Muslim Youth Between Quebecness and Canadianness: Religiosity, Identity, Citizenship, and Belonging
Abstract

Abstract:

The main objective of this inquiry is to examine issues of belonging to Quebec and Canada among Quebecois Muslim youth, taking into account their educational and religious backgrounds and their motivations to identify with and participate in their societies as full citizens. The crucial questions I am asking are: (1) how do young Muslims understand and define their identity as Canadian Muslims; and (2) how do they negotiate their Muslimness alongside their Quebecness and/or their Canadianness. Based on interviews with Muslim youth in Montreal, I argue that these youth, while proud of their Muslimness, see their Canadianness as a precondition to their Quebecness. In other words, they believe that they cannot be Quebecois without being Canadian. Further, young Quebecois Muslims appreciate their national identity; they, alongside other francophone Quebecois from all walks of life who defend Quebec's Canadian character, are drawing Quebec closer to Canada and are contributing to it accepting its Canadian nature by the force of the democratic process.

Résumé:

Cette enquête à pour objectif principal d'examiner les questions d'appartenance au Québec et au Canada chez les jeunes musulmans québécois en tenant compte de leur appartenance religieuse, de leurs antécédents scolaires et de leurs motivations pour s'identifier et participer à leurs sociétés en tant que citoyens à part entière. Les questions cruciales que je pose sont : (1) comment les jeunes musulmans comprennent-ils et définissent-ils leur identité en tant que musulmans canadiens? Et (2) de quelle façon négocient-ils leur appartenance religieuse québécois et/ou canadien? À la lumière des entrevues avec des jeunes musulmans à Montréal, je soutiens que ces jeunes, tout en étant fiers de leur religion, voient dans leur identité canadienne une condition préalable à leur identité québécoise. En d'autres termes, les jeunes Québécois musulmans apprécient leur identité nationale mais ne préfèrent pas dissocier leurs appartenances québécoise et canadienne. À l'image d'autres Québécois francophones d'horizons différents qui défendent le caractère canadien du Québec, ces jeunes musulmans contribuent au renforcement de ce caractère à travers une participation active au processus démocratique au profit de l'unité du pays.