restricted access Somali Refugee Resettlement and Residential Patterns in Nashville, Tennessee
Abstract

Abstract:

This research aims to cast scholarly light on the burgeoning Somali community in Nashville, Tennessee, by examining the residential patterns of Somali refugees. Using a mixed-methods approach that includes in-depth interviews, focus groups, and volunteer agencies, this study reveals that Somali refugees face particular barriers that directly influence the residential processes of Nashville’s Somali refugee community. Some of these barriers are rooted in the Somali community’s interpretation of Islam forbidding the provision or acceptance of loans with interest (ribā) from banks and other lenders, leading many Somalis to feel they are unable to participate in common Western banking practices. These types of barriers can limit both homeownership and entrepreneurial endeavors. Such complex cultural factors shaping Somali refugee resettlement challenge the deterministic model of spatial assimilation theory and underscore the need for more nuanced, group-specific research to understand the residential patterns and spatial outcomes of new refugee and immigrant communities in metropolitan areas in the U.S. South. The findings from this study are of value to local policymakers and community-based organizations interested in crafting legislation and establishing services that help Somali refugees better adapt to their host society.

Abstract:

Esta investigación tiene el propósito de iluminar la creciente comunidad somalí en Nashville, Tennessee, examinando las tendencias residenciales de los refugiados somalíes. Usando una metodología que incluye entrevistas, grupos de enfoque y agencias de voluntariados, el presente estudio revela que los refugiados somalíes enfrentan barreras que influyen los procesos residenciales de la comunidad de refugiados somalíes en Nashville. Algunas de estas están basadas en la interpretación de islam de la comunidad somalí que prohíbe la provisión o aceptación de préstamos con tasas de interés (ribā) de los bancos u otras prestamistas, llegando a que muchos somalíes sienten que no pueden participar en las prácticas bancarias que caracterizan el occidente. Estas barreras pueden limitar la posibilidad de propiedad de la vivienda y emprendimientos empresariales. Estos factores culturales complejos que influyen la repoblación de los refugiados somalíes desafían el modelo determinista de la teoría de la asimilación espacial y resaltan la necesidad por una investigación grupal más matizado para entender las tendencias residenciales y espaciales de las nuevas comunidades de refugiados e inmigrantes en las áreas metropolitanas del sur estadounidense. Los hallazgos de este estudio tienen valor para los políticos a nivel local y para las organizaciones comunitarias interesadas en redactar legislación y establecer servicios que ayudan a los refugiados somalíes adaptarse mejor a la sociedad estadounidense.


pdf