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MIGRATIONNOIRE,"TALENTED TENTH"ET LITTERATURE CONTEMPORAINE,1916-1929 NelsonOuellet Qu'il s'agisse de considerer la relocalisation forcee des Africains,la fuite des esclaves de plantation, l'exode vers le Nord u.rbain ou, phenomene encore plus recent, le retour des Noirs au sein des Etats du Sud, peu de groupes sociaux:vivant aujourd'hui en sol americain ont une histoire aussi variee en termes de mobilite geographique. Parmi ces divers episodes de !'experience afro-am.ericaine, le transfert "de la plantation au ghetto" se veut certes l'un des plus fascinants laboratoires de l'etude des relations raciales aux EtatsUnis . Au cours des trois premieres decennies du XXe siecle, pres d'un million d'Afro-Americains du Sud auraient en effet quitte les anciens Etats confederes pour s'etablir de fa~on permanente dans les villes du Nord comme Chicago, New York et Detroit. Attires principalement par les emplois et les salaires que fournissait !'expansion industrielle de la Guerre, fuyant la repression des supremacists et les perturbations de l'economie rurale et urbaine au Sud, les Noirs allaient accelerer par leur exode la transformation du profil demographique traditionnel des regions du pays. Cette relocalisation regionale prit meme dans certains cas des allures messianiques al'epoque de la Premiere Guerre mondiale et au cours des annees 1920alors que les membres de la race migrerent massivementvers la "Terre Promise." Cette thematique exerce depuis une trentaine d'annees une attraction considerable aupres des chercheurs, laquelle est confirmeepar l'ampleur du corpus documentaire mis aleur disposition. Captive par la migration noire depuis quelques annees, nous presentions dans une analysehistoriographique les caracteristiques de l'exode par le biais de la litterature contemporaine produite entre 1900 et 1930 et des textes historiques realises au cours des annees 1960-1990. 1 En regard des resultats de cette etude, il est clair que les tenants de la "nouvelle histoire" reconnaissent trop peu les merites des auteurs contemporains. Pour mieux evaluer le silence des historiens et repondre ades questions que laisse en suspens l'historiographie actuelle, notre article tentera de demontrer la richesse des donnees empiriques 34 Nelson Ouellet produites par les elites de l'epoque. Ce travail est indispensable dans la mesure ou la qualite des ouvrages en histoire depuis une trentaine d'annees peut conduire ala negligence des textes contemporains. Deja mal connu, il n'y aurait alors qu'un pas afranchir pour que ce volumineux corpus ne sombre dans l'oubli.2 Les articles d'actualite, partisans et scientifiques, de meme que les ouvrages specialises, forment !'ensemble du corpus contemporain. Cette classification est bien entendu subjective et sa pertinence peut en laisser plus d'un perplexe. En offrant la possibilite d'etudier la migration noire sous divers angles, elle nous evite pourtant le piege des generalisations. II ne s'agit pas ici de reprendre l'etude systematique de chacune de ces categories, mais bien de justifier l'importance du corpus pour les historiens atravers !'analyse d'une question particuliere: la migration dans le contexte du con.flit ideologique entre conservateurs et radicaux. Nous pourrons alors suggerer que les strategies de recherche et l'elaboration d'hypotheses originales doivent necessairement passer par une connaissance approfondie des textes contemporains et que, contrairement a la tendance au sein de l'historiographie, cette litterature represente un complement fort utile au corpus de la Nouvelle Histoire Sociale.3 Le debat contemporain opposant les radicaux de W.E.B. DuBois au clan conservateur de Booker T. Washington fait traditionnellement 1'objet d'etudes acaractere politique. Les luttes pour la reconnaissance de l'egalite sociale, politique et economique des races que se livrerent ces deux clans a partir du tournant du siecle ont pourtant eu des repercussions sur la litterature contemporaine etudiant la migration. Les historiens ont ici encore peu analyse cette perspective du phenomene sans doute parce que, ala mort de B.T. Washington en novembre 1915, peu de Noirs avaient quitte le Sud pour la "Terre Promise." L'etude systematique des textes contemporains montre toutefois que le clivage ideologique ne s'eteignit pas des le deces du pere de la TuskegeeMachine.4 Influences par le contexte immediat de la migration autant que par la reflexion scientifique, les intellectuels noirs ont...

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Additional Information

ISSN
1710-114X
Print ISSN
0007-7720
Pages
pp. 33-46
Launched on MUSE
2019-01-02
Open Access
No
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