Going off the Gold Standard in Henry Miller's Tropic of Cancer
Abstract

Abstract:

Henry Miller's Tropic of Cancer (1934) provides a unique modernist representation of the economic warfare of the Great Depression, as evident in Miller's claims for "going off the gold standard." This essay explores what such claims reveal about the connections between economic regimes and the symbolic structures which underpin both cultural production and the experience of everyday life. In his depiction of prostitution and embodied transactions, Miller offers alternate modes of circulation and currency, which challenge existing economic structures and literary genres and the ways they regulate and reify conventional values. In his attempts to create a language and form that "flow," Miller reveals how nationalism, economic strictures, and literary conventions promote hoarding, create conflicts, and mask the experience of everyday life. Miller presents individual performances and exuberant excess as an antidote to harsh economic policies in a way that speaks to today's debates about "hard currency" and the need for austerity economics.

Résumé:

Tropic of Cancer (1934), l'œuvre de Henry Miller, offre une exceptionnelle représentation moderniste de la guerre économique que fut la Grande Dépression, ce que souligne Miller quand il prétend « [sj'écarter de l'étalon-or ». Dans cet article, j'explore ce qu'une affirmation de ce genre révèle des connexions entre les régimes économiques et les structures symboliques qui étayent àla fois la production culturelle et l'expérience de la vie quotidienne. Dans le portrait qu'il dresse de la prostitution et des transactions corporelles, Miller donne àvoir une devise et des modes de circulation différents, qui remettent en cause les structures économiques et les genres littéraires existants, de même que les façons dont ceuxci régulent et réifient les valeurs traditionnelles. Par ses tentatives de création d'une langue et d'une forme qui « circulent », Miller dévoile la manière dont le nationalisme, les structures économiques et les conventions littéraires promeuvent la thésaurisation, créent des conflits et masquent l'expérience de la vie quotidienne. En retour, il présente les performances de l'individu et ses exubérances comme un antidote aux politiques économiques strictes, d'une fac¸on qui fait écho aux débats actuels sur la « monnaie forte » et la nécessité d'une économie de l'austérité.