en discourons avec aplomb et assurance, donnant l’impression de nous référer à une norme clairement définie. Or il y a lieu de se demander si une telle norme existe, et si oui comment l’identifier....

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4 - Philosophical Reflexions on Rationality

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pp. 45-51

In this exposition, I shall not attempt to define rationality because rationality is logically impossible to define as a concept, being unique and absolutely without any generic presuppositions. Indeed, the uniqueness of rationality is so overwhelming that it confirms and re-confirms itself as such vis-à-vis indolent physical nature, which does not even offer any meaningful clue or explanation as to the nature and...

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5 - Un Philosophe italien méconnu: Le Rationalisme critique de Giulio Pret

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pp. 52-61

Tout au long du vingtième siècle, la philosophie italienne a su contribuer, en mesure considérable, à redéfinir la conception contemporaine de la «raison». Sans vouloir examiner l’ensemble de cet apport, ce qui nous obligerait à un travail historique qui dépasse les limites de ce travail, nous allons nous focaliser sur le mouvement théorique au centre de ce procès, le «rationalisme critique» qui s’est développé à partir du...

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6 - Nietzsche et la critique de la rationalité Européenne

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pp. 62-67

Répondant à une question de Senghor qui lui demandait ce qu’est la philosophie, le philosophe français Roger Garaudy1 a mis en garde contre le réductionnisme auquel on était parvenu en Occident, réductionnisme consistant à réduire la philosophie à l’affaire de la seule intelligence et non de la vie dans sa plénitude et sa totalité. L’intelligence est définie par le seul concept et son maniement logique. Le résultat de...

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7 - La rationalité plurielle de Ratsimamanga

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pp. 68-84

Défendre l’unicité d’une rationalité à laquelle toutes les cultures sont appelées tient plus de la rationalisation, d’une compulsion défensive qui, avec les acquis des sciences humaines sur le destin de l’homme vis à vis de son effort constant pour transformer le réel, se rattache plus au délire évolutionniste qu’à une démarche vraiment rationnelle tenant compte de l’état d’avancement des sciences en général....

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8 - La Différence des sexes a-t-elle un fondement rationnel?

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pp. 85-98

Philosopher, dit-on, est une entreprise s’exerçant sur des matériaux idéels, et la philosophie, discipline de la pureté conceptuelle dont l’essence est la recherche de la vérité,1 s’évertue à dépasser les premiers niveaux de la connaissance, le sensible et l’empirique, pour appréhender le suprasensible et le rationnel. Or le fait d’être un homme ou une femme relève du sensible par le fait que la femme (ou l’homme)...

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9 - The Meaning and Status of Rationality Today

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pp. 99-113

Rationality, today, is characterised by a debate on its nature and effectiveness in epistemology, among other areas of philosophy. This arose after certain developments in enlightenment rationalism came up forcefully with a strong belief in universal laws of human nature and in an all-embracing scientific method for accumulating truths. It also strongly distrusted subjectivity and arbitrariness and believed in...

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10 - Histoire du monde, histoire de l’Afrique, histoire de France

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pp. 114-129

Pourquoi ce titre: Histoire du monde, Histoire de l’Afrique, Histoire de France? Parce que connaître et écrire l’histoire du monde, au temps de la «globalisation», est le défi de notre époque; parce que l’histoire de l’Afrique en demeure la plus largement méconnue et négligée; et parce que l’histoire de France, et d’une façon générale l’histoire nationale, a été et demeure, aujourd’hui sans doute excessivement par...

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11 - Education et rationalité

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pp. 130-134

C’est une idée reçue rendue populaire par René Descartes: «le bon sens est la chose du monde la mieux partagée», qu’il nous faut examiner, pour mieux circonscrire la place et le rôle de la Rationalité en Afrique noire. Comme le commentent bon nombre d’historiens de la philosophie, «le Discours de la méthode est un manifeste en faveur de la libre raison. Il ne s’adresse pas aux spécialistes, mais à tous les...

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12 - De la «rationalité» aux «rationalités»: Le débat du Post-modernisme

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pp. 135-142

Il n’y a pas que les actes humains qui puissent être objets de jugements de valeur1 mais aussi les mots du langage. «Rationnel» fait partie de ces mots: être rationnel c’est bien. C’est sans doute pour cela qu’en réaction à ce qui est qualifié de «rationalité occidentale», on parle désormais de «rationalités» multiples. Une remise en cause faite ces dernières décennies par les post-modernistes....

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13 - La raison entre ontologie et ontomythologie

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pp. 143-146

Je partirai d’une phrase de Jean Poirier commentant l’ouvrage posthume de Lévy- Bruhl, Carnets: «Il n’y a qu’une seule et unique mécanique mentale, à l’oeuvre chez tous les hommes et dans toutes les cultures, mais il s’agit d’un appareil qui fonctionne successivement ou simultanément (selon qu’il s’agit d’un homme ou d’un groupe), selon deux modes, celui de la ’mystique’ et celui de la réflexion logique». Cette...

II - Rationalité et cultures

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14 - Conflit des rationalités: destinée et destination des recherches africanistes

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pp. 149-162

Que les recherches menées sur l’Afrique doivent être intensifiées et démultipliées, nous sommes nombreux à l’affirmer et à l’exiger. Leur destinée est liée à celle de la prise de conscience des Africains et de leur désaliénation radicale. Cependant, la destination actuelle de certains travaux ne cesse de nous inquiéter, au point que la question essentielle qui se pose à ce propos est de savoir si ce qui les dirige est la...

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15 - Competing Universalisms: New Discourses of Emancipation in the African Context

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pp. 163-171

At times the academic tributaries in one’s life can converge in revealing ways. My longstanding research on West African Pentecostalism, and more recently the evergrowing discourses of demonism that emanate from this religious orientation, have begun to flow into my newer focus on the intersections of religion and human rights. Even the most juridically oriented of scholars now recognise the salience of...

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16 - Diversity and Dialectics of Reason

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pp. 172-200

It is difficult to think diversity.
Some of us attempt to bypass this difficulty by projecting diversity into another concept: multiculturalism. But multiculturalism is itself an elusive concept. On the one hand, many believe, multiculturalism is about heterogeneity – and therefore about the problem of ‘multiplying identities’. From the point of view of the concept,...

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17 - Rationalité universelle et rationalité africaine

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pp. 201-210

L’humanité est globalement confrontée, aujourd’hui comme jamais auparavant, à deux rationalités: la rationalité occidentale fondée sur la raison du plus fort ou «la force prime sur le droit» et l’autre rationalité faite de résignations ou de luttes pour la survie. Au départ, la rationalité occidentale n’était pas prédestinée à cette fin: elle était et demeure la fine fleur des connaissances philosophiques, scientifiques,...

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18 - Mathématiques sauvages et rationalité

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pp. 211-219

Lors d’un colloque sur la Négritude, le Professeur Souleymane Niang, mathématicien et ancien Recteur de l’Univgrsité Cheikh Anta Diop de Dakar, avait fait une communication sur le thème: «Négritude et Mathématiques».1 En réponse à cet article, le Profeseur Nouréni Tidjani-Serpos entreprit de discuter les thèses et les arguments du Professeur Niang dans un exposé intitulé: «À propos de Négritude et...

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19 - Reason and Culture: Debating the Foundations of Morals in a Pluralist World

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pp. 220-234

Recently I listened to an interesting dinner-table debate between my teen-age children about an issue that, to my mind, clearly raised questions closely related to the theme of the encounter of rationalities. In a conversation about indigenous Kenyan hair styles, my son had wanted to know why the Maasai ‘made’ their women folk shave their heads bold while young men braided their hair stylishly into what now...

20 - La Rationalité africaine et sa modernisation

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pp. 235-241

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21 - The End of History and the Future of Difference

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pp. 242-254

Contrary to earlier expectations, the end of the Cold War has not meant the end of wars in general. In fact, it has brought with it ‘hot wars’ in many regions and states across the globe: in Bosnia Herzegovina, among the Czechs and the Croats, between the Russians and the Chechens, among the Hutu and the Tutsi, between Christians and Muslims. The frontier of wars spread. These, it should be noted, are wars...

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22 - Rationalité, langue et littérature françaises

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pp. 255-262

1. Intrus littéraire dans un aréopage de penseurs, de philosophes, je voudrais surtout partager avec vous mes réflexions sur «Rationalité et langage» que je ramène à «Rationalité, langue et littérature françaises».
Quelques mots de justification. Étudier les rapports entre rationalité et langage nécessiterait une double formation, formation de philosophe ou tout au moins de...

III - Pratiques théoriques, pratiques sociales

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23 - Discipline(s), travail manuel et travail intellectuel

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pp. 265-275

Ce serait faire injure, en quelque sorte, à ceux qui nous offrent l’hospitalité que de ne pas nous interroger aussi bien – ce qui va sans doute de soi – sur la thématique qui nous rassemble que sur les liens particuliers que cette thématique peut entretenir avec le pays et le continent qui nous hébergent. Je n’ai reçu que tardivement les documents relatant les échanges antérieurs qui ont préparé notre réunion et plutôt...

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24 - Recherche artisanale et science professionnelle

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pp. 276-285

La science africaine, malgré ses résultats, a encore l'allure d'une recherche artisanale, opposable, dans une large mesure, au travail scientifique professionnel. La métaphore n'est pas exagérée; pour s'en convaincre il suffit de prendre la mesure des manières concrètes quotidiennes dont bon nombre d'équipes africaines ou chercheurs se tirent d'affaire ou se démerdent dans la réalisation des expériences, des thèses et autres...

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25 - Comment enseigner aujourd’hui la philosophie en Afrique?

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pp. 286-293

L’Afrique noire compte pour presque rien au niveau mondial dans la production des richesses matérielles et des activités commerciales. Il s’ensuit, à l’évidence, qu’elle compte pour rien dans la production des oeuvres de l’esprit en général et qu’en réalité, ce qui est sous-jacent au concept de mondialisation, ce n’est rien d’africain mais tout ce qui lui est étranger et qui est produit par les Autres, en particulier par les...

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26 - The Underpinning of Scientific Knowledge Systems: Epistemology or Hegemonic Power?

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pp. 294-327

According to common views, which we shall critically examine in the course of my argument on Sandra Harding but will not fundamentally reject, North Atlantic science is a repository of valid knowledge about nature.
However, there can be no question of North Atlantic science having the monopoly of such valid knowledge about nature. Every human community, wherever...

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27 - L’art en tête, ou le mythe du référent culturel

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pp. 328-334

L’art contemporain au niveau mondial a ceci de remarquable qu’il paraît en complète rupture avec les pratiques artistiques des décennies antérieures.
Tous les domaines explorés par les impressionnistes, les surréalistes, les futuristes qui ont débordé des arts plastiques pour toucher à la musique, le cinéma ou l’architecture semblent mis en quarantaine. Le primitivisme né de la découverte de...

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28 - Human Rights and the Politics of Rationality

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pp. 335-341

‘All human beings are born free and equal in dignity and rights. They are endowed with reason and conscience and should act towards one another in a spirit of brotherhood’. So states Article I of the 1948 Universal Declaration of Human Rights. In no other document except the UN Charter itself had human rights ever been referred to as universal, and one is hard put to think of any other global or...

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29 - Erwin Schrödinger à l’hôpital psychiatrique

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pp. 342-360

La rencontre des rationalités constitue l’enjeu même du traitement psychanalytique de la folie. Car, nous considérons la folie comme un champ de recherche sur le terrain des catastrophes historiques, politiques ou naturelles, où le lien social s’effondre, où le langage se dérobe, où l’inimaginable prend place, où s’interrompent les rationalités éprouvées....

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30 - Raisons de la folie

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pp. 361-373

Ces notes sont inspirées par deux expériences et leur convergence:1 une expérience, clinique, qui nous a menés, Françoise Davoine et moi-même, à travailler pendant plus de vingt-cinq ans à l’hôpital psychiatrique, comme psychanalystes, avec des patients diagnostiqués fous, psychotiques, schizophrènes, etc. L’autre, qui interroge, année après année,2 ces questions cliniques à partir des travaux d’autres cliniciens,...

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31 - Sur la rationalité écologique

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pp. 374-378

Le vocabulaire technique et critique de la philosophie d’André Lalande définit la rationalité comme « le caractère de ce qui est rationnel »1, c’est-à-dire conforme aux principes de la raison. Ceci étant quels principes caractérisent ce qui est, aujourd’hui, appelée la rationalité écologique à la suite de penseurs américains comme Robert V. Bartlett et John S. Dryzek?2 L’harmonisation de la pensée traditionnelle africaine...

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32 - Réhabiliter l’éthique environnementale indigène

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pp. 379-412

Cet article examine la réhabilitation de l’éthique environnementale indigène dans différentes parties du monde. Il cherche à fournir une compréhension de la manière utilisée par de nombreuses sociétés non-occidentales à culture spécifique pour voir leur relation avec le monde naturel. Il vise à contribuer à une ré-articulation de l’éthique environnementale basée sur les traditions indigènes et inspirée par les...

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33 - Les routes affamées et le développement africain

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pp. 413-423

Les problèmes économico-politico-sociaux de l’Afrique sont des défis directs adressés aux intelligences éclairées du continent. Effectivement, c’est un fardeau qui est porté avec une certaine honte par les êtres les plus sensibles et qui les amène à entreprendre une réflexion profonde. Ils ont souvent posé des questions fondamentales, frustrés et en colère, s’étonnant du mal qui atteint l’Afrique et les Africains...

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34 - La guérison dans la médecine traditionnelle

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pp. 424-435

Notre propos considérera les aspects qui nous paraissent déterminants dans la logique de la pratique de la «médecine traditionnelle»: les méthodes, les différents éléments en présence et les différentes phases du samun lahiya (la guérison). En fait, contrairement à sa soeur de type occidental qui occupe l’espace structuré de la pratique médicale officielle, la «médecine traditionnelle» est très ouverte et ne définit...

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35 - Between Universalism and Relativism: A Conceptual Exploration in Biomedical Ethical Guidelines

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pp. 436-458

Problems that arise at the level of formulation of biomedical ethical guidelines are mainly conceptual and theoretical, while those that arise at the level of application are mainly practical and procedural. At the first level, there is the need to capture clearly in concepts and language an ethical imperative and, at the second level, there is the need to translate an ethical rule or recommendation into concrete action...

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36 - Allocution de clôture

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pp. 459-460

Une rencontre va s’achever, qui laissera en chacun d’entre nous un souvenir d’une autre nature que beaucoup d’autres. Nous ne nous sommes pas contentés d’y participer, d’écouter des rapports et des communications et d’intervenir dans les discussions. Nous l’avons, au sens fort, vécue. Son thème était la rencontre entre les cultures, elle a été d’abord une rencontre entre des chercheurs, venus de pays différents,...

Annexe 1 - Rapport du colloque

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pp. 461-464

Annexe 2 - Liste des participants

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pp. 465-467

Page de quartrieme

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p. bc-bc


E-ISBN-13: 9782869784086
Print-ISBN-13: 9782869781818

Page Count: 476
Publication Year: 2007