Abstract

Abstract:

The Paris sojourn of the author of A Diary of the French Revolution is possibly the most fascinating period of his eventful life. As George Washington's informant and emissary (official and unofficial) in both Paris and London, Gouverneur Morris discreetly contributed to the United States' policy toward France and England. Upon his arrival in Paris in February 1789, Morris became the privileged witness of the outbreak of the French Revolution, of which he would become an invaluable chronicler and a discreet actor for five years. A self-appointed advisor on revolutionary matters, he would interfere in French politics as a republican royalist of sorts and become the darling of the constitutional noblesse and the Jacobins' bête noire. From 1792 to 1794, he served as minister plenipotentiary of the United States. As the only foreign diplomat to remain in Paris during the Reign of Terror, Morris judiciously used his astonishing network of personal relationships with the various factions to defend American interests and to help his compatriots involuntarily caught in the maelstrom of sanguinary ideological excesses. This article re-examines Gouverneur Morris's participation in the second earth-shaking upheaval of the late eighteenth century and ponders the New York revolutionist's reasons for involvement, as well as the nature and significance of that engagement.

Résumé:

Le séjour parisien de l'auteur de A Diary of the French Revolution est peut-être la période la plus fascinante de sa vie mouvementée. En tant qu'agent et émissaire (officiel et officieux) de George Washington, il contribua discrètement à la politique américaine à l'égard de la France et de l'Angleterre. À son arrivée à Paris en février 1789, Morris fut le témoin privilégié du début de la Révolution française dont il allait devenir pendant cinq ans un chroniqueur inestimable et un acteur discret. Conseiller auto-proclamé en matière de révolution, il s'ingéra en effet dans la politique française comme une sorte de républicain royaliste et devint la coqueluche de la noblesse constitutionnelle et la bête noire des jacobins. De 1792 à 1794 il servit comme ministre plénipotentiaire des États-Unis. Il resta le seul diplomate étranger en poste à Paris pendant la Terreur et usa judicieusement de son étonnant réseau de relations personnelles avec les diverses factions pour défendre les intérêts américains et aider ses compatriotes pris dans le maelström de débordements idéologiques sanguinaires. Cet essai réexamine la participation de Gouverneur Morris au second séisme politique de la fin du XVIIIe siècle et s'interroge sur les motivations du révolutionnaire new-yorkais ainsi que sur la nature et la signification de son engagement.

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Additional Information

ISSN
1710-114X
Print ISSN
0007-7720
Pages
pp. 353-372
Launched on MUSE
2017-11-15
Open Access
No
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