Abstract

Abstract:

Foundational to Jim Crow era segregation and discrimination in the United States was a “racialized reputational politics,” that constructed African Americans as not only inferior, but as villainous threats to the normative order, leading to the lynching of thousands of African Americans. While black villainy is a destructive force within society, we explore it is as basis for anti-racist politics, when appropriated by African Americans. There is a long history in African American folklore of celebrating the black outlaw who freely moves about and boldly violates moral and legal norms. Early 20th century American boxer Jack Johnson, who reigned as world heavy champion from 1908 to 1915, illustrates this complex and contested process of vilifying black bodies and reputations during the Jim Crow era. Our paper offers a critical, contextualized biographical analysis of Johnson, situating his struggles within the wider historical geography of violent US race relations and paying close attention to the controversial place he held within the white and black public imaginaries. Importantly, the African American fighter appropriated and manipulated Jim Crow villainy to challenge a white racist society and a conservative black establishment while also claiming the right to live on his own terms.

Abstract:

Fundacional a la segregación Jim Crow y a la discriminación en los EE.UU. era una “política reputacional racializada,” que no solo construyó a los afroamericanos como inferiores sino también como amenazas villanías al status quo, algo que contribuyó a los linchamientos de miles de afroamericanos. Mientras que la villanía es una fuerza destructiva dentro de la sociedad, en el presente artículo lo exploramos como posible fuente de una política anti-racista, cuando se apropia por los afroamericanos. Hay una larga historia en el folklórico afroamericano de celebrar el proscrito afroamericano quien se mueve libremente y quien rompe las normas morales y legales. El boxeador americano Jack Johnson del sigo XX, quien dominó como campeón mundial del boxeo pesado del 1908 al 1915, ilustra este contestado y complejo proceso de vilificar el cuerpo negro y las reputaciones de la era del Jim Crow. Nuestro artículo ofrece un análisis biográfica crítica contextualizada de Johnson, situando su desempeño dentro de la geografía histórica de las relaciones raciales violentas de los EE.UU. y prestando atención al lugar controversial que tuvo dentro del imaginario público de los blancos y los negros. El luchador afroamericano apropió y manipuló la villanía de la era Jim Crow para desafiar una sociedad racista blanca y un establecimiento conservador negro mientras reclamaba el derecho de vivir de sus propios términos.

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ISSN
1549-6929
Print ISSN
0038-366X
Pages
pp. 227-249
Launched on MUSE
2018-10-18
Open Access
No
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