Welcoming the Stranger in Alberta: Newcomers, Secularism and Religiously Affiliated Settlement Agencies
Abstract

Abstract:

Religious groups and churches have always played, and continue to play, vital roles in the settlement and integration of newcomers to Canada. In the 1980s, several not-for-profit agencies emerged with Catholic and Mennonite roots to respond to the arrival of thousands of refugees to the province from Southeast Asia and Central America. Today, these agencies are particularly interesting as they both challenge prevailing views on secularization and the provision of public services, and play an exceptionally active role in providing services to newcomers. This paper explores the interplay between the prevalence of a liberal secular ideology in Canada and the shifting identities of faith-based organizations in Alberta. Based on archival research and interviews, this paper demonstrates that it is the shifting and, often conflicting, views of staff and volunteers that have contributed to the secularization of identities in most of these agencies.

Résumé:

Les groupes religieux et les églises ont joué et continuent de jouer un rôle vital dans l'établissement et l'intégration des nouveaux arrivants au Canada. Dans les années 1980, plusieurs organismes sans but lucratif ont émergé avec des racines catholiques et mennonites pour répondre à l'arrivée dans la province des milliers de réfugiés en provenance de l'Asie du Sud et de l'Amérique centrale. Aujourd'hui, ces agences sont particulièrement intéressantes dans la mesure où elles défient les structures dominantes sur la laïcité et la livraison des services publiques, et jouent un rôle exceptionnellement actif en pourvoyant des services aux nouveaux arrivants. Cet article explore l'interaction entre la prévalence d'une idéologie laïque libérale au Canada et la mutation identitaire des organismes religieux en Alberta. A partir des archives de recherches et des entrevues, cette étude démontre que ce sont les opinons changeantes et souvent conflictuelles du personnel et des volontaires qui ont contribué à la laïcité des identités de la plupart d'agences.