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Passages et mers arctiques

Géopolitique d’une région en mutation

Edited by Frédéric Lasserre

Publication Year: 2010

La disparition rapide de la banquise estivale dans l’Arctique laisse entrevoir la possibilité de sa dislocation à terme et de passages maritimes libres de glace sur des périodes de plusieurs mois. Le déclin de la banquise nous permettra-t-il d’exploiter des ressources naturelles –minerais, hydrocarbures– que certains évoquent comme un nouvel eldorado? Les médias rapportent régulièrement les jeux de pouvoir qui se dessinent dans l’Arctique actuellement. Certains parlent même d’une «bataille pour l’Arctique», d’une nouvelle «guerre froide» pour les ressources de la région, voire d’une possible guerre entre pays riverains de l’océan Arctique pour le partage de ses richesses. De tels scénarios catastrophes sont-ils crédibles compte tenu des enjeux dans cette région? Devant l’ampleur des changements climatiques que connaît l’Arctique, les rivalités qui se dessinent sur les plateaux continentaux et les passages arctiques pourront-elles se résoudre grâce à une coopération qui se dessine déjà?

Published by: Presses de l'Université du Québec

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pp. iii-vi

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Remerciements

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pp. vii-

Je tiens à remercier, pour l’aide à la réalisation de cet ouvrage, le Laboratoire de cartographie de l’Université Laval, et en particulier Karine Tessier pour sa patience et son efficacité. Je remercie aussi tous les évaluateurs qui ont lu les différents chapitres et suggéré des corrections. Merci aussi à la Chaire de recherche du Canada en droit de l’environnement et à la Chaire C.D. Howe en droit de l’environnement et développement de l’Arctique...

Table des matières

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pp. ix-xvi

Liste des figures

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pp. xvii-xix

Liste des tableaux

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pp. xxi-xxii

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Introduction

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pp. 1-8

Depuis quelques années, une illustration majeure des changements climatiques semble se déployer : la fonte rapide de la banquise dans l’Arctique, unique dans les archives de la région. Ce phénomène, sans précédent dans l’histoire récente et dans la mémoire collective des Inuits, est incontestable, documenté, et ne saurait s’expliquer par des variations locales et naturelles : un argument de poids qui confirme les conclusions générales des travaux du GIEC. Cette fonte rapide laisse entrevoir la possibilité...

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Partie 1 – Le cadre climatique: le déclin rapide de la banquise

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pp. 9-10

Les médias ont largement relayé le constat alarmant des scientifiques sur la fonte rapide de la banquise arctique. La publication récente du quatrième Rapport d’évaluation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) en 2007, qui traduit le renforcement des convictions de la communauté scientifique mondiale quant à une réelle tendance au réchauffement de la planète, a relancé le débat sur les impacts géopolitiques de la disparition de la banquise estivale dans l’Arctique...

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Chapitre 1 – Changements climatiques dans l’Arctique: vers la disparition de la banquise?

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pp. 11-32

La banquise arctique estivale a atteint, en 2008, sa deuxième superficie la plus faible depuis les premières mesures satellitaires de 1979, après le record de 2007. Ces observations sont inquiétantes et confirment une tendance à la fonte de la banquise, maintenant observée depuis près de 30 ans. Comment se manifeste cette fonte de la banquise ? Remet-elle en cause son existence même ? Avons-nous des raisons de nous inquiéter ? ...

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Chapitre 2 – L’Arctique au cœur de la variabilité de climat global

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pp. 33-53

Le réchauffement atmosphérique sur le dernier siècle présente une signature amplifiée dans les régions polaires et plus particulièrement en Arctique où les températures de surface moyennes annuelles ont augmenté de presque 1 ºC en moyenne depuis 1860, un signal environ deux fois plus élevé que le signal global sur la même période . Sur la période plus récente (1970-2008), cette amplification atteint presque un facteur 32...

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Partie 2 – Controverses et débats: Acteurs et enjeux politiques

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pp. 55-56

Les médias rapportent régulièrement les jeux de pouvoir qui se dessinent dans l’Arctique actuellement. Certains parlent même d’une « bataille pour l’Arctique », d’une nouvelle « guerre froide » pour les ressources de la région, voire d’une possible guerre entre pays riverains de l’océan Arctique pour le partage de ses richesses. De tels scénarios catastrophes sont-ils crédibles considérant les enjeux dans cette région ? ...

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Chapitre 3 – L’Arctique, zone de confrontation ou de coopération? Genèse de relations complexes et anciennes

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pp. 57-73

L’Arctique, au vu des changements climatiques, serait de plus en plus l’objet des convoitises conflictuelles des pays riverains, dont la Russie et les États-Unis. « La plus froide des guerres » guetterait les deux pays pour le contrôle des importantes ressources naturelles de la région1. Cette idée d’un bouleversement récent et tumultueux de la région, de l’avènement de projets concurrents de partage de l’Arctique dans un climat délétère est pourtant trompeuse. Cela fait plus d’un siècle que l’Arctique...

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Chapitre 4 – Sécurité dans l’Arctique1: Au-delà des Forces canadiennes

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pp. 75-97

L‘objectif poursuivi dans ce chapitre est de faire valoir l’importance de consacrer énergie et ressources aux menaces pressantes, mais non militaires, auxquelles l’Arctique est confronté, sans pour autant y accroître la responsabilité des Forces canadiennes (FC). Le Canada a souvent répondu à des menaces de sécurité dans l’Arctique en misant sur la dimension militaire, en augmentant le nombre de patrouilles, en investissant dans du matériel, dans des stations radars et en nouant des alliances. ...

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Chapitre 5 – L’activisme militaire russe dans l’Arctique: Nouvelle guerre froide ou volonté d’exister ?

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pp. 99-117

La reprise, depuis le milieu de l’année 2007, des manoeuvres aériennes russes dans l’Arctique marque-t-elle le début d’une nouvelle guerre froide, ou bien n’est-elle que la manifestation des tentatives d’une puissance moyenne, à la trésorerie qui fluctue au gré des cours des matières premières, d’exister politiquement sur la scène internationale, afin de tenter de préserver ce qu’elle perçoit comme ses intérêts vitaux pour les décennies à venir ? ...

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Chapitre 6 – Construire la nordicité autochtone1: Le «nouveau partenariat» et le projet nordique du Canada

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pp. 119-140

Comme le notait Northrop Frye4, l’identité canadienne est souvent décrite par un récit centré sur le lieu, qui met plus l’accent sur le « où » que sur le « qui ». Dans un pays fondé par trois nations culturellement et linguistiquement distinctes, puis par la suite peuplé par des vagues successives d’immigrants venus des quatre coins du monde, l’unité nationale peut difficilement être basée sur une langue, une culture, une ethnicité ou une expérience historique commune. Cette diversité est incontestablement source...

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Chapitre 7 – Statu quo américain en Arctique: D’une constance historique au réalignement stratégique

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pp. 141-159

L’impasse américano-canadienne sur le statut juridique des eaux du passage du Nord-Ouest (PNO1) dans l’Arctique nord-américain est aujourd’hui actualisée par la progression rapide et inédite de la fonte des glaces nordiques l’été. Depuis quarante ans maintenant, le contentieux entre les deux gouvernements est resté figé dans les termes qui ont vu sa naissance. D’une part, Ottawa prétend que ce passage est constitué d’eaux intérieures, dont la loi et l’ordre relèvent toutes deux des autorités canadiennes. ...

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Chapitre 8 – Continentalisme et nouveau discours sécuritaire: Le Grand Nord assiégé

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pp. 161-184

À en croire de nombreuses publications, l’Arctique canadien est en état de siège. Même si les chercheurs ne s’entendent pas sur les conséquences politiques, stratégiques, économiques et sociales des transformations induites dans cette région par le phénomène de réchauffement climatique, un certain nombre de préoccupations sont fréquemment évoquées. Pour de nombreux auteurs, la fonte des glaces signifie que l’Arctique deviendra plus accessible, ce qui donnerait le signal d’une course entre les...

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Chapitre 9 – Changements climatiques et communautés inuit1

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pp. 185-222

Selon les plus récents modèles climatiques, le climat de la Terre est en train de se réchauffer « et c’est sous les hautes latitudes que se manifestent les signes les plus révélateurs attestant le changement climatique2 ». Ce réchauffement global inquiète car il excède les écarts de variabilité naturelle du climat au cours des mille dernières années3 (voir les chapitres 1 et 2). Quand on entend parler de changement climatique en région arctique, il s’agit le plus souvent de fonte de la banquise, de l’ouverture du...

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Chapitre 10 – Risques, vulnérabilités et enjeux environnementaux induits par la navigation dans l’Arctique canadien

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pp. 223-241

En dépit de toute croyance, le transport maritime du pétrole n’est pas récent : au VIIe siècle avant J.-C., les Grecs s’en servaient déjà comme arme à bord de « bateaux à feux »… Utilisé comme ressource et transporté localement dès le XVIIIe siècle, puis davantage dès le XIXe siècle avec les traversées transatlantiques, le pétrole constitue aujourd’hui une part notable du trafic maritime mondial : 40 % du pétrole brut consommé dans le monde utilise la voie maritime1. La maritimisation importante de cette...

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Partie 3 – Une nouvelle frontière à conquérir? Quel cadre légal dans l’Arctique?

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pp. 243-244

Largement répercutée par les médias, l’idée que l’on assiste à une ruée vers l’Arctique, à une course à l’appropriation d’immenses espaces maritimes à prendre, est pourtant largement fausse. Un cadre légal existe, de plus en plus complété par un cadre institutionnel et politique qui, pour ne pas être encore très contraignant, n’en dispose pas moins d’une autorité morale importante, comme en particulier le Conseil de l’Arctique. De plus, tout un courant de pensée se développe pour une meilleure...

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Chapitre 11 – Droit de la mer et souveraineté sur les passages arctiques

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pp. 245-268

Deux dossiers juridiques bien distincts caractérisent les différends frontaliers et territoriaux dans l’Arctique. Toutes les disputes au sujet des terres émergées ont été réglées, à l’exception de celle entre le Canada et le Danemark au sujet de la petite île de Hans (1,3 km²), dans le détroit de Nares1 : les archipels russes et canadiens ne sont donc pas l’objet d’une contestation de souveraineté. ...

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Chapitre 12 – Les pouvoirs du Canada de protéger le milieu marin dans l’archipel arctique

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pp. 269-289

Advenant une circulation maritime plus dense dans l’archipel arctique canadien, une préoccupation majeure du Canada sera la protection du milieu marin contre la pollution causée par les navires, que celle-ci soit délibérée ou accidentelle. En tant qu’État du pavillon, le Canada a tous les pouvoirs voulus pour agir à l’égard des navires battant pavillon canadien, tant selon le droit coutumier que selon la Convention...

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Chapitre 13 – Le fond marin arctique: Convoitises et confusions

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pp. 291-318

L’Arctique, cette « dernière frontière », est apparemment en train de vivre son « Klondike » de l’ère moderne. La course aux informations sur le plancher océanique y bat son plein, et les médias relaient régulièrement l’idée d’une course à la conquête des espaces maritimes arctiques. Alors qu’ils sont souvent cités pour expliquer l’intensification des activités d’exploration, la pénurie des combustibles fossiles et le...

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Chapitre 14 – Réflexion sur le développement durable et la souveraineté canadienne dans l’Arctique1

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pp. 319-341

Problème environnemental de portée mondiale, le changement du climat affecte cependant inégalement les différentes régions du monde2. L’Arctique, cet océan encore sauvage et gelé, est l’une des premières victimes des effets du changement du climat qui menacent la survie d’espèces sauvages rares et fascinantes, de même que les traditions et les activités de subsistance des peuples circumpolaires. Sont particulièrement...

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Partie 4 – Routes maritimes et ressources naturelles: Quels enjeux économiques ?

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pp. 343-344

Rivalités entre États riverains, possible ingérence de la Chine, prétendument attirée par les routes maritimes ou les ressources naturelles, intérêt croissant de l’Union européenne et du Japon pour la région arctique : l’actualité a largement souligné la place importante que la région a prise sur la scène internationale, parfois au prix d’affabulations médiatiques. Il n’en demeure pas moins que, si les États affirment se soumettre au cadre...

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Chapitre 15 – Les croisières touristiques dans l’Arctique canadien: Réalités contemporaines et illusion écotouristique

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pp. 345-371

Aujourd’hui, la mise en tourisme – la transformation d’un lieu en destination touristique – se tourne vers des espaces en marge de l’oekoumène, peu habités, parfois protégés, voire vierges. Or, un lieu devient touristique en fonction des conditions socioéconomiques qui le caractérisent, de sa qualité en tant que situation géographique, des perceptions des sociétés et selon le projet de ses acteurs : l’État, la société locale, les touristes1.

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Chapitre 16 – Mines et pétrole: Vers une rapide expansion de l’exploitation des ressources naturelles du sous-sol dans l’Arctique ?

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pp. 373-409

« Nouvelle frontière1 », réservoir de richesses naturelles très abondantes, la région arctique attire également l’attention du fait des gisements qui s’y trouveraient. L’Arctique contiendrait d’importants gisements de matières premières comme le pétrole, le gaz, l’or, l’argent le plomb, le nickel, le zinc et l’uranium. Chacun a en tête ces images, abondamment relayées par les médias, du drapeau russe planté au pôle Nord en août 2007, symbole de la « course aux ressources2 » dont l’Arctique serait devenu le...

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Chapitre 17 – Stratégies d’entreprise et aménagement portuaire dans l’Arctique canadien

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pp. 411-425

Les conditions de développement de l’Arctique canadien se sont profondément transformées depuis une décennie. La réforme constitutionnelle qui a mené à la création du territoire du Nunavut accorde des droits de gestion territoriale aux communautés inuites depuis 1999. L’économie affiche un taux de croissance lié au programme de soutien au Grand Nord canadien du gouvernement central en plus de bénéficier de la présence accrue d’investissements privés pour l’exploitation des matières premières. Ce processus...

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Chapitre 18 – Développement du transport maritime en Arctique: Quelles perspectives pour l’industrie maritime canadienne ?

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pp. 427-447

La manifestation du réchauffement de l’Arctique la plus largement reconnue, et la plus directement observable, est certainement le retrait de la couverture de glace estivale. Or, la glace est aussi le premier obstacle au libre développement des activités de navigation commerciale dans la région. Ainsi, très tôt dans l’étude du phénomène, il a été suggéré qu’un des premiers bouleversements économiques qu’entraînerait la transformation du climat serait l’ouverture des eaux arctiques au transport maritime...

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Chapitre 19 – Vers une autoroute maritime? Passages arctiques et trafic maritime international

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pp. 449-478

Lorsque, au début des années 2000, l’Arctique a peu à peu pris le devant de la scène médiatique, c’est parce que nombre d’analystes et de journalistes établissaient un lien possible entre la fonte de la banquise en été et l’ouverture possible des mythiques routes maritimes des passages du Nord-Ouest et du Nord-Est. À la fin de chaque été désormais, le bilan de la fonte des glaces s’accompagne du refrain médiatique de l’avènement probable d’un fort trafic maritime de transit ; certains journalistes, peu...

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Conclusion: Quels enjeux stratégiques?

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pp. 479-484

L’Arctique est engagé dans un processus de changements climatiques majeurs : augmentation marquée des températures moyennes, de près de 3 ºC depuis le début du XXe siècle ; fonte de la banquise, qui pourrait disparaître en été vers 2020 ; accélération de la fonte de l’inlandsis du Groenland ; fonte du pergélisol, avec des conséquences directes sur les sociétés – fragilisation des fondations des maisons, disparition des lacs, érosion accélérée des sols – mais aussi planétaires, avec la libération de vastes quantités...

Notices biographiques

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pp. 485-489


E-ISBN-13: 9782760525627
Print-ISBN-13: 9782760525610

Page Count: 518
Publication Year: 2010

Series Title: Géographie contemporaine
Series Editor Byline: Juan-Luis Klein

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Subject Headings

  • Geopolitics -- Arctic regions.
  • Law of the sea -- Canada.
  • Law of the sea -- Arctic regions.
  • Economic zones (Law of the sea) -- Arctic regions.
  • Northwest Passage.
  • Northeast Passage.
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