Literacy Outcomes of a Chinese / English Bilingual Program in Ontario
Abstract

Abstract:

This study examined the performance of Mandarin-speaking students in a K–Grade 4 50/50 Chinese/English bilingual program. The program was intended to facilitate students' learning of English and their adjustment to English-medium instruction within the school context. The bilingual-program students were compared to students from Mandarin-speaking backgrounds whose school instruction was conducted totally in English but who attended a weekly 2.5-hour Chinese language class conducted outside of the regular school day through the International Languages Program funded by the Ontario government. Students' abilities in phonological awareness, vocabulary knowledge, morphological awareness, and word reading were measured. Results showed that students in the bilingual program who received less English instruction overall performed comparably in all English measures to their peers in the English-only programs. Some differences in favour of the bilingual-program students were observed in Chinese language and literacy measures, specifically in character recognition. Students in the bilingual program performed above grade norms on standardized measures of English literacy skills and in the Grade 3 provincial standardized testing of English reading and writing abilities.

Résumé:

Cette recherche étudie les performances des élèves de mandarin dans un programme bilingue mandarin-anglais jusqu'à la 4e année du primaire. L'objectif de ce programme est de faciliter l'apprentissage de l'anglais et l'adaptation à l'enseignement scolaire en anglais. Les élèves du programme bilingue ont été comparés à des élèves sinophones inscrits dans un programme anglophone régulier qui suivaient 2,5 heures de cours hebdomadaires de chinois en dehors de l'école, dans le contexte du Programme de langues internationales du gouvernement ontarien. La conscience phonologique, la connaissance du vocabulaire, la conscience morphologique et l'habileté à lire des mots ont été mesurées. Les comparaisons n'ont révélé aucune différence entre les groupes dans les épreuves en anglais en dépit du fait que les élèves du programme bilingue avaient eu moins d'instruction en anglais. Quelques différences en faveur du programme bilingue ont été observées dans les épreuves de langue et d'alphabétisation chinoise, en particulier dans la capacité de reconnaissance des caractères. Les élèves du programme bilingue ont obtenu des résultats supérieurs à la moyenne dans les tests standardisés de lecture et d'écriture en anglais, de même que dans les tests provinciaux standardisés de lecture et d'écriture de 3e année.