The Man Who Wrote Pancho Villa. Martín Luis Guzmán and the Politics of Writing by Nicholas Cifuentes-Goodbody (review)
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Reviewed by
Cifuentes-Goodbody, Nicholas. The Man Who Wrote Pancho Villa. Martín Luis Guzmán and the Politics of Writing. Nashville: Vanderbilt UP, 2016. 207 pp.

"Con el montón de piedras que me han arrojado, pudiera bien construirme un rompeolas que retardase en lo posible la inevitable creciente del olvido," dice un verso de Rubén Darío evocando las estrategias del poeta nicaragüense para hacer de la polémica una herramienta favorable a su futura consagración literaria. Hasta cierto punto, el verso de Darío podría aplicarse al caso de Martín Luis Guzmán, quien también supo que una obra significativa es siempre el resultado de sus futuras lecturas. No obstante, en el caso de Guzmán no se trataba únicamente de una obra literaria, sino también de la vida de un hombre público en el espinoso terreno de la política mexicana durante buena parte del siglo veinte. Además de conocer el potencial expresivo de la palabra literaria, Guzmán descubrió sus ventajas económicas y políticas, al ser responsable de la producción y circulación de gran parte de su obra a través de los proyectos editoriales que dirigió. Si bien Darío obtuvo lo que quiso (sigue siendo conmemorado como uno de los poetas más importantes de la literatura moderna), Guzmán, pese a ser autor de dos clásicos de la literatura mexicana, El águila y la serpiente, y La sombra del caudillo, es asunto de especialistas en el mejor de los casos y, en el peor, un nombre apestado, el apologista del gobierno mexicano durante uno de sus periodos más obscuros, el de Tlatelolco 1968. De escritor aventurero en las filas villistas de la Revolución Mexicana, a intelectual exiliado en la España de Manuel Azaña, a triste panegirista del Estado priísta en los sesenta y setenta, la vida pública de Guzmán afectó su paso a la anhelada posteridad. En torno a sus errores políticos es que se habla de "la querella" de Guzmán, del lazo incómodo entre su vida y su obra. Si la Sherezade de Las mil y una noches contaba historias para poder seguir viviendo y el Marcel de Proust quería seguir viviendo para poder contar historias, Guzmán quería hacer ambas cosas: contar para vivir y vivir para contar, siempre y cuando pudiera contener todo desbordamiento político que pudiera afectar su figura pública. Irónicamente el resultado fue otro; el cuidado con que ensayó su paso a la posteridad lo arrojó a la inclemencia del devenir histórico. The Man Who Wrote Pancho Villa. Martín Luis Guzmán and the Politics of Writing, [End Page 707] de Nicholas Cifuentes-Goodbody, alude precisamente a la imposibilidad de deslindar vida y literatura en el caso de Guzmán al reflexionar sobre la condición (auto) biográfica de su obra.

Dividido en tres partes fundamentales, el libro de Cifuentes-Goodbody aborda novelas canónicas, como El águila y la serpiente y La sombra del caudillo, en relación a textos menos conocidos (Academia, Crónicas de mi destierro, Maestros rurales) y en relación a los gestos públicos de Guzmán, a sus disposiciones políticas, sus iniciativas editoriales, sus comportamientos sociales. Del estudio de CifuentesGoodbody, minuciosamente documentado en el archivo personal de Guzmán, se deduce, sin embargo, la intención de alejarse del género biográfico tradicional. Con un enfoque derivado de lo que la crítica feminista ha denominado escritura de vida (life writing), Cifuentes-Goodbody no pretende contar la historia del hombre detrás de la figura pública, sino resaltar las conexiones entre el autor Guzmán y sus narradores en primera persona, examinando las estrategias de auto-figuración literaria. Además de este ejercicio de análisis textual, Cifuentes-Goodbody explora la agencia ejercida por el propio Guzmán como promotor cultural e intelectual público: de qué manera influyó él mismo sobre la circulación y recepción de su obra en distintas etapas de su vida. Desde esta perspectiva, Cifuentes...


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