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De la couleur des lois

Une histoire juridique du racisme au Canada entre 1900 et 1950

Constance Backhouse

Publication Year: 2010

Malgré l’ouverture proclamée des Canadiens face à la diversité ethnique et culturelle, l’histoire canadienne n’en est pas moins marquée par la discrimination systématique. Cet ouvrage expose la ténacité juridique de cette discrimination par l’entremise d’un examen de six arrêts judiciaires déterminants entre 1900 et 1950 qui démontrent comment le système juridique canadien fut complice de la discrimination raciale. Les cas retenus font exemples des diverses façons dont le racisme a opéré dans les différents environnements juridiques du Canada. On y retrouve ceux d’Eliza Sero, qui a présenté en 1921 une revendication à la souveraineté Mohawk, de Wanduta, un Heyoka de la nation Dakota, qui visait à faire reconnaître son droit de célébrer la traditionnelle danse des herbes sacrées en 1903, d’Ira Johnson, qui a eu à subir le courroux du Ku Klux Klan en raison de son désir de contracter un mariage mixte en 1930, de Yee Clun, un restaurateur canadien d’origine chinoise à qui l’on avait refusé le droit d’employer des femmes blanches en 1924 et de Viola Desmond, qui avait été empêchée par le personnel d’un cinéma de s’asseoir dans une section réservée aux Blancs en 1946. De la couleur des lois illustre l’ambiguïté opérationnelle ainsi que l’étonnante et sournoise persévérance du racisme à l’oeuvre dans le système juridique canadien. De la couleur des lois est la traduction française de Colour-Coded: A Legal History of Racism in Canada (University of Toronto Press, 1999), qui a été gagnant du prix Joseph Brant en 2002.

Published by: University of Ottawa Press

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Table des matières

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Remerciements

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pp. vii-xii

Depuis fort longtemps, je souhaitais publier une version française de cet ouvrage, qui parut pour la première fois en 1999, en anglais. Mes collègues de l’Université d’Ottawa, tant les francophones que ceux qui sont...

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I. Introduction

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pp. 1-22

Nous sommes en 1901, à la veille du premier recensement réalisé pour le Canada au XXe siècle. Le gouvernement fédéral vient de distribuer à ses fonctionnaires chargés de sonder la nation un ensemble bien ordonné et succinct d’instructions dont voici un extrait : [traduction] « Les différentes races humaines doivent être...

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2. Qualification raciale ou théâtre de l’absurde : « le statut d’Esquimau, dragon terrassé », dans Re Eskimos, 1939

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pp. 23-69

Àl’époque, cette décision fut dérisoirement qualifiée de « souris ridicule » par Diamond Jenness, illustre anthropologue canadien de race blanche, qui a emprunté l’analogie à cet aphorisme d’Horace : « Parturiunt montes ; nascetur ridiculous mus » (« Les montagnes sont en travail ;...

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3. « Des sauvages ornés de plumes bariolées » : la criminalisation des danses autochtones – le procès de Wanduta au Manitoba en 1903

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pp. 71-129

Rapid City (Manitoba) se préparait dans un esprit de fierté communautaire à sa foire annuelle, prévue le 17 juillet 1902. Les drapeaux claquant au vent, les coups de canon, les assemblées publiques, l’esprit de camaraderie...

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4. « Ce peuple ignore ce qu’est l’obéissance » : les revendications de souveraineté des Premières Nations, Sero c. Gault, Ontario, 1921

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pp. 131-167

Une pièce à conviction totalement inusitée est présentée en cour : il s’agit d’un filet de pêche de senne de quarante-quatre pieds, fabriqué de mailles d’environ trois pouces de large. Ce filet allait être au coeur d’une vaste controverse devant la Cour suprême de l’Ontario, à Belleville, au...

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5. « Les mésalliances » et « la vertu des femmes menacée » : Yee Clun conteste la Législation du travail des femmes blanches, Saskatchewan, 1924

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pp. 169-220

Il était tard en ce 6 août 1924; l’été atteignait son apogée. On peut aisément imaginer l’irritation des membres élus du conseil municipal de Regina à la réception d’une requête plutôt embarrassante. Yee Clun, le propriétaire canadien...

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6. « Que cela serve de leçon » : R. c. Phillips et le Ku Klux Klan à Oakville (Ontario) en 1930

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pp. 221-293

Ce spectacle était propre à inspirer une véritable terreur aux yeux de n’importe quel peuple « racialisé » au Canada : le Ku Klux Klan venait en effet d’arriver en mission commandée. En cette nuit du 28 février 1930, une « petite armée » composée de 75 individus, revêtus de longues robes blanches et de cagoules, défilait dans la municipalité d’Oakville....

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7. La propagation des tactiques raciales suscite un sentiment « d’amère déception » : Viola Desmond conteste la ségrégation raciale, Nouvelle-Écosse, 1946

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pp. 295-352

L’incident racial à l’origine de la controverse exposée ci-après survint le vendredi 8 novembre 1946, alors que la berline à quatre portes Dodge 1940 de Viola Irene Desmond venait de tomber en panne à New Glasgow, en Nouvelle-Écosse1. La femme de couleur, âgée de 32 ans, native de Halifax, était en route vers Sydney pour affaires. Obligée...

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8. Conclusion

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pp. 353-367

Pendant la première moitié du XXe siècle, les Canadiens n’hésitaient pas à cataloguer leurs concitoyens en termes de couleurs bien tranchées, les désignant selon le cas comme « blancs », « rouges », « noirs » ou « jaunes ». Qu’il s’agisse...

Notes

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pp. 369-557

Index

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pp. 559-576

Back Cover

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E-ISBN-13: 9782760318427
E-ISBN-10: 2760318427
Print-ISBN-13: 9782760307186
Print-ISBN-10: 2760307182

Page Count: 594
Publication Year: 2010

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Subject Headings

  • Race discrimination--Law and legislation--Canada--History--20th century.
  • Race discrimination--Law and legislation--Canada--Cases.
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