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pp. iii-vi

Table des matières

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pp. vii-xiv

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Avant-propos

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pp. xv-xix

Gouverner c’est faire croire, disait Machiavel. Lorsque Richard Neustadt parle du pouvoir présidentiel, c’est pour évoquer le « pouvoir de persuasion » du président. La personnalité du président, sa capacité de charmer et de convaincre représentent les clés de sa réussite. C’est sur cette base qu’il sera élu, sur ce fondement qu’il sera jugé. En ce...

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Prologue : Aux origines de l'institution présidentielle américaine

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pp. 1-25

La présidence américaine existe de façon ininterrompue depuis l’assermentation à New York de son premier titulaire, George Washington, le 30 avril 1789. À ce jour, 42 individus1 – tous des hommes blancs – l’ont exercée pendant des périodes variables. La plus brève présidence a duré à peine un mois (William Henry Harrisson, en 1841), la plus...

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Partie 1 : Le président et la Constitution

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pp. 27-30

« L’Union est une réunion d’États1 », une communion de cinquante États qui, ensemble, ont choisi de former une « république une et indivisible2 ». La construction des États-Unis d’Amérique s’est réalisée autour d’un idéal confédéral dans un premier temps, puis d’un schéma fédéral dans un second temps3. Cette progression, que l’on pourrait...

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Chapitre 1 : La désignation et le mandat du président

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pp. 31-60

La saga judiciaire autour de l’élection présidentielle de 20001 et les errements qui ont entouré le processus de votation en 2004 ont laissé un goût doux-amer aux électeurs américains. Les conditions de la réélection de George W. Bush en 2004 auraient presque donné le sentiment que l’imbroglio politico-judiciaire de 2000 était désormais bien...

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Chapitre 2 : Les pouvoirs du président

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pp. 61-85

L’institution présidentielle devait-elle avoir, dans l’esprit des Pères fondateurs, le destin que l’histoire lui a réservé ? Le fait que le Congrès fasse l’objet du premier article de la Constitution, que ce premier article soit particulièrement détaillé, et la concision de l’article II consacré au président sont autant d’éléments qui définissent le contraste...

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Chapitre 3 : Le président et le Congrès

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pp. 87-116

Avec Franklin D. Roosevelt et son New Deal, Lyndon B. Johnson et le projet de la Great Society ou encore George W. Bush et son plan de réforme des régimes de retraite, on a pu constater que l’une des principales préoccupations du président américain est que le Congrès adopte un programme législatif ambitieux1. Considérant les importants...

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Chapitre 4 : Le président et la Cour suprême

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pp. 117-141

Dans le système de checks and balances, la Cour suprême constitue l’un des contrepoids de l’ordre constitutionnel. Les dispositions constitutionnelles adoptées par la Convention constituante demeuraient pourtant imprécises. En effet, la question essentielle que les Pères fondateurs n’avaient pas vraiment tranchée était de savoir qui, des...

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Partie 2 : Le président et son administration

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pp. 143-145

La croissance du pouvoir exécutif est à la mesure de l’augmentation de l’intervention de l’État. Sous l’effet des politiques sociales du New Deal, l’essor de l’État providence, l’interventionnisme durant la Guerre froide, mais aussi les politiques de contrôle mises en place durant les périodes de crise, l’État fédéral est sans cesse plus présent. ...

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Chapitre 5 : Le président, chef de gouvernement

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pp. 147-176

La Constitution, article II, section 1, confère au président des États- Unis et de façon fort succincte, le pouvoir exécutif fédéral. Puisque l’Exécutif est monocéphale, l’intégralité du pouvoir revient donc en principe au président. C’est ce qu’affirmait Madison : « puisque la Constitution a investi le président de tout le pouvoir exécutif, il peut...

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Chapitre 6 : Les conseillers du président

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pp. 177-205

La formulation de la politique des États-Unis par le chef de l’Exécutif, si elle dépend de multiples facteurs extérieurs, semble reposer en grande partie sur l’expertise fournie par les conseillers du président. Parallèlement à la montée en puissance des États-Unis sur la scène internationale, en particulier depuis la Deuxième Guerre mondiale...

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Chapitre 7 : La prise de décision à la Maison-Blanche

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pp. 207-234

Blâmer les institutions est une tactique consistant à camoufler son propre échec, disait l’historien Arthur Schlesinger, Jr. à propos du président1. En effet, le président, en dépit des nombreuses contraintes institutionnelles, jouit bel et bien d’une marge de manoeuvre, d’un espace autonome au sein duquel il dispose d’un libre arbitre. Peut-on...

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Partie 3 : Le président et la nation américaine

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pp. 235-237

« Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous, mais demandez-vous ce que vous pouvez faire pour votre pays1 », déclarait Kennedy en 1961. Ces mots, gravés dans le marbre de la tombe du président au célèbre cimetière d’Arlington en Virginie appartiennent désormais au patrimoine commun américain et représentent la...

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Chapitre 8 : Le président et l'opinion publique

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pp. 239-261

De juin 2002 à mars 2003, l’administration Bush a multiplié les efforts (apparitions à la télévision, discours sur l’enjeu de la sécurité nationale durant les élections de mi-mandat de 2002, etc.) pour « vendre » aux Américains le projet de guerre en Irak. Cela a démontré l’une des caractéristiques centrales de la présidence contemporaine : la relation...

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Chapitre 9 : Les médias et la présidence américaine

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pp. 263-287

Aux États-Unis, les relations entre les médias et le pouvoir politique – surtout la présidence – ont toujours été particulières. Collaborateurs ou critiques, les journalistes ont su adapter leur langage et leurs actions à l’apparition de nouvelles technologies, aux problèmes spécifiques de leur époque, à l’administration en place et aux demandes...

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Chapitre 10 : Le président, chef politique

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pp. 289-310

La Constitution américaine ne fait aucune référence aux partis politiques. Cette omission est volontaire puisque les Pères fondateurs craignaient que ce type d’organisation ne soit néfaste pour la communauté politique américaine. De leur point de vue, l’existence de partis dans le système politique comportait le risque qu’une minorité ne s’organise...

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Chapitre 11 : Les symboles de la présidence

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pp. 311-340

Air force One, la Maison-Blanche, le Bureau ovale, le mont Rushmore, le sceau présidentiel sont autant d’images qui évoquent la présidence américaine. Véhiculées dans les fictions cinématographiques et autres séries télévisées ou présentes lors des apparitions publiques des présidents, ces images contribuent à façonner chez la population américaine...

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Épilogue : Les instruments de recherche sur la présidence*

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pp. 341-351

La présidence américaine est probablement parmi les institutions les plus observées, décortiquées et analysées, que ce soit en histoire, en science politique, en sociologie politique ou en droit. Car le régime politique américain présente une spécificité qui peut paraître de prime abord surprenante : son extraordinaire transparence malgré les classiques...

À propos des auteurs

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pp. 353-356

Index

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pp. 357-370