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  • El infierno es que las cosas sigan así: violencia y representación etnográfica
  • Claudio Benzecry
KEYWORDS

Ethnography, Violence, Language, Social Movements, Domination

MICHAEL TAUSSIG. The Corn Wolf. Chicago UP, 2015, 216 pp.
JAVIER AUYERO Y FERNANDA BERTI. In Harm's Way. Princeton UP, 2016, 264 pp.

[E]l concepto de progreso ha de ser fundado en la idea de la catástrofe … el infierno no es algo que tengamos por delante, sino esta vida aquí. … El que las cosas sigan así, eso es la catástrofe.

Walter Benjamin—Convoluto N9 a, i

Introducción

En sus tesis sobre el concepto de historia, Walter Benjamin problematiza la relación entre pasado, presente y futuro. En vez de saludar el avance lineal del paso del tiempo como la llegada de un futuro inevitable y próspero a festejar, una de sus enseñanzas principales ha sido la de pensar el tiempo como compuesto de saltos entre presente y pasado, saltos encerrados en imágenes-ideas que articulan el lugar del historiador, las ruinas del pasado y su relación con potenciales futuros, así como las estrategias de escritura para dar cuenta de esas relaciones.

Claro que estamos aquí no para hablar de Benjamin, sino de dos libros bien distintos que reflexionan sobre las posibilidades de la escritura en las ciencias sociales para pensar la violencia contemporánea y cómo caracterizarla y describirla en consecuencia. Si el fantasma de Benjamin es una referencia obvia—por momentos explícita—en el libro de Taussig, la relación con el filósofo judeoalemán pasa tanto por cuán bien el convoluto que cito arriba describe el libro de Auyero y Berti, así como por cuán fidedignamente el trabajo de Auyero ha mostrado cómo se puede estudiar la temporalidad como una dimensión central de la dominación.1 [End Page 97]

Mientras que In Harm's Way es un trabajo de investigación en un espacio particular—el barrio Ingeniero Budge del Gran Buenos Aires, en Argentina—desarrollado a partir del trabajo de un equipo de investigadores interesados en comprender cómo es que distintos tipos de violencia se concatenan al punto de saturar casi todas las relaciones cotidianas entre los pobres urbanos, The Corn Wolf es un libro de ensayos que nos pasea por Colombia, Palestina y el Nueva York de Occupy Wall Street, intentando dar cuenta de la violencia que la escritura ejerce al retratar las diversas estrategias y mecanismos a través de los cuales se articula el poder. En las páginas que siguen comienzo por presentar los argumentos centrales del libro de Taussig, ensayo una serie de ideas acerca de las posibilidades y limitaciones del tipo de estilo de escritura etnográfica que este prohíja, luego intento explicar qué es lo que el libro de Auyero y Berti logra plasmar en la página, su lugar en los estudios sobre violencia, pobreza, cultura y neoliberalismo, y propongo una brevísima conclusión comparando los dos volúmenes.

La palabra en el mundo; las palabras y el mundo

El libro de Taussig se escurre entre los dedos. Cuando uno piensa que sabe exactamente acerca de qué está leyendo (el rol de las pancartas en la construcción de una identidad política, la nueva geografía sagrada de los EE.UU., cuál sería una política iconoclasta para nuestro mundo irónico), la escritura se desplaza hacia algún tipo de resolución inesperada o, en algunos casos, a un estado de impasse, donde no hay ninguna resolución posible. Y esto es así por diseño. Los ensayos exploran el espacio entre las palabras y el mundo, intentando explicar ese desplazamiento, reconstituyendo nuestra forma de pensar tanto sobre las palabras como sobre las cosas. Esto sucede de dos maneras: una, mostrando, en viñetas que oscilan entre lo inesperado y lo revelador, la capacidad de la palabra para circular en el mundo, su capacidad de de- y re-territorializarse (para usar la lengua deleuziana tan cara al autor); la segunda, sugiriendo los posibles usos de las palabras para describir el mundo y las tensiones que de esto se derivan.

Con respecto a...

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Additional Information

ISSN
1944-6446
Print ISSN
0034-9593
Pages
pp. 97-107
Launched on MUSE
2019-05-24
Open Access
No
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