In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

"Memory Contested: The Year in Mexico." Three books attracted attention in the course of the last year and a half. Taken separately, each book is different. One is an academic biography written by Aurelia Valero Pie on the Spanish philosopher José Gaos, who emigrated to Mexico in 1938 because of the Spanish Civil War. Cristina Rivera Garza, an outstanding contemporary writer, wrote a book on novelist and photographer Juan Rulfo, reputedly the most important twentieth-century Mexican author. Both authors write unconventional biographies, one pursuing connections between autobiographical observation and philosophical thinking, the other tracing employment experiences. The third book, by Agustín Acosta Zavala, is an autobiographic testimony of urban social movements in the city of Monterrey, in northern Mexico, from the late 1960s to the early 1980s.

But taken together, the books bring to light clashing views on the social functions of memory. Valero Pie faces the dilemma of making public the autobiographical writing of Gaos, found in his private papers, and thus confronting the larger problem of the vicarious interest in any piece of life writing. In the case of the other two authors, the problems of memory arise from the reception of their work: the issue of property and trademark in the case of Rulfo, and, in the case of Acosta Zavala, the question of state policies regarding police archives. Thus, in Mexico, memory is today a contested terrain in cultural politics.

La escritura de vida en México despliega vitalidad, sin llegar a ser motivo de auge editorial. En los últimos años han aparecido numerosos testimonios autobiográficos relacionados a la intensa movilización y represión de la izquierda durante la Guerra Fría, y queremos ocuparnos aquí de uno de estos testimonios: Así lo recuerdo, de Agustín Acosta Zavala (2015). La producción de biografías convencionales acerca de personajes importantes mantiene el canon, aunque ofrece cierto giro en el enfoque. Queremos ocuparnos también de dos de estas biografías aparecidas en los últimos meses: José Gaos en México: una biografía intelectual de Aurelia Valero Pie (2015) y Había mucha neblina [End Page 626] o humo o no sé qué de Cristina Rivera Garza (2016). Nos ocupamos de estos libros no porque sean representativos de tendencias, sino porque provocan a la reflexión acerca de la cultura y la memoria en el México del presente.

Rivera Garza escribe acerca del escritor y fotógrafo mexicano Juan Rulfo (1917–1986). Valero Pie incursiona en la vida y pensamiento de José Gaos, filósofo español que migró a México en 1938 debido a la Guerra Civil en España. Acosta Zavala relata principalmente sus vivencias en los movimientos estudiantiles y populares urbanos de la década de 1970. Rivera Garza y Valero Pie privilegian las décadas medias del siglo XX, mientras que Acosta Zavala narra sucesos de fines de los años sesenta a principios de los ochenta. Rivera Garza escribe que su interés por la obra de Rulfo inició muchos años antes, pero que en este libro le interesa indagar en la experiencia del trabajo asalariado y, en consecuencia, dirige la mirada a la tensión entre la responsabilidad en el mundo cotidiano y la producción creativa. También Acosta Zavala albergó la intención de contar su testimonio desde mucho antes de iniciar la escritura, por razones que son comunes a los testimonios de militantes de izquierda de la época. Contar, primero, lo que otros, debido a su muerte, ya no pueden hacer (declaración inusitada porque él no estuvo involucrado en una organización política armada); esclarecer, segundo, lo sucedido porque otras narraciones deliberadamente han tergiversado los hechos. Valero Pie, historiadora y filósofa, hace en cambio un trabajo académico de reconstrucción de una biografía intelectual. Los propósitos e historias son distintos, pero subyace cierta afinidad que recuerda la idea de Salman Rushdie de que para contar una vida hay que tragarse el mundo.

Valero Pie consultó archivos y papeles personales en México y Espa...

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