Abstract

resumen:

Las terrazas agrícolas en América Latina reconocen milenios de existencia, son el resultado del conocimiento ambiental local sobre el manejo de laderas, y como sistemas productivos se han venido adaptando a cambiantes condiciones climáticas. La agricultura de temporal se ve afectada por la creciente variación errática interanual de la temperatura y en especial de la precipitación. Esta variabilidad se ha acentuado en el marco del cambio climático afectando la seguridad alimentaria y exacerbando la pobreza de las comunidades campesinas que dependen de la agricultura de temporal. El objetivo de este trabajo fue determinar de qué manera el manejo agrícola de terrazas favorece la adaptación a la variabilidad climática por parte de comunidades campesinas en la Mixteca Alta oaxaqueña, donde la agricultura en terrazas se ha practicado al menos desde 3400 a 3500 años antes del presente. Se utilizó un método cualitativo, etnográfico y participativo basado en entrevistas semiestructuradas a productores agrícolas en terrazas. Los entrevistados señalaron que los cambios principales se han dado en la calidad y cantidad de las lluvias, con un decremento de la precipitación pero un incremento de precipitaciones muy intensas, una demora del inicio de la temporada de lluvias y un anticipo de la sequía intraestival (canícula). Estos cambios han resultado en modificaciones en el calendario agrícola, principalmente en la fecha de la siembra del maíz de temporal. Frente a esto, el cultivo temprano en terra-zas del maíz de humedad residual (de cajete) es reconocido por los entrevistados como una práctica agrícola eficiente. Este sistema productivo aprovecha las características de las terrazas en comparación con la agricultura en laderas, en especial la mayor disponibilidad de humedad residual en los suelos. La práctica del maíz de cajete en terrazas es la principal estrategia de adaptación campesina a la creciente variabilidad climática. El maíz de cajete es parte del patrimonio cultural de las comunidades indígenas de la Mixteca Alta pero está presionado por una doble exposición: al cambio climático y a políticas públicas agrícolas que han descuidado a la agricultura campesina, favorecen la agricultura de mercado y estimulan la migración a zonas urbanas. Sin embargo, en el marco de intensos procesos de cambio climático, este sistema productivo sigue proporcionando alimento para la población rural de esa región.

abstract:

Terrace agriculture in Latin America has existed for millennia. It is the result of local, traditional knowledge on slope management, and has adapted to social and environmental change. Agriculture is being affected by climate variability, i.e. random changes of inter-annual variation of temperature and precipitation. This variability has increased with climate change, affecting food security and increasing poverty over peasant communities that rely on rainfed agriculture. For agriculture adaptation to climate change, most research attention has been paid to agroecology and agrobiodiversity management, while the role of agriculture terracing has been less studied as an adaptation strategy. The objective of this paper was to determine how terrace management contributes to the agriculture adaptation to climatic variability in peasant communities in the Mixteca Alta, Oaxaca. Located in southeast Mexico, this is a very diverse region in terms of geology, landforms and biotic resources where terrace agriculture has been practiced for at least 3400–3500 BP. Mixteca Alta is higher than 2000 m.a.s.l., and the climate is temperate with seasonal summer rainfall. The research method was qualitative, ethnographic and participative, using semi structured interviews as primary tool. The results of interviews were grouped in four categories: climate changes and their impact on the agriculture calendar; productive systems; characteristics of terraces for agriculture; and social and economic problems of peasant communities. Interviewees indicated that the main changes have been on quality and quantity of the precipitation, specifically a decrease in total rainfall but an increase in rainfall intensity, a delayed onset of the rainy season and an early start of the midsummer heat. These changes have resulted in a delay in maize sowing and in an increase in the potential exposure of crops to frost. Early cultivation of traditional cajete maize (using residual soil moisture) in terraces was acknowledged as an efficient practice facing these changes. Interviewees recognized that terrace flat terrains, with deeper soils and higher residual soil moisture than sloping soils, allowed for coping with climatic changes and water scarcity. Cajete maize is part of the cultural heritage of the indigenous communities in this region, but is being negatively affected by a double exposure: to climate change and to adverse agricultural policies that favor large scale market agriculture and neglect family farming. However, in a context of intense climate change processes, this traditional farming practice is an important staple source for the rural population in this region.

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Additional Information

ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 141-168
Launched on MUSE
2019-03-19
Open Access
No
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