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Abstract

Longfellow’s Evangeline was hailed as a great and distinctively American work when it appeared in 1847, and the poem’s use of North American history was a key element in its favourable reception. This use of history, however, is ambiguous and complex. The epic continues, first of all, in a long tradition of romanticized retellings of the heart-rending story of the Acadians. But the work also engages in a dual-level dialogue with both the mid-eighteenth-century history of the Acadians, who are pitied, without inciting indignation, and the contemporary history of midnineteenth-century America, whose xpansionism it both implicitly celebrates and criticizes.

Résumé

Évangéline, le poème de Longfellow, a été salué comme une oeuvre remarquable et distinctement américaine lors de sa parution, en 1847, et la fac¸on dont l’histoire nord-américaine y est exposée a joué un rô le clé dans cet accueil favorable. Ce recours à l’histoire, toutefois, est ambigu et complexe. En tant qu’épopée, le poème s’inscrit dans une longue tradition, celle des versions romantiques de cet épisode déchirant de l’histoire acadienne. Mais l’oeuvre amorce également un double dialogue à deux niveaux : d’une part, avec l’histoire des Acadiens du milieu du 18e siècle—des gens dont l’histoire soulève la pitié, mais non l’indignation ; d’autre part, avec l’histoire des États-Unis du milieu du 19e siècle—un pays dont l’expansionnisme est, en même temps et de manière implicite, célébré et critiqué.

Keywords

Henry Wadsworth Longfellow, Evangeline, Acadians, history, cultural nationalism

Mots clés

Henry Wadsworth Longfellow, Évangéline, Acadiens, histoire, nationalisme culturel

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