Stretching a “Slender Purse” in Mid-Nineteenth-Century Ontario: Mary Gordon Copleston’s Narrative
Abstract

In 1861 Mary Gordon Copleston published Canada: Why We Live in it, and Why We Like it as a gentlewoman’s guide for new emigrants.Unravelling Copleston’s life-history and the narrative behind her book illustrates how the British middle class could make effective use of an imperial framework to maintain a standard of living. While Mary Copleston presented herself as a cultivated and adventurous Englishwoman, the story was more complex, and Copleston was both determined and ambitious in her effort to use the resources of an empire to furnish the life she sought.

En 1861, Mary Gordon Copleston publiait Canada: Why We Live in it, and Why We Like it, ouvrage qui constituait le guide d’une femme distinguée à l’intention des nouveaux émigrants. La reconstitution de la vie de l’auteure et du discours derrière son livre montre comment la classe moyenne britannique parvenait à se servir efficacement d’un cadre impérial pour maintenir son niveau de vie. Mary Copleston se présentait certes comme une Anglaise cultivée et aventureuse, mais l’histoire était plus complexe, et Copleston était déterminée, et son souci d’utiliser les ressources d’un empire pour meubler la vie qu’elle tentait d’avoir témoignait de son ambition.


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