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Second language (L2) learning is widely acknowledged as complex due to variables such as learner, context, and target language. Such variables are particularly relevant to the learning of immigrant or indigenous languages in countries such as Canada, the United States, and New Zealand. The motivational roles of such variables are considered through a study of intergroup learner difference in 700 New Zealand university learners of foreign languages (FLs) and Ma¯ori. Learner groups were distinguished by target language and by whether they were heritage language (HL) learners of their L2. Groups differed on several L2 motivational self system (L2MSS) variables. Significant differences existed between learners of Ma¯ori and learners of FLs, and between HL and non-HL learners. Findings also indicated that the roles of target language and HL learner status were intertwined with regard to their impact on L2MSS variables.


La complexité de l’apprentissage d’une langue seconde (L2) attribuable à des variables telles que l’apprenant, le contexte et la langue cible est largement admise. Ces variables sont particulièrement pertinentes dans le contexte de l’apprentissage de langues d’immigrants ou de langues indigènes dans des pays comme le Canada, les Etats-Unis et la Nouvelle-Zélande. L’auteur se penche sur les rôles motivationnels de ces variables dans une étude de la différence intergroupe entre apprenants chez 700 universitaires néozélandais, apprenants de langues étrangères (LE) et du māori. La distinction entre les groupes d’apprenants repose sur la langue cible et sur le statut d’apprenants ou de non-apprenants d’une langue d’origine (LO) des apprenants de la L2. Les groupes présentent des différences à l’égard de plusieurs variables de la motivation à l’apprentissage d’une L2 (MAL2). L’auteur relevé d’importantes différences entre les apprenants du māori et ceux d’une LE, et entre les apprenants d’une LO et les non-apprenants d’une LO. Les résultats de l’étude indiquent également que les rôles de la langue cible et du statut d’apprenant d’une LO sont étroitement liés quant à leur incidence sur les variables de la MAL2.


heritage language, ideal L2 self, indigenous languages, L2 motivational self system, Māori, motivation

Mots clés

langues autochtones, langue d’origine, langue vernaculaire, māori, motivation, motivation à l’apprentissage d’une L2, soi-idéal en L2


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